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5 tesoros energéticos en África de los que no has oído hablar

Los problemas con el suministro eléctrico están otra vez en los titulares de varios países africanos, con frecuentes apagones eléctricos en Benín, Camerún, Costa de Marfil y Madagascar, por nombrar solo algunos de los países afectados recientemente. En Benín, una empresa privada nigeriana suministra la mayoría de la electricidad del país. Un informe en el blog Kongossa [fr] describe la situación actual de Camerún:

Malgré des investissements réalisés ces dernières années par la firme américano-camerounaise AES-SONEL chargée de la production, du transport, de la distribution et de la commercialisation de l’énergie électrique, le problème est loin d’être résolu.[..] Si à Douala et Yaoundé, les coupures d’électricité durent en moyenne quatre à six heures, dans d’autres localités des pays, notamment dans les zones rurales, des témoignages concordants rapportent que les coupures d’électricité peuvent durer jusqu’à trois jours d’affilé

A pesar de las inversiones realizadas estos últimos años por la firma americano-camerunesa AES-SONEL, encargada de la producción, el transporte, la distribución y la comercialización de la energía eléctrica, el problema está lejos de solucionarse. […] En Douala y Yaoundé los cortes de luz duran una media de cuatro a seis horas, pero en otras zonas del país, especialmente en las zonas rurales, los testigos cuentan consistentemente que los cortes de electricidad pueden durar hasta tres días seguidos.

En Costa de Marfil, los apagones eléctricos son tan frecuentes que aparecen enumerados en la página de Facebook [en] de un supervillano imaginario, Delestron [un juego de palabras con el término en francés para los apagones], creado por internautas del país. Por último, en Madagascar, muchas comunidades están furiosas con la compañía eléctrica Jirama, acusada de fallos frecuentes en el cumplimiento de los requisitos. Por ejemplo, en la comunidad de Ambohibao Iavoloha [fr]:

Par exemple, la coupure totale sans avertissement qui a eu lieu entre le 06 et 11 novembre dernier. A partir du 11 au 15 novembre, les habitants ont été confrontés au délestage et l’électricité ne revient que le lendemain vers 2h du matin. Tel est le cas de l’électricité mais la faible pression de l’eau de la Jirama fait aussi grogner les habitants.

Por ejemplo, los cortes totales de electricidad sin avisar que tuvieron lugar entre el 6 y el 11 del pasado noviembre. Del 11 al 15 de noviembre, los residentes tuvieron que enfrentarse a cortes de electricidad controlados y la electricidad no volvió hasta el día siguiente a las dos de la mañana. Esa es la situación de la electricidad, pero la baja presión del agua del Jirama también hace que los habitantes refunfuñen.

Las poblaciones rurales del África subsahariana son las que están en la peor situación ya que solo el 8,4% tienen acceso a la electricidad [fr]. Sin embargo, teniendo en cuenta el crecimiento pronosticado [en África], las necesidades del continente van a aumentar sin lugar a dudas. En el 2007, el consumo de energía anual de fuentes primarias llegó solo a 15,4 BTUs (British Thermal Units) por persona. En comparación, el consumo de energía global por persona al año fue de 70,8 BTUs mientras que el consumo de los estadounidenses fue de 337,1 (casi 22 veces más que la media de África). Sin embargo, al continente africano no le faltan recursos naturales que podrían cumplir con sus requisitos energéticos. Cualquier problema empeora debido a la intensificación global de la carrera hacia la independencia energética, ya que muchos países están recurriendo a los recursos naturales del continente para abastecerse de electricidad.

PIDA Africa Electricity Transportation Map

Programas de producción y transporte de electricidad en África para el 2040. Mapa de PIDA, usado con su permiso.

Estas son cinco de las fuentes energéticas menos conocidas del continente africano:

Crudo pesado de Madagascar

Aunque el petróleo de Madagascar sigue siendo relativamente desconocido a nivel internacional, ha sido objeto de mucha especulación [en]. A pesar de la crisis política, el interés [extranjero] en el crudo de Madagascar no ha disminuido. Antsa, redactora de una página web de noticias de Madagascar explicó [fr] el interés de Japón:

Une délégation japonaise a rencontré les responsables du ministère des Hydrocarbures, à la recherche d'information sur la situation actuelle du secteur des ressources pétrolières, ainsi que des lois et règlementations en vigueur. «Malgré la crise politique, les investisseurs sont restés et d'autres viennent encore pour l'exploration de pétrole. Même s'ils ne sont que dans la phase d'exploration, des avantages sont déjà acquis, à l'exemple de la création d'écoles, d'hôpitaux, l’amélioration et le renforcement de capacité, etc. De plus, le gouvernement ne paie rien, malgré le partage de production», a informé le DG des Hydrocarbures. Notons que trois compagnies pétrolières japonaises ICEP, Jog Meg et Mitsibushi, s'intéressent actuellement à Madagascar.

