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#InternetLibre en Ecuador: La respuesta a la amenaza del Nuevo Código Penal

Categorías: Latinoamérica, Ecuador, Activismo digital, Derecho, Libertad de expresión, Medios ciudadanos, Vigilancia, GV Advocacy

Artículo 474

¿Usa cabinas de internet o cibercafés para comunicarse con su familia o amigos, o para asuntos de estudios o trabajos? Pues si está en Ecuador es probable que en virtud de un artículo del nuevo proyecto del Código Orgánico Integral Penal (COIP) usted podría ser grabado en video mientras está navegando por la red. Esta nueva propuesta, junto con nuevas obligaciones para los ISPs de coleccionar datos personales, ha desatado la controversia en el internet ecuatoriano, y la promulgación del mencionado proyecto pende como una guillotina sobre el internet libre en Ecuador.

La mencionada ley es una muestra de la tendencia de los gobiernos a nivel mundial de restringir la privacidad de los usuarios en internet y el libre intercambio de información, primero con leyes antipiratería [1] y luego con leyes para combatir al cibercrimen, pero que los activistas de la libertad de expresión en internet temen estén en realidad dirigidas a aumentar la vigilancia de los gobiernos sobre los ciudadanos, está replicándose también en Latinoamérica [2].

Algo que sorprende es la similitud que se ha dado en los procesos de adopción de este tipo de leyes contra el cibercrimen en dos vecinos países latinoamericanos: Perú [3] y Ecuador [4]. En ambos casos los proyectos de ley aprobados incluyeron artículos que no fueron previamente discutidos por los congresistas o asambleístas, según sea el caso. Pero mientras en Perú la ley ya fue promulgada [5], en Ecuador el ejecutivo no se ha pronunciado [6] aún al respecto.

Es en este compás de espera que se han producido algunas movidas importantes en el tira y afloja por conseguir un consenso para la aprobación o rechazo al proyecto de ley. La manzana de la discordia es el artículo 474 [7] del Código Orgánico Integral Penal [8] (COIP), que es el que establece que los ISPs tienen la obligación de almacenar los datos de usuarios (números telefónicos, direcciones IP, etc) y que los cibercafés están obligados de registrar a los usuarios en video.

Según Alfredo Velazco de la asociación Usuarios Digitales, la propuesta plasmada en el artículo 474 al parecer parte [9] de la Policía Judicial, quienes incluso manifestaron su interés en reducir el anonimato en internet. En un artículo [10] para el sitio web Gkillcity, Velazco manifiesta que uno de los problemas es el poco conocimiento de la cultura digital por parte de los asambleístas:

Legisladores de excelente sueldo, que cuentan con asesores que ganan miles y comités de expertos, pero que ignoran ciertos temas digitales. El problema no es ignorar, pero son “ignorantes digitales” por ignorar voces e iniciativas dispuestas a brindar apoyo por ciudadanos desde la red. Los asambleístas deben legislar en función de garantizar los derechos de los ciudadanos también en plataformas digitales y, en este caso particular, de más 10 millones de usuarios ecuatorianos conectados. [11]

Como señala [12] el blog de Access, entre las consecuencias que tendría esta legislación está el incremento en el costo de acceso a internet, acrecentando así la brecha digital para las comunidades de menos recursos y haciendo a los más pobres sujetos de vigilancia:

In addition to the deep human rights concerns, Article 474 also poses significant economic costs. Many of Ecuador’s internet users connect through cyber cafes, often small businesses in the room of a private home. Section 2 of the Article provides that those suppliers and distributors of information also must record the user identification, date and time of connection, as well as record their activities on video, again, for a minimum of six months.

The high costs of this provision — from purchasing video recording equipment to storing all user data for at least six months — may prove to be prohibitively expensive for many of these cybercafes, forcing them to go out of business. This would certainly diminish Ecuador's already low Internet penetration rate [13] of 27.2%.

Además de las profundas preocupaciones de derechos humanos, el artículo 474 también representa costos económicos significativos. Muchos de los usuarios de Internet en el Ecuador se conectan a través de cibercafés, a menudo pequeños negocios en una habitación de una casa particular. La sección 2 de este artículo dispone que los proveedores y distribuidores de información también deben registrar la identificación del usuario, fecha y hora de conexión, así como grabar sus actividades en vídeo, una vez más, por un mínimo de seis meses.

Los altos costos de esta disposición – desde la compra de equipos de vídeo de grabación para almacenar todos los datos de usuarios de al menos seis meses – puede llegar a ser costosamente prohibitivo para muchos de estos cibercafés, lo que les obligaría a cerrar. Sin duda, esto disminuiría la ya baja tasa de penetración de Internet en Ecuador, del 27,2%.

por que no almacenar datos

Las organizaciones de la sociedad civil Usuarios Digitales [14], Apertura Radical [15] y Asociación de Software Libre del Ecuador [16], han estado trabajando diversas estrategias con la ciudadanía e instituciones estatales, principalmente la Asamblea Nacional, para tratar de ejercer alguna presión [17] sobre el ejecutivo a fin de que vete [18] el mencionado artículo 474 del COIP. Como resultado de estas acciones se creó una coalición mayor llamada #InternetLibre, nucleando otras organizaciones a nivel nacional para trabajar la defensa de los derechos digitales de los ciudadanos en diferentes frentes.

De hecho, asambleistas de distintos grupos han recibido [19] a representantes de #InternetLibre y escuchado los puntos del vista y propuestas respecto al artículo 474 del COIP y otros artículos de la ley. Cabe mencionar que existen asambleistas que están a favor de la eliminacion del artículo y otros que sólo se muestran a favor de su modificación.

#InternetLibre además organizó una reunión en la ciudad de Quito el pasado 5 de noviembre con representantes de sus diversos coalicionados y activistas por la libertad de internet. La reunión fue ampliamente tuiteada con la etiqueta #InternetLibre [20] en la ciberesfera ecuatoriana. La periodista Bethany Horne relata [21] para Alt1040:

Ayer 5 de noviembre, usando el hashtag #InternetLibre [22], más de cuarenta personas reunidas en Quito hablaron de las posibles consecuencias de un artículo incluido en el nuevo Código Integral Penal, aprobado hace poco por la Asamblea Nacional que va pronto a consideración final por el Presidente de la República, Rafael Correa. Entre los asistentes estuvieron miembros de la Asociación de Software Libre de Ecuador [16], el gremio de software AESOFT [23], la empresa Thoughtworks [24], docentes de varias universidades, abogados y los emprendedores de ECStartups [25].

Algunas de las opiniones vertidas [26] en Twitter ese día fueron:

Para cerrar el post decidimos conversar brevemente con Alfredo Velazco, activista y miembro de la asociación Usuarios Digitales [14], sobre cuáles son las proximas acciones de #InternetLibre y qué expectativas hay respecto a la modificación o eliminación del artículo 474. Esto fue lo que nos respondió:

Basicamente hacer lobby entre los profesionales del sector que sean citados por entes estatales, ya que no han hecho llamamiento o acercamiento a la sociedad civil vía #InternetLibre, pese incluso a que les hemos escrito para dialogar. Adicionalmente tambien contacto con el Presidente, quien en ultima instancia tiene opcion a vetar ciertos articulos del Codigo Penal. Continuar con la campaña hasta tener un compromiso de las autoridades encargadas. Nuestra expectativa es la eliminación del artículo, no su modificación.

Las imágenes de este post fueron obtenidas de la página de Facebook [35] de Usuarios Digitales y son usadas con permiso.
Post publicado originalmente en el blog Globalizado [36] de Juan Arellano.