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Brasil: Periodismo ciudadano para el cambio de un pequeño pueblo

A workshop with citizen journalists at Amigos de Januária; from their Flickr page.

Un taller con periodistas ciudadanos en Amigos de Januária (algunos ex miembros); utilizada con permiso de su página en Flickr.

Nota de Rising Voices: Por razones de seguridad, los miembros de Amigos de Januaria [pt] prefieren mantenerse anónimos.

La intención era para un solo curso de formación en periodismo ciudadano [eng] en 2011. Pero una vez que la clase había terminado, sus estudiantes continuaron utilizando las plataformas digitales para acceder a información pública y crear reportes sobre su pueblo natal Januária, ubicado en el estado federal brasilero Minas Gerais. Asi, el proyecto Amigos de Januária [pt] ha crecido en los últimos dos años, a través de su blog y los medios sociales. En esta entrevista para Rising Voices, explican algunas de sus decisiones de proseguir con el proyecto.

Rising Voices: ¿Qué te motivó a continuar este proyecto luego que el curso de formación terminó?

Amigos de Januária: Cuando el proyecto finalizó, el recién formado grupo de periodistas ciudadanos se reunió y decidió darle continuidad. Necesitamos difundir todo el conocimiento y ayudar a las personas a obtener información acerca de su municipalidad, para mejorar el lugar donde vivían. Mientras pasaba el tiempo, desafortunadamente, algunos reporteros tuvieron que seguir otros caminos, por razones profesionales o personales o debido a las exigencias del propio proyecto, que exige tiempo y puede incluir presiones externas. Al principio, éramos doce y hasta el momento somos seis jóvenes periodistas. El trabajo es completamente voluntario…

Antes de comenzar este proyecto, ¿estabas involucrado en otras actividades periodísticas o políticas?

No. Yo no estaba involucrado con ninguna labor periodística antes, aunque siempre he disfrutado leer las noticias. Solía seguir la política sólo a través de artículos noticiosos locales o nacionales y no me involucré en nada.

¿Qué te motivó originalmente a unirte al proyecto?

Inicialmente, fue la oportunidad de aprender algunas técnicas periodísticas: cómo tomar fotografías, crear vídeos, escribir textos. Luego del trabajo inicial del proyecto, me di cuenta que mis metas podían ser mucho mayores y que en lugar de quejarme acerca del estado de mi ciudad, podía trabajar para mejorarlo. Al mismo tiempo, aprendí cómo hallar información pública, pude entender mejor la realidad de mi pueblo, exigir y proponer cambios, mientras también ayudo a la población a estar mejor informada y cambiar la perspectiva de conformidad y quejas vacías acerca de algo nuevo.

¿Cuáles han sido algunas de las contribuciones del proyecto Amigos de Januária al pueblo de Januária?

La gente de Januaria y de todo el mundo ha visitado nuestras páginas y enviado mensajes y correos electrónicos. Esto muestra que cuando la gente busca “Januária” en la web, termina en nuestro sitio. Muchos de nuestroas artículos ayudan a la gente a acceder a información precisa y confiable…

¿Cómo ha sido la respuesta de la población al proyecto?

Favorable. Inicialmente, la gente no lo entendía muy bien y querían saber quiénes éramos y quiénes eran los escritores. Pero luego de leer nuestros artículos, la gente entendió que el proyecto es dirigido por jóvenes periodistas preocupados por el futuro del propio pueblo. Cada uno de nuestros artículos es revisado cuidadosamente, con enlaces e imágenes para presentar la información de forma concisa, con una alta calidad. Los medios sociales ayudan mucho a aumentar el acceso a la información que publicamos…

El pueblo de Januária tiene muchos habitantes que están conectados a la web. Pero no se han dado cuenta que para ayudar al pueblo y mejorarlo, necesitan estar bien informados incluso si están fuera de su zona de confort…

¿Has considerado coordinar con otras municipalidades para llevar el proyecto a otros pueblos? 

Sí, nos gustaría tener “hermanos” en varios pueblos… La gente simplemente puede copiar el modelo y tomar el trabajo con seriedad y dará buenos resultados en otras ciudades. Repetir el propio curso inicial o abrir oficinas en otras locaciones exigiría una estructura que actualmente no tenemos, pero esto no detiene a los grupos bienintencionados de otras localidades de Brasil para apropiarse de nuestro modelo y cambiar el funcionamiento de sus municipalidades.

El trabajo investigativo de blogueros y periodistas puede ser peligroso en Brasil, especialmente en los pueblos pequeños. De acuerdo a la organización Reporteros Sin Fronteras [en], cinco periodistas fueron asesinados en Brasil en 2012. ¿Cómo lidian con esto cuando hablan de temas sensibles que pudieran molestar a los poderosos del pueblo?

Este es un tema muy serio. Desafortunadamente, hay personas que usan el anonimato, especialmente de los medios sociales, para provocar disconformidad e impulsar temas controversiales acerca de la administración del pueblo. Debido a esto, siempre hemos sido cuidadosos en validar la información que presentamos. Incluimos fotos y enlaces que muestren de dónde provino la información, entrevistamos gente y comparamos datos, lo que ha permitido a Amigos de Januária contruir una identidad fiable y de confianza para el apoyo de la población.

Pero no es fácil escribir sobre política en un pequeño pueblo. Todos se conocen y quieren saber por qué estamos buscando información, incluso si es [técnicamente] pública… Buscamos datos públicos para no tener necesidad de preguntar mucho. Escribimos como periodistas ciudadanos. Finalmente, nuestros artículos muestran lo importante de esta información para la población. Algunos reporteros firman sus artículos, pero otros prefieren ser más discretos en sus contribuciones para el mejoramiento del pueblo.

¿Piensas que el gobierno local actual se siente más comprometido con la transparencia pública debido a la labor del blog Amigos de Januária?

Algunos funcionarios públicos nos siguen y leen nuestros artículos. En las últimas elecciones, entrevistamos a algunos candidatos a la alcaldía del pueblo, incluyendo al ganador y actual Alcalde. Creemos que eventualmente él leerá lo que escribimos. Es hasta una forma de ayudarlo a gobernar el pueblo, ya que son las opiniones de los ciudadanos…

The square which was slowly losing its original features. Republished from the blog Amigos de Januária

La plaza que estaba perdiendo lentamente su atractivo original. Publicada del blog Amigos de Januária.

¿Puedes dar algunos ejemplos para demostrar como su grupo ha provocado el cambio en el pueblo?

Tenemos un ejemplo de un artículo [pt] acerca de una plaza que estaba [siendo lentamente demolida] y perdiendo sus atractivos originales y cuando alertamos a la población, causó gran conmoción entre los lectores.

También hemos recibido una interesante información [pt] para crear vídeos y promocionar al pueblo de Januária en el exterior a través de la aplicación Camra [para iPhone], uno de los pocos grupos invitados en Brasil.

La entrevista fue traducida del portugués original por Thiana.

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