La Red del Cáucaso: Sobre bloguear y mantener las apariencias

9 June 2013, photo by Sergey Ponomarev.

9 de junio de 2013. Foto de Sergey Ponomarev.

Este artículo es parte de un exhaustivo estudio de RuNet Echo de la blogósfera del Norte del Cáucaso. Explora el informe completo y las historias personales en la página de la Red del Cáucaso.

Las siguientes observaciones se refieren a varios centenares de populares artículos de blogs en LiveJournal, así como comentarios a esos artículos. Las listas que se ven a continuación se derivan de estadísticas recogidas en Facebook y PublicPost.

1. Blogueros orgánicos (los que se volvieron blogueros inconscientemente)

En el Norte del Cáucaso, los blogueros en esta categoría con frecuencia son personas cuyas profesiones ya requieren una aptitud para la comunicación y la participación: escritores, defensores de causas sociales, profesores, entre otros.

Los blogueros de este grupo por lo general son profesionales educados, aunque todos vienen de una diversidad de estaratos sociales y tienen diferentes ideas políticas. Además de estas diferencias, todos tienden a compartir un enfoque similar al blogueo, incluso escriben en un estilo común (a menudo usando voz activa y diálogo plano).

Los que están en este grupo tienden a centrarse en el contenido y no en el medio; no parece preocuparles quién los sigue “o deja de seguirlos”. Aunque a otro tipo de blogueros les gusta discutir su propia popularidad en su redacción, los blogueros “orgánicos” ignoran este asunto. En cambio, prefieren escribir acerca de asuntos específicos, tratando conscientemente de educar a sus lectores sobre un asunto en particular.

Los miembros de este grupo tienden a adoptar nuevas plataformas (como Instagram, Twitter y Facebook) antes que otros grupos de usuarios de internet. La mayoría de blogueros en el Norte del Cáucaso sigue en LiveJournal, en gran parte porque se han arraigado en lo que en esencia es un hogar virtual.

El bloguero ruso lunnyi_kot llamó a este grupo [ru] los “blogueros alfa”: 

Альфа-блогеры, т.е. они одни из тех блогеров, которые достигли определенных успехов на поприще ЖЖ, которые задают тон и общие тенденции в блогосфере Северного Кавказа. Местным начинающим блогерам было о чем послушать и что перенять у альфа-блогеров. 

Los blogueros alfa son los blogueros que han logrado un cierto éxito en LiveJournal, que marcan la pauta en las tendencias generales en la blogósfera del Norte del Cáucaso. Los blogueros locales principiantes serían inteligentes de escuchar y tomar prestado de los blogueros alfa.

Lunnyi_kot describe a los alfa como blogueros se distinguen por inversiones personales en la producción de contenido de calidad profesional, aunque los propios “alfas” parecen rechazar esta caracterización, y consideran su trabajo como más casual (esta afirmación se basa en mi lectura general de conversaciones en línea sobre este asunto).

En todo el Norte del Cáucaso, el grupo de blogueros alfa incluye a destacados miembros que representa a cada una de las repúblicas de la región. Para los que no conocen a la blogósfera de la región y están interesados en leer algunos blogueros “alfa” individuales, esta es una lista de los escritores más destacados de esta categoría:

2. Blogueros dedicados (que aspiran a unirse al grupo de los alfa)

La gente de este grupo no es explícita en su texto sobre cuánto esfuerzo ponen en su trabajo. Estas personas no tienen un mensaje particular, pero demuestran dedicación al medio del blogueo (lo que es decir, intencionalmente refuerzan sus audiencias y establecen sus nombres). Los blogueros de este grupo a menudo promocionan el éxito de su blogueo en sus actividades fuera de línea, y tienden a estar muy informados sobre los acontecimientos que ocurren en RuNet, siguen y a menudo adoptan prematuramente nuevas plataformas, no muy diferente de los blogueros alfa. Comparados con los blogueros “orgánicos”, este grupo demuestra una atención mucho mayor en apropiarse del medio que en dar forma al mensaje. Los “blogueros dedicados” aspiran a establecerse como blogueros reconocidos. Es muy probable que los miembros de este grupo interactúen con los blogueros del tercer grupo (ver abajo), que asisten juntos a foros y conferencias para blogueros, y hasta participan en programas de educación para blogueros en colegios.

3. Blogueros de imágenes (funcionarios que operan bajo el aspecto de intimidad casual)

En el Norte del Cáucaso, los políticos son los más activos “blogueros de imagen” que escriben para proyectar una imagen específica de ellos mismos que es distinta de su identidad fuera de línea. Estos blogueros escriben para camuflar su actividad como trabajo de cibernauta de base, y ocultando sus orígenes en la burocracia.

