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Zambia: Registra tu tarjeta SIM o pierde el servicio

Mobile phone shop in Lusaka. Photo by Curious Lee (CC BY-NC-SA 2.0)

En otoño de 2012, el gobierno zambiano presentó una nueva norma que exige a los ciudadanos registrar las tarjetas SIM de sus teléfonos móviles, utilizando sus identidades reales. Ahora están amenazando con desactivar el servicio de los teléfonos con tarjetas SIM sin registrar.

Los proveedores de telefonía móvil en Zambia ofrecen principalmente servicio prepagados, lo que significa que los clientes de telefonía móvil pueden adquirir tarjetas SIM de forma anónima y pagar por tiempo de comunicación según su necesidad. Muchos zambianos tambien se apoyan en sus móviles para acceder a internet [en]. Esto es crítico, dado que los servicios de dial-up y banda ancha no solamente son costosos sino que están precariamente distribuidos en el país.

La Autoridad para la Tecnología de Información y Comunicación de Zambia (ZICTA) estableció que los ciudadanos deben registrar sus tarjetas SIM antes del 31 de diciembre de 2013 o comenzarán a perder ciertos servicios. Los teléfonos serán completamente desactivados para el 15 de febrero de 2014 si los propietarios no cumplen con la orden de registro.

An MTN call to its subscribers to register their SIM cards.

Un llamado de MTN a sus suscriptores para que registren sus tarjetas SIM: “Tu número es tu identidad, no lo pierdas. No seas como John Banda, registra tu tarjeta SIM de MTN donde veas este símbolo. La fecha límite de registro es el 31 de diciembre de 2013.”

El sitio web de medios ciudadanos Zambia Reports citó [en] al subsecretario de Comunicaciones y Transporte coronel Panji Kaunda al decir que los suscriptores tendrían plazo hasta el 15 de febrero, cuando sus tarjetas SIM serían completamente desactivadas.

Kaunda supuestamente dijo que 5.360.093 tarjetas SIM estaban registrada hasta el 16 de diciembre, de un total de 10.343.527 suscriptores de telefonía móvil en el país.

En Facebook, el trabajador de medios John Chola, aparentemente luego de recibir un mensaje promocional de un proveedor de telefonía móvil, escribió [en]:

“Su número será desconectado si no es registrado antes del 31 de diciembre de 2013. ¡Visite su Agente MTN o Zampost más cercano para registrar su tarjeta SIM hoy!”
¿No es esto espantoso y tonto, viniendo de alguien que lo ha hecho más de un par de veces y hasta ha hecho varias paradas para verificar con un proveedor de servicio en particular? ¡Vayan y córtenlo, yo me voy!

Uno de los comentarios en la publicación de Chola, de Mwamba Kanyanta, dice [en]:

[…] He estado desactivando tantos mensajes promocionales como puedo de estos proveedores. Recibir un mensaje como el que recibió el (sr) Chola puede resultar muy molesto, considerando que él ya había hecho lo necesario… ¿Acaso la ley obliga a un suscriptor a difundir el mensaje de ZICTA? Si yo registro mis SIMs, no deberían hacerme ir a predicarle al vecino sobre el registro de la SIM. De hecho, las campañas de amenazas nunca lograron resultados tangibles. En enero, ni una sola SIM será bloqueada. ¿Quieren apostar?

Cuando ZICTA anunció el registro de tarjetas SIM en setiembre pasado, la agencia advirtió que no registrar la tarjeta SIM luego de la fecha límite resultaría en la desactivación de la misma, dejando a los suscriptores incapaces de comunicarse. La acción de ZICTA estaba en aparente cumplimiento de la Ley No.15 de Tecnologías de Información y Comunicaciones (TIC) de 2009 y el Instrumento Estatutario No.65 del Registro de Aparatos de Comunicación Electrónica de 2011.

Cuando ZICTA enfentó inicialmente resistencia entre los usuarios de telefonía móvil, explicó que el registro obligatorio de tarjetas SIM se estaba haciendo para crear una base de datos de seguridad para los usuarios.

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