Una delegación japonesa se reunió con representantes del Ministerio de Hidrocarburos para obtener información sobre la situación actual del sector de recursos petrolíferos, así como sobre las leyes y las reglas vigentes. “A pesar de la crisis política, los inversores se han quedado y otros siguen llegando por la explotación petrolera. Aunque estén solo en la fase de explotación, ya se han visto algunas ventajas, por ejemplo, se han construido o expandido escuelas y hospitales, etc. Además, el gobierno no paga nada, a pesar de compartir la producción”, explicó el Gerente de Hidrocarburos. Tres compañías petroleras japonesas (ICEP, Jog Meg y Mitsibushi) están interesadas actualmente en Madagascar.

Sin embargo, este interés creciente de los negocios petroleros podría traer riesgos. Holly Rakotondralambo, socia de Amigos de la Tierra de Madagascar, explicó [fr]:

Alors que les prix du pétrole et des métaux sont de plus en plus élevés en raison d’une demande mondiale croissante, les grandes entreprises et les investisseurs se ruent sur Madagascar. Dans un contexte politique très fragile, ce phénomène risque d'exacerber des conflits avec les populations et de dégrader, encore davantage, des écosystèmes très riches déjà en sursis.

Aunque los precios del petróleo y del metal son más altos debido a la creciente demanda global, los grandes negocios e inversores están llegando a Madagascar. En un contexto político extremadamente débil, este fenómeno amenaza con empeorar los conflictos con la gente y saquear aún más los ricos ecosistemas que ya viven en tiempo prestado.
natural ressources of Madagascar and the corporations vying for them. Graph posted by  Front Patriotique Malagasy on Facebook, with his permission

 
Los recursos naturales de Madagascar y las empresas que compiten para explotarlos. Mapa publicado por la agencia OMNIS en Facebook, usado con permiso

Arenas aceiteras de la República del Congo

Los depósitos de arenas aceiteras son una fuente importante de petróleo crudo sintético. Sin embargo, su explotación es difícil y polémica por su impacto medioambiental. La empresa italiana ENI es la primera empresa petrolera en explotar las arenas aceiteras africanas. En el Congo, ENI recoge 70km de arenas aceiteras desde Pointe-Noire, Congo-Brazzaville, en las regiones de Tchikatanga y Tchikatanga-Makola. La explotación de estas arenas ricas en betún puede ser arriesgada, como se explica en el blog Vivement la désintox [fr] [Que llegue la desintoxicación]:

Exploiter les sables bitumineux est la façon la plus sale, la plus chère et la plus énergivore de produire du pétrole. Extraire 1 baril de pétrole bitumineux nécessite 5 barils d'eau et émet jusqu’à 5 fois plus de gaz à effet de serre que le pétrole conventionnel. L’extraction des sables bitumineux est également synonyme de déforestation et de pollution des eaux. En effet, afin de séparer le pétrole du sable, les compagnies injectent des solvants qui polluent massivement les sols et les rivières.

La explotación de las arenas aceiteras es la manera más sucia, cara y derrochadora de producir petróleo. Para extraer un barril de arenas aceiteras se necesitan cinco barriles de agua y produce más gases de efecto invernadero que el petróleo normal. La extracción de arenas aceiteras también es un sinónimo de deforestación y contaminación del agua. Para separar el aceite de las arenas, las empresas tienen que inyectar disolventes que contaminan enormemente el suelo y los ríos.

Los molinos de viento de Cabo Verde

En las islas de Cabo Verde se encuentra el mayor parque eólico de África. La producción eléctrica de cuatro de estas islas podría generar el mayor suministro de electricidad eólica del mundo (en proporción al tamaño del país), como se explica en el siguiente vídeo: http://www.youtube.com/watch?v=5qsb4I4WXSg [en]

Juan Cole explicó la apuesta del país por la energía eólica [en]:

La falta de electricidad y su alto precio han sido serios obstáculos para el desarrollo económico y la creación de trabajo, y por tanto, una de las principales razones de la emigración masiva de la población. Mientras que en Europa la energía eólica depende de importantes subsidios, el proyecto de Cabo Verde se basa en los fuertes vientos. La electricidad que se genera de la energía eólica es claramente más barata que las fuentes energéticas hasta ahora en las islas.