En el Norte del Cáucaso, contruir un culto de la personalidad puede ser una manera más rápida, más legítima de asegurar un puesto en el gobieno que ejecutar una serie de decisiones de políticas populares.

Esta tensión está especialmente presente cuando los “blogueros de imagen” contratan a profesionales de relaciones públicas para que manejen sus campañas de participación.

En sus esfuerzos por tener publicidad, los blogueros del tercer grupo se presentan en su contenido en línea como ciudadanos promedio. Por ejemplo, los lideres del gobierno tratan de proyectar la identidad de un ciudadano común y corriente, cuyas pasiones son los placeres “simples” de internet, que van desde el amor a las flores o los gatitos a coleccionar pistolas bañadas en oro y animales exóticos (ver vínculo de abajo).

Por ejemplo, el bloguero más destacado de la región del tercer grupo es el líder checheno Ramzan Kadyrov, que usa cuentas de medios sociales para proyectar identidades completamente diferentes.

En su primera iteración en 2010, Kadyrov irrumpió en internet con un blog en LiveJournal, titulado apropiadamente I-Am-Kadyrov [ru] (Yo soy Kadyrov). Inicialmente, el equipo de comunicaciones de Kadyrov actualizaba el blog con frecuencia con las reflexiones diarias del líder checheno.

Fotografías de calidad profesional acompañan a menudo este contenido, que por lo general retratan a Kadyrov participando en actos saludables o imponentes. En promedio, cada uno de estos artículos reúne unos 300 comentarios aprobatorios. Pero es más difícil seguir las críticas del material, pues los moderadores del blog retiran de inmediato toda reacción negativa (ciertamente, los blogueros contactados por este estudio, que sostienen que los moderadores de Kadyrov han borrado sus comentarios, pidieron permanecer en el anonimato). En 2012, para compensar la influencia de una cuenta satírica [ru] existente que se burla del líder de Chechenia, Kadyrov se convirtió en uno de los primeros funcionarios del Norte del Cáucaso en unirse formalmente a Twitter [en].

Aunque LiveJournal es una plataforma relativamente segura (pues permite a los usuarios moderar qué reacciones se publican en sus blogs), el paso de Kadyrov a Twitter fue de cierto riesgo, pues hay menos control, el diseño más interactivo hace más para facilitar y difundir las críticas. La tuitósfera también somete a Kadyrov a una audiencia que en gran parte está fuera del Norte del Cáucaso, donde el microblogueo sigue siendo impopular (con relación a plataformas más tradicionales como LiveJournal).

Al comienzo, la cuenta de Kadyrov no seguía a nadie (aunque ahora sigue a 19 usuarios). Ignoró todas las preguntas serias acerca de su gobierno, bloqueó rápidamente a otros usuarios que lo criticaron, y dedicó la mayoría de sus tuits a informes banales de clma y actualizaciones culinarias. Ya ha reunido 45,000 seguidores. Aunque es difícil saber cuánto de este total constituye personas reales en lugar de seguidores “robot” artificiales, el sitio web Fakers. Statuspeople [en] estima que el 27% de los seguidores de Kaydrov son falsos y solamente el 38% son usuarios activos, humanos de Twitter.

Kadyrov cautivó a la blogósfera y los medios masivos por segunda vez [en] cuando llegó a Instagram. Su primera cuenta, @Alihan777, tal vez pudo pasar desapercibida [en] si Kadyrov no hubiera decidido publicar fotografías inusualmente entretenidas de él mismo usando coloridos enterizos, blandiendo armas de fuego, entre otros (para una revisión separada de la primera cuenta en Instagram de Kadyrov, leer el trabajo de Andrey Tselikov sobre el tema).

Cuando la cuenta generó un grado inesperado de atención, clausuró la cuenta (todavía anónima), y la reemplazó con la (y aún activa) @Kadyrov_95.

Nadie en el Norte del Cáucaso demuestra un mejor entendimiento de la efectividad de la fotografía que Kadyrov y su equipo. La cuenta de Instagram del líder checheno le ha hecho ganar miles de seguidores. Sin embargo, Kadyrov no le debe este éxito a sus propios inventos, sino a las tácticas políticas existentes adaptadas a los nuevos medios sociales.

El presidente de Rusa, Vladimir Putin, ha explotado por mucho tiempo la capacidad de la fotografía para propagar una imagen pública que es simultáneamente casual y agresiva. Después de todo, este ha sido el mensaje de muchas fotos de publicidad [en] de Putin, que invariablemente presenta imágenes sobrepuestas [en] del presidente como trabajador de mantenimiento, fisicoculturista, hombre cariñoso, hombre con poderes especiales, entre otros.

