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Usar el cerebro izquierdo para enseñar al derecho: programación visual de software

Categorías: Medios ciudadanos, Tecnología
Screenshot of the Scratch editor. [1]

Captura de pantalla del editor Scratch

Cuando hablamos sobre brecha digital [2] [en], la falta de infraestructura y conocimientos son dos obstáculos mayores que impiden la conexión masiva. Adquirir habilidades de alfabetización digital es un elemento crítico [3] [en] para reducir la brecha digital. Y enseñar pensamiento computacional y conceptos científicos [4] [en] es clave para superar esta barrera en estudiantes jóvenes, de una forma divertida y fácil.

Image via Wikimedia Commons. CC BY_SA [1]

Logo Scratch por Wikimedia Commons. CC BY-SA

Scratch [1] [en] puede ser la respuesta. Es un lenguaje de programación educativo y herramienta de creación multimedia destinado al uso de estudiantes, padres y educadores para proyectos educativos y de entretenimiento. Los proyectos pueden incluir simulaciones y visualizaciones de experimentos, charlas grabadas con presentaciones animadas, historias animadas para ciencias sociales, arte interactivo y música y mucho más.

El programa está diseñado especialmente para niños [5] [en] y adolescentes entre las edades de 8 y 16 pero puede ser utilizado por estudiantes de cualquier edad. Es un editor de lenguaje de programación de computadoras y visual. El código utilizado en Scratch no usa texto si no piezas parecidas a rompecabezas que hacen el aprendizaje más visual y digerible. El MIT ha publicado algunas historias de interés [6] [en] mostrando qué tan sencillo y divertido puede ser. En TEDx su creador Michael Resnick habla sobre enseñar a los jóvenes a codificar:

Millones de personas están creando proyectos Scratch en una amplia variedad de ámbitos, desde hogares a escuelas y bibliotecas, museos y centros comunitarios. El programa es usado en más de 150 países y está disponible en más de 40 idiomas.

Un programador joven habla [7] [en] sobre Scratch:

Me gusta más Scratch que los blogs o redes sociales como Facebook porque estamos creando juegos interesantes y proyectos que son divertidos para jugar, ver y descargar. No solo me gusta hablar con otros en línea, me gusta conversar sobre algo creativo y nuevo.

The first day of the Scratch 2012 Conference. Image from Flickr by ScratchEd team. Used under a CC license. [8]

El primer día de la Conferencia 2012 de Scratch. Imagen del equipo ScratchEd en Flickr. Usada con licencia CC.

La comunidad digital ScratchEd [9] [en] comenzó en 2009. A través de esta plataforma los educadores de Scratch pueden compartir historias, intercambiar recursos, hacer preguntas y encontrar a otros usuarios. ScratchJr [10] [en] es un lenguaje de programación apropiado para niños entre 5 y 7 años de edad, donde pueden crear sus historias animadas, collages interactivos y juegos.

He aquí un video [11] [en] que muestra la magia de Scratch:

Los campamentos de programación en Scratch [12] [en] ocurren con regularidad para dar a conocer la plataforma. Puede encontrar más recursos [13][en] en línea, así como folletos imprimibles [14] [en] con más información. La primera versión de Scratch fue desarrollada en 2003 por el grupo Lifelong Kindergarten [15] [en], dirigido por Mitchel Resnick [16] [en], Profesor de Aprendizaje del Lenguaje en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) Media Lab [17] [en]. Scratch puede ser libremente descargado de su sitio web [18] [en] para uso en PC o Mac.