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#GVMeetup Karachi: Encontrar familia en un lugar inesperado

GV Pakistan author Sana Saleem and Awab Alvi with GV Urdu editor Faisal Kapadia with some participants  Photo from #GVMeetup in Karachi, November 1, 2013 album on the Bolo Bhi Facebook page

Ismail Vohra (a la izqueirda, con el tradicional shalwar kameez blanco) con miembros del equipo de Global Voices Pakistán: Sana Saleem, Awab Alvi, Faisal Kapadia y otros participantes. Foto del álbum de #GVMeetup en la págna de Facebook de Bolo Bhi. 1 de noviembre de 2013.

En las próximas seis semanas estaremos organizando seis reuniones globales en persona con la ayuda de miembros de Global Voices que viven y conocen sus comunidades locales. Este es un testimonio escrito por Ismail Vohra que asistió a la primera reunión oficial en Karachi, Pakistán.

Era un típico viernes soleado en Karachi. Me invitaron a la reunión de Global Voices, y yo esperaba que fuera otra aburrida presentación típica, del tipo que la mayoría de organizaciones hace.

Me inscribí para la reunión porque mis amigos se habían inscrito. Pensé: “¡esta sería una grandiosa oportunidad para verlos después del colegio!”

Según los parámetros paquistaníes de la hora, llegué al lugar media hora tarde. Para mi sorpresa, la reunión ya había empezado. Entré en silencio al salón, mientras se veía una charla TED [en] en la gran pantalla. Un hombre llamado ‘Ethan’ estaba hablando [en] sobre algún extraño término en inglés que no puedo recordar, pero recuerdo que estaba hablando de cómo podemos usar Internet para enlazar el mundo.

Como tal vez sepan, las charlas TED [en] son muy interesantes, como lo fue esta. Empezando una presentación con un video tan inspirador más que con un PowerPoint no solo me inspiré con las ideas de Ethan, sino que también quedé emocionado sobre lo que haría luego la gente de Global Voices. Cuando el video terminó, uno de los presentadores preguntó si alguien de la audiencia podía explicar a los que llegamos tarde (yo era uno de esos tardones) lo que había pasado en la primera media hora.

Global Voices Urdu Editor Faisal Kapadia getting ready for the meet-up. Photo of the #GVMeetup in Karachi on November 1, 2013 from the Bolo Bhi Facebook page

Faisal Kapadia, editor de Global Voices en urdu, se prepara para la reunión. Foto de la página de Facebook de Bolo Bhi.

Un miembro del público dio un buen resumen sobre el uso de Internet para activismo. Entonces llegó la parte que me impresionó más. Un presentador preguntó: “¿Sabian que ayer hubo una marcha de 700 kilómetros por los desaparecidos en [la provincia] de Beluchistán?” [en]. Pensé: “¡Caramba! Vaya, ¿por qué no leí sobre eso en el sitio web de la BBC o lo vi en Geo News [el canal más importante de Pakistán]?”

Continuó: “Y de eso se trata Global Voices. Queremos elevar las voces que los medios convencionales no cubren”.

Y yo solamente pude estar de acuerdo. Estoy seguro que todos se están preguntando ¿qué fue tan especial de esta reunión? No tengo idea. Todo lo que sé es nunca me sentí tan querido y especial en una reunión así antes. Sentí que era parte de esta familia. Sentí como si me hubieran creado solamente para ellos. Eran tan humildes, educados, dulces. No sé si los presentadores comieron mucha azúcar o muchos dulces ese día. Pero fuera lo que fuera, se sentía afecto y calidez en el aire. Gente con un comportamiento tan humilde me convenció, es más, me hicieron dar cuenta de que quería ser parte de esta familia global inmediatamente.

Young students watching a presentation during the meet up.

Jóvenes estudiantes ven una presentación durante la reunión. Foto de la página de Facebook de Bolo Bhi.

Global Voices puede elevar voces ocultas de todo el mundo, pero es una voz dentro de sí misma. Una familia en la que puedes confiar. Me enseñó que no tienes que ser hiperactivo ni hablar fuerte para ganar una audiencia, sino crear cariño y afecto que las personas pueden sentir y entender. Me abrió el deseo de un mundo mejor. Me animó a trabajar por el amor a esta nación y dar a cambio.

Bueno, a veces no se puede explicar realmente los sentimientos con palabras. No estoy acá para promocionar a Global Voices, pero sí, fue algo que me inspiró tremendamente y estoy esperando con ansias el día en que tengan éxito en su misión y orgullosamente diré que me alegra mucho haber sido parte de su primera reunión “oficial”.

Ismail Vohra tiene 17 años y a menudo recurre a la web para buscar narraciones neutras. Está involucrado activamente en servicio comunitario en Karachi, donde completa sus niveles O en City School, sucursal de la Fuerza Aérea de Pakistán. Ismail es el delegado del colegio. Es un ávido lector de poesía urdu y activo polemista en urdu. Ismail fue estudiante de intercambio Kennedy-Lugar 2012-2013 en Estados Unidos. Síguelo en Twitter @ismail_vohra [en].

Muchas gracias a la organización de derechos y política Bolo Bhi por proveer de un recinto para el encuentro, al editor de GV en urdu Faisal Kapadia [en] y la autora de GV Pakistán Sana Saleem [en] por organizar el encuentro, junto con Eddie Avila [en] y el equipo de Rising Voices [en]. Nuestra próxima reunión será en El Cairo el 16 de noviembre [en].

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