De otro lado, la imagen difundida de Kadyrov como patriota preocupado listo para “cazar a sus enemigos hasta la última rata” también toma prestado del movimiento de insurgencia en el Norte del Cáucaso. Ese grupo, que en su forma contemporánea ha existido desde el inicio de la segunda guerra ruso-chechena, también promueve una narrativa demasiado simplificada de política regional. La insurgencia ha publicado videos en línea [advertencia: contenido explícito] para afirmar su identidad como la única resistencia legítima, y usó esta afirmación para justifcar sus tácticas de guerrilla (sin darse cuenta, los insurgentes perpetúan así su propia marginalidad, presentándose como marginales excluidos, aislados de la sociedad).

Recientemente, el presidente interino de Daguestán, Ramazan Abdulatipov, también se unió a Instagram, aparentemente inspirado para copiar a Kadyrov. Sin embargo, a pesar de las semejanzas, las fotografías de Abdulatipov emplean un marco de trabajo de referencias más amplio, lo que lo hace a veces más efectivo en la difusión de un culto a la personalidad. En un ejemplo de esta comunicación estratificada, publicó una imagen de una lámpara verde (símbolo del gabinete soviético, a menudo atribuido erróneamente a Lenin), el azul ruso (para indicar ternura), junto con el símbolo del Islam, encima de una muestra accidental de escritura personal.

Abdulatipov también escribe un blog tradicional, pero a diferencia de Kadyrov y Yevkurov, publica su trabajo en un dominio personal [ru], en lugar de una plataforma compartida, como LiveJournal. La mayoría de las actuailzaciones del blog de Abdulatipov vienen de un administrador anónimo y un grupo de autores invitados.

El presidente ingusetio Yunus-Bel Evkurov no ha abierto una cuenta en Instagram, pero tiene blogs en LiveJournal [ru] y Twitter, manejados ambos por el asistente de medios de Evkurov, Beslan Chechoev (Chechoev me reveló esto en una entrevista, cuyo audio está acá). Dice Chechoev que su trabajo a tiempo completo es leerle en voz alta comentarios al presidente y transcribir sus respuestas.

La fotografía siempre ha tenido un rol vital en la industria de la creación de imágenes por su “credibilidad instantánea”. Sin embargo, gracias a los medios sociales en línea, la ilusión de intimidad de la fotografía, donde la audiencia se siente “ahí con la persona”, se ha convertido en la ilusión de internet de interactividad, donde los cibernautas creen que “su voz se escucha”.

En años recientes, esta marca de política también ha llegado a dominar la lucha política del Medio Oriente, donde la competencia por la fabricación de imágenes potentes ha enfrentado entre sí a grupos de protesta y el estado.

La política de imagen en el Norte del Cáucaso todavía no ha llegado a la intensidad que tiene ahora en el Medio Oriente, aunque hay indicaciones de que las relaciones públicas orquestadas en línea se está convirtiendo en prioridad para las autoridades regionales.

Muy pocos, si acaso los hay, de los funcionarios del Norte del Cáucaso que bloguean pertenecen al grupo alfa. En cambio, conscientemente cuentan con la política local e intentan manipular a su audiencia. Por ejemplo, Kadyrov, se ha quejado más de una vez que manejar su cuenta de Instagram no es poca cosa para su flujo de trabajo [en]:

Для людей инстаграм – развлечение, а для меня – дополнительная нагрузка.

Para la gente, Instragram es entretenimiento, pero para mí, es una carga adicional.

Interactividad

Los blogueros alfa existen grandemente dentro de su propia comunidad, y generalmente no se ven afectados por los escritos del grupo de blogueros dedicados. Ciertamente, este último grupo es a menudo el público objetivo de las campañas de creación de imagen diseñada para inflar la popularidad de algunas figuras públicas.

En años recientes, las conferencias de blogueros en el Norte del Cáucaso han surgido como importante herramienta de relaciones públicas, incluso rivalizando con conferencias de prensa tradicionales. Esta tecnología política tiene la ventaja de evitar la rigurosidad de los canales estatales, en lugar de usar a cibernautas relativamente “apolíticos” para difundir los mensajes del gobierno.

En octubre de 2011, el ya mencionado Beslan Chechoev [ru] realizó la primera conferencia de blogueros de Ingusetia, en un intento transparente de ganar [ru] influencia con los cibernautas más destacados del Norte del Cáucaso.

En mayo de 2013, el jefe de Karachaevo-Cherkesia, Rashid Temrezov [ru], realizó otra conferencia regional, e invitó a blogueros de Cherkesia, Chechenia, Kabardina-Balkaria, Ingusetia y Stavropol’skii. 

Curiosamente, los blogueros visitantes propusieron crear una agencial especial estatal de información para presentar trabajo producido exclusivamente por cibernautas. Otro producto de la conferencia fue un taller planificado de blogueros, programado para empezar a recorrer la región (empezando en la aldea Aarkhiz) a fines de 2013.

