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Un tipo diferente de libertad de expresión

Political demonstration in Azerbaijan. Photo by Jahangir Yusif, used with permission.

Manifestación política en Azerbaiyán. Foto de Jahangir Yusif, utilizada con permiso.

Hoy es el cumpleaños del amigo de los jóvenes, nuestro Sr. Presidente. Sinceramente lo felicito en nombre del sindicato público “Alianza Joven Azerbaiyana” y mi persona. ¡Le deseo mucha suerte en todo el trabajo que hace por convertir a nuestro Azerbaiyán en el estado más fuerte del mundo! ¡Estamos orgullosos de usted!

Ella le deseaba feliz cumpleaños en Facebook. El hombre cuyo cumpleaños ella celebraba con candidez era Ilham Aliyev, el actual presidente de un pequeño país llamado Azerbaiyán. Ella es una joven de Bakú, que trabaja para una institución gubernamental.

Leer ese mensaje fue desgarrador. Para el momento de su redacción, había gente tras las rejas por hacer algo no muy diferente a lo que esta usuaria estaba haciendo -expresando sus opiniones. Quizás esta joven no los conoce, pero yo sí. No son vándalos o terroristas -ellos no representan ninguna amenaza. Son hombres inocentes que tienen familias y amigos esperando a que salgan.

De acuerdo al Human Rights Club [en] con sede en Bakú, actualmente hay 142 personas “detenidas o encarceladas por razones políticas” en Azerbaiyán. La lista completa incluye los nombres de periodistas, blogueros, defensores de los derehos humanos, activistas, figuras religiosas y otros. Para ser más preciso, este grupo incluye diez periodistas y blogueros; dos defensores de los derechos humanos; once activistas juveniles (demasiados para el amor y compasión del Presidente); seis activistas políticos; 74 activistas religiosos; 70 personas (de varios ámbitos, incluyendo policías, ex empleados de autoridades ejecutivas, militares y ex primeros ministros) cumpliendo sentencias perpetuas y 19 casos que incluyen otras acusaciones de motivación política.

El 18 de diciembre de este año, Anar Mammadli, director del Centro de Monitorización Electoral y Estudios Democráticos (EMDS) quedó [en] tras las rejas por cargos de evasión de impuestos, emprendimiento ilegal (fallas en la obtención de permisos institucionales apropiados) y “abuso de funciones” (artículo 308,3 del Código Penal), sugiriendo que él buscó interferir en los resultados electorales. El arresto de Mammadli fue visto como otro movimiento político por parte del gobierno.

El Centro EMDS es uno de los pocos entes de observación electoral independientes que realiza una labor transparente y publica sus hallazgos en Azerbaiyán. Cuando el caso contra EMDS fue denunciado originalmente a finales de octubre, luego de las elecciones nacionales, las oficinas del Centro fueron registradas y el equipos, los reportes, comunicados de prensa y documentos financieros fueron confiscados.

En conjunto, 2013 no fue un buen año para los derechos humanos en Azerbaiyán. Mientras muchas protestas sacudieron [en] al país, comenzando a principios de enero de este año [en], los organizadores y participantes de estas protestas ahora pagan un alto precio [en] por su activismo. Los activistas que comparten información con medios extranjeros e instituciones internacionales han sido advertidos. En un reciente discurso [eng] en Bakú, Ali Hasanov, un veterano asesor político y leal al régimen afirmó que es la “influencia occidental” y las llamadas “subvenciones de donantes” son lo que está corrompiendo las mentes de los azeríes y dejándolos “involucrarse en actividades antiazerí por unos 2.000 a 3.000 manat azeríes (aproximadamente 1.800 a 2.700 euros).”

El año pasado, Azerbaiyán alojó al 7º Foro Internacional de Gobernanza en Internet –el encuentro anual multipartita organizado por las Naciones Unidas para discutir temas de políticas públicas relacionadas a internet. Muchos representantes gubernamentales asistentes al evento repitieron una y otra vez que los derechos humanos, la libertad de prensa y la libertad de internet funcionaban muy bien en Azerbaiyán. Ironicalmente, con más de 1500 delegados internacionales asistentes al evento, al menos ocho periodistas [en] y tres defensores de los derechos humanos estaban cumpliendo condenas en prisión por criticar a funcionarios públicos y por escribir sobre temas sensibles al gobierno. Todos fueron sentenciados bajo cargos dudosos.

Un año después, observaciones y declaraciones similares fueron escuchados durante el 8º Foro Internacional de Gobernanza en Internet, realizado en Bali, Indonesia. Una sesión titulada “Foro abierto del gobierno azerí en la construcción de puentes: eliminación de la división digital” juntó un panel de personas con ideas afines alabándose entre sí y comentando sobre alianzas exitosas, dejando de lado las cuestiones apremiantes en Azerbaiyán. Esta atmósfera afable fue interrumpida con una pregunta de la audiencia sobre la situación de los derechos humanos en Azerbaiyán y la persecusión gubernamental de activistas. Nariman Hajiyev [en], representante del gobierno azerí para las Naciones Unidas, respondió: “Fácilmente podría decir que no hay violaciones concretas a los derechos humanos o [violaciones] concretas a la libertad de expresión”.

El gobierno azerí está trabajando duro para presentar una imagen prometedora de nuestro país en el exterior. Los seguidores del gobierno –como la joven que le desea feliz cumpleaños a Aliyev– han ayudado en este esfuerzo. Como cualquier otro, ella utilizó internet para expresar su punto de vista sobre las actividades del gobierno –ella está ejerciendo su derecho a la libre expresión. Pero esta mujer no se verá en la cárcel. Ella obtendrá una palmada en el hombro y una estrella dorada por su comportamiento inmaculado. ¿Cuántas estrellas doradas más serán emitidas y cuántas vidas inocentes serán arruinadas antes que las cosas cambien realmente?

 

Arzu Geybullayeva es una bloguera [en] azerí y analista regional residente en Estambul.

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