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Nigeria: ¿Amordazar a los críticos o luchar contra delitos informáticos?

Nigerian Naira. Photo by Shardayyy via Flickr (CC BY 2.0)

Naira nigeriana. Foto de Shardayyy vía Flickr (CC BY 2.0)

Los legisladores nigerianos [en] están deliberando sobre múltiples proyectos de ley que tienen por objeto combatir los delitos informáticos ─ pero podrían amordazar a los críticos del gobierno en el proceso.

“Una ley para establecer la prohibición del fraude electrónico en todas las transacciones electrónicas en Nigeria y para otros asuntos relacionados” [SB198, Año: 2008] tendría como objetivo las diversas formas de fraude y delitos financieros [en] perpetrados en línea o mediante teléfonos móviles. Inicialmente propuesto por Ayo Arise [en], senador de la 6ª Asamblea Nacional [en] de Nigeria, el borrador original [en] del proyecto de ley preveía largas penas de prisión (de cinco a catorce años) para los infractores de la ley.

El nuevo ponente del proyecto de ley, el senador Sefiu Adegbenga Kaka [en] de la 7ª Asamblea Nacional [en], ha prometido eliminar “cualquier cláusula inaceptable en el proyecto de ley propuesto” [en].

Las prohibiciones de este proyecto de ley sobre el fraude electrónico están ampliamente articuladas y cubren actividades que van desde el acceso a dispositivos electrónicos “sin autorización” al “tráfico” de contraseñas:

Prohibición de Fraude Electrónico

(1) A partir de la fecha de entrada en vigor de esta ley, ninguna persona natural o jurídica podrá:

  1. Acceder sin autorización a equipos informáticos y/o dispositivos electrónicos o, en caso de autorización, exceder el acceso autorizado a los equipos informáticos y/o dispositivos de comunicación;
  2. Utilizar dispositivos de acceso falsificados;
  3. Utilizar dispositivos de acceso no autorizados;
  4. Poseer cualquier dispositivo diseñado para manipular tarjetas de crédito o de cajero automático;
  5. Causar desperfectos en equipos informáticos del gobierno con la intención de defraudar;
  6. Acceder a equipos informáticos y/o dispositivos electrónicos para cometer espionaje;
  7. Traficar en contraseñas de equipos informáticos o dispositivos electrónicos pertinentes de instituciones públicas, privadas y/o financieras;
  8. Traficar en cualquier contraseña o información similar a través de la cual se pueda acceder a un equipo sin autorización, con la intención de defraudar, copiar sitios web de instituciones financieras, enviar correo electrónico a clientes con la intención de defraudar a clientes e instituciones financieras; 
  9. Intencionalmente crear gusanos informáticos para destruir los equipos informáticos del gobierno.

(2) Cualquier persona que infrinja cualquiera de las subsecciones anteriores será culpable de un delito sancionable con una pena de siete años de prisión o una multa de cinco millones de nairas o ambos.

La sección de la ley que ha provocado la ira de los internautas se refiere a información “falsa”:

Sección 16 (3): Cualquier persona que intencionalmente propague información falsa que podría poner en peligro la seguridad del país o que podría incitar a la población contra el gobierno a través de mensajes electrónicos, será culpable de un delito grave y, una vez declarada culpable, será sentenciada a siete años de prisión o multa de cinco millones de nairas o ambos.

Sin lugar a dudas, esta sección de la ley podría ser utilizada para criminalizar expresiones críticas, llamadas a protestas y otras formas de activismo político. No obstante, algunos miembros influyentes de la comunidad tecnológica ven el valor de la medida. Blossom Nnodim [en], creadora del proyecto de medios sociales e iniciativa empresarial AdoptATweep [en], piensa que “información falsa” es la palabra clave en el proyecto de ley. Nnolim considera que si bien la libertad de expresión debe ser sacrosanta, debe haber normas contra la difamación o la difusión de noticias falsas.

El proyecto de ley efectivamente podría impedir la divulgación al estilo Snowden de documentos clasificados con las siguientes sanciones:

Manipulación de equipos protegidos

9. A partir de la fecha de entrada en vigor de esta ley, cualquier persona que estando empleada por o bajo el gobierno local, estatal o federal de Nigeria en lo que respecta a trabajar con cualquier equipo protegido, correos electrónicos, cometa cualquier acto para el que no esté autorizada en virtud de su contrato de servicio o intencionalmente permita la manipulación de dicho equipo, es culpable de un delito grave y podrá ser castigada con pena de prisión de tres años.

Obtención de mensajes electrónicos

11. Cualquier persona u organización que mediante falsas pretensiones induce al gobierno de Nigeria o cualquier persona encargada de dispositivos electrónicos a entregarle mensajes electrónicos, que incluyen pero no se limitan a mensajes de correo electrónico, información de tarjetas de débito y crédito, mensajes de fax no específicamente destinados a él ni a su organización (en este último caso, salvo que esté autorizada a recibir este tipo de mensajes para y en nombre de su organización), es culpable de un delito menor y es susceptible de una pena prisión de dos años o una multa de no más de un millón de nairas o ambos.

‘Gbenga Sesan [en], director ejecutivo de Paradigm Initiative Nigeria [en], llamó la atención de Global Voices a lo que describió como una mayor amenaza potencial para la libertad en línea en Nigeria ─ el proyecto de ley de delitos informáticos (2013) [en] ─ que actualmente se debate en la Asamblea Nacional.

¿Por qué es el proyecto de ley de delitos informáticos una grave amenaza a la libertad de expresión? Sesan explica:

El nuevo proyecto de ley de delitos informáticos (2013) ha pasado por varios borradores, incluyendo haber sido conocido como proyecto de ley de ciberseguridad (2011) en algún momento. El proyecto de ley fue elaborado conjuntamente por la…espera…la oficina del Asesor de Seguridad Nacional y el Ministerio de Justicia. Tenía algunas disposiciones, como dar a agentes de seguridad el poder de confiscar equipos informáticos en base a una sospecha razonable, pero esto ya se ha mejorado para incluir la necesidad de una orden judicial. El problema de esto en el contexto de Nigeria es que las órdenes son fáciles de obtener ya que el poder judicial no es exactamente una institución en la que los activistas o los usuarios normales de Internet puedan confiar. De hecho, hay una broma sobre la judicatura nigeriana que dice: “a los ricos les ponen en libertad bajo fianza pero a los pobres les mandan a la cárcel”.

Sesan teme que el proyecto de ley incline la balanza a favor de los organismos de seguridad y pueda utilizarse para contrarrestar las voces críticas en línea. Sin embargo, sospecha que podría terminar abandonándose, con las elecciones de 2015 no muy lejos.

Esta no es la primera vez que Nigeria ha sido objeto de escrutinio por la elaboración de políticas restrictivas relacionadas con Internet. En julio de 2012, informamos sobre las llamadas del presidente del Senado nigeriano a censurar los medios sociales. A principios de este año, observamos los planes del gobierno para aumentar la vigilancia en Internet utilizando software de Elbit Systems, una compañía israelí.

 

Actualización [11 de diciembre 2013]

El Senado nigeriano cedió a las críticas públicas y ha eliminado la sección ofensiva del proyecto de ley [en].

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