El reconocimiento de la influencia de los blogueros de las autoridades de Karachaevo-Cherkesia es anterior a la conferencia de blogueros de mayo. Un mes antes, lanzaron la primera “escuela de blogueo” del Norte del Cáucaso, financiada por el foro juvenil con respaldo estatal “Marshuk 2012”. A pesar del creciente perfil de los blogueros en esta república, son muy pocos los blogueros alfa que viven en Karachaevo-Cherkesia. Entre los pocos del grupo que escriben la zona están el escritor Inna [ru], y el pintor Alexander Roxmistov [ru]. Parece que ninguno asistió ni le interesó la conferencia de blogueros realizada por Termezov.

La idea de una escuela de blogueo no es nueva, y la concibió primero el Ministerio de la Juventud de Daguestán en 2010 [ru]. En su esencia, estas escuelas se formaron en torno al lema orwelliano “La creación de información positiva” (“создание позитивной информации”), propuesto por el director del programa, Mukhtar Amirov [ru], que describió el proyecto con estas palabras:

К сожалению, в дагестанских блогах мы можем наблюдать асоциальные проявления, а позитивную информацию о нашей республике в них сложно найти. Школа блогеров позволит подготовить специалистов-патриотов, готовых рассказывать о происходящем в Дагестане.

Desafortunadamente, podemos observar en los blogs daguestanos [ciertas] muestras antisociales, pero es difícil encontrar información positiva sobre nuestra república. La escuela de blogueo [nos] permitirá capacitar a patriotas especialistas, [que estarán] preparados para describir lo que está ocurriendo en Daguestán.

Muchos de los blogueros más establecidos de la región respondieron a las escuelas con sospecha. Uno de ellos, Zakir, comparó la idea con el ampliamante menospreciado movimiento juvenil a favor del Kremlin:

Это вся затея послеселигеровская. Мой знакомый в этом лагере проходил что-то вроде этих курсов. Их там учили как в инете “мочить” неугодных лиц, которые критикуют власть. В Москве вся система апробируется активно. Вот и до Дагестана добрались.

Toda esta iniciativa es posterior a Seliger [campamento juvenil de verano vinculado de cerca con NASHI, el grupo juvenil a favor de Putin más impopular] Mi amigo que estuvo en el campamento pasó por algo similar a este curso. Ahí les enseñan cómo “borrar” a los indeseables en internet que critican a las autoridades. Todo el sistema se está controlando activamente en Moscú. Y ahora ha llegado a Daguestán.

En marzo de 2013, funcionarios daguestanos invitaron a un grupo de blogueros rusos [en] de Moscú y San Petersburgo a un recorrido a la república. Aunque la mayoría no había estado nunca en Daguestán, después de las reservas iniciales, muchos aceptaron la oferta, justificándolo como una oportunidad de viaje pagado. Con un cronograma muy apretado y dentro de los confines de un recorrido guiado, los cibernautas invitados tuitearon y usaron Instagram para un flujo constante de fotografías que captaban la innegable belleza natural de Daguestán. En otras palabras, se conviertieron en agentes inconscientes de una treta de publicidad del gobierno.

Después, el bloguero checheno y entonces miembro del personal del Ministerio de Finanzas, Arbi Tamaev, organizó una reunión entre Kadyrov y sus suscriptores de Instagram [ru], durante la cual el jefe de estado checheno se quejó de que muchos subestiman el significado de Instagram y no participan en discusiones en línea con la suficiente seriedad. Poco después, Tamaev fue nombrado jefe del breve Ministerio para Cooperación entre el gboierno y la sociedad civil (en el término de tres meses, Tamaev fue degradado [ru] a un puesto en otra oficina y su ministerio se fusionó [en] en un nuevo órgano).

Los nacionalistas rusos también han observado cómo los gobiernos a nivel de las repúblicas en todo el Norte del Cáucaso han participado e invertido en blogueros locales. Citando una reciente filtración de documentos [en] que involucraba a funcionarios regionales en el pago de grandes cantidades de dinero a blogueros a cambio de cobertura favorable, los nacionalistas rusos se han quejado de que se está gastando dinero federal en desarrollar una imagen pública más positiva para el aún turbulento Norte del Cáucaso [ru].

Las intrusiones estatales del Norte del Cáucaso en la blogósfera de la región ascienden a una campaña que podría tener impacto significativo en la independencia y vitalidad de la actividad de los cibernautas locales. Estos intentos políticos de controlar lo que es un espacio cada vez menos libre amenaza con perjudicar el desarrollo a largo plazo de la blogósfera de la región, que hasta hace poco disfrutaba del beneficioso descuido del gobierno.

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