El potencial de la energía solar en Benín

Un consumo de energía que crece rápidamente en Benín, (que se estima que va a subir un 11% en el futuro según el estado de la Compañía de Energía Eléctrica), la falta de inversiones en el sector junto con las pérdidas durante la distribución y el transporte (de alrededor del 18 al 30%) son las principales razones de la necesidad actual de controlar los apagones. Leomick Sinsin, un bloguero de Benín, describió las ventajas potenciales de invertir en energía fotovoltaica [fr] en este país:

Avec un rayonnement variant de 3 à 6 kWh par m² selon la position géographique, le principal atout d’une installation solaire en Afrique est sa capacité à fournir suffisamment de puissance pour répondre aux besoins quotidiens. D’autre part, l’avantage d’un système solaire est la décentralisation du système de production. Quand l’on connait la vétusté des infrastructures existantes, nul ne saurait contredire le bien fondé d’un système où le site de production juxtaposerait le point de consommation. Le bon exemple est la maison isolée avec des modules surplombant la toiture. [..] Le dernier argument et pas des moindres est le travail d’efficacité énergétique qu’ impose une installation solaire. Un système solaire est une énergie intermittente qui dépend de plusieurs paramètres comme la météo, la qualité de l’installation etc. De ce fait, la consommation implique un recours vers des appareils sobres et peu énergivores. Nous réduisons ainsi le niveau de consommation tout en préservant le même niveau d’utilité.

Con una potencia que varía de 3 a 6 kWh/m2 dependiendo de la posición geográfica, la principal ventaja de las instalaciones solares de África es su capacidad de proveer suficiente energía para cubrir las necesidades diarias. Otra ventaja de los sistemas de energía solar es la descentralización del producto. Conociendo la antigüedad de las infraestructuras existentes, nadie podría estar contra un sistema en el que el lugar de producción esté al lado del lugar de uso. Un buen ejemplo de esto es una casa aislada con paneles en el tejado. […] Por último pero no menos importante, el trabajo hacia la eficiencia energética que impone una instalación solar. La energía solar proporciona energía intermitente que depende de varios parametros como el tiempo, la calidad de la instalación, etc. Por ello, su uso implica un movimiento hacia un equipo que ahorre energía. De esta manera el nivel de consumición se puede reducir mientras se mantiene el mismo grado de uso.

Energía geotérminca del Valle del Rift

Recientemente, varias compañías energéticas han señalado la importancia de la energía geotérmica tanto como respuesta a las necesidades energéticas para los países del Cuerno de África (Djibouti, Eritrea, Etiopía y Somalia] y el Valle del Rift, así como como una parte integral del programa “crecimiento verde”. SciDev.Net informó de que Djibouti se podría convertir en un actor importante [fr] en la energía geotérmica:

Le potentiel d'énergie géothermique de la région du Lac Assal de ce pays, qui se trouve dans la vallée du Rift, est à l'étude [..] La production d'énergie sur le lac Assal pourrait commencer en 2018 pour un coût de US$ 240 millions, générant 40 à 60 mégawatts. La BAD recommande que les partenariats entre les secteurs public et privé développent ces projets d'énergie en raison de leurs coûts élevés.

El potencial de la energía geotérmica de la región del lago Assal de este país, que se encuentra en el valle del Rift, está siendo estudiado […] La produción de energía en el lago Assal podría empezar en 2018 por un coste de 240 millones de dólares, generando de 40 a 60 megavatios. El BAD (Banco Africano de Desarrollo) recomienda que las sociedades del sector público y privado desarrollen estos proyectos de energía debido a su alto precio.

G. Pourtier añadió que Etiopía también está empezando a explorar la energía térmica [fr]:

Située à 200 km au sud d'Addis-Abeba, la capitale éthiopienne, la nouvelle centrale produira d'abord 20 MW à partir de 2015, puis 500 MW en 2018 et enfin 1 GW quelques années plus tard [..]. La surface acquise par Reykjavik Geothermal en Éthiopie couvre 6500 km2, dont 200 km2 ont déjà été identifiés et où la température s'élève à 350°C.

Situado a 200 km al sur de Addis Abbaba, la capital de Etiopía, la nueva estación energética empezará a producir 20 MW a partir del 2015, después 500 MW en 2018 y finalmente 1 GW varios años después […] El área adquirida por Reykjavik Geothermal cubre 6500 km2, de los cuales 200 km2 ya han sido identificados y en los que la temperatura alcanza 350°C.

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