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Computadora DIY Galaksija, básica en la industria tecnológica serbia, cumple 30 años

Categorías: Europa Central y del Este, Bosnia y Herzegovina, Croacia, Eslovenia, Kosovo, Macedonia, Montenegro, Serbia, Activismo digital, Educación, Ideas, Medios ciudadanos, Tecnología
Voja Antonić and his colleague Jova Regasek putting together the Galaksija prototype in 1983. Public domain.

Voja Antonić y su colega Jova Regasek arman el prototipo de Galaksija en 1983. Dominio público.

La computadora Galaksija [1] (Galaxia), creada por el inventor y autor Voja Antonić en 1983 con instrucciones detalladas para que cualquiera armara una computadora personal con piezas comunes y corrientes, es legendaria en la antigua Yugoslavia. La computadora casera que el usuario podía armar tal vez no tuviera la calidad o preparación de la mayoría de computadoras de marca renombrada de la época, pero inspiró al país y a una generación a sumergirse más y más lejos en la industria de tecnologías de la información, que recién empezaba a desarrollarse a nivel mundial.

Según la leyenda, en el verano de 1983, un joven periodista fascinado con todas las cosas tecnológicas y científicas, Voja Antonić [2] [en], estaba de vacaciones en Montenegro. En ese momento, importar computadoras y maquinarias similares a Yugoslavia era casi imposible para el ciudadano común y corriente, debido a complicadas leyes aduaneras y licencias. Esa tecnología tampoco era barata en los años 80. Una computadora personal común y corriente en 1983 costaba cerca del salario mensual de un trabajador yugoslavo, que estaba entre los más altos en Europa en ese tiempo.

Cover of the January 1984 edition of "Računari u vašoj kući" magazine. Public domain.

Cubierta de la edición de enero de 1984 de la revista “Računari u vašoj kući”. Dominio público.

Antonić se enfrascó en una lectura veraniega en la costa montenegrina ese año acerca de una nueva computadora de renombre que acaba de lanzarse en el mercado global. Al mirar los diagramas, se dio cuenta de que la mayoría de las piezas de las computaras comunes y corrientes estaban disponibles en la mayoría de ferreterás en todo el pais. Al cabo de meses, el joven Antonić había armado un diagrama para todo aquel que quisiera armar y hacer una computadora. Luego contactó a algunos fabricantes de esas piezas y se asoció con ellos para crear paquetes para que el usuario armara, con todas las partes necesarias que cualuqier consumidor común y corriente podía ordenar y armar en casa.

Inicialmente, el equipo involucrado pensó que podría vender centenares de equipos de Galaksija, una cantidad que pensaron que era altamente optimista pero posible. Antonić sabía que también tendría que publicar el diagrama en un lugar donde lo pudiera ver audiencias mayores, para los que no quisieran ordenar el equipo de Galaksija listo para armar, sino comprar las partes por su cuenta. Se unió con Dejan Ristanović [3] [en], que apenas tenía 20 años en ese momento y estaba organizando una revista acerca de lo último en tecnología de compurtadoras, “Računari u vašoj kući” (“Computadoras en tu hogar”). Juntos, Ristanović y Antonić dieron a conocer el diagrama completo e instrucciones para la computadora personal Galaksija en la primera edición de enero de 1984 de la revista, publicada en diciembre de 1983. Al cabo de un año, se habían vendido más de 8,000 equipos Galaksija en Yugoslavia, mientras el número de partes adquiridas individualmente y usadas para armar Galaksija a la medida nunca se registró. Ese mismo año, las computadoras Galaksija fueron implantadas en colegios de primarias en todo el país. El año era 1984.

Se inició una revolución tecnológica. Ristanović, Antonić y su equipo también usaron radio y televisión para promocionar la Galaksija y todo lo que se relacionara con computación, enseñando a los usuarios cómo personalizar su hardware y afinar el código aquí y allá. El video de abajo es una de las incontables populares presentaciones de Antonić en televisión donde se sentaba a explicar nociones básicas para Galaksija y usuarios de otras computadoras personales:

Treinta años después, Antonić es un inventor, orador y escritor de renombre mundial, mientras que Ristanović es editor en jefe de una de las revistas informáticas más populares del país, PC Press, y cofundador de uno de los primeros proveedores de internet en Serbia. Hoy, Serbia es conocido entre los conocedores de la industria de tecnologías de la información como un lugar de gran potencial y programadores e innovadores completos, a pesar de las recientes décadas de problemas políticos, sociales y económicos. En un artículo reciente, Eurogamer.net explicó con más detalle cómo Galaksija revolucionó el uso de computadoras personales en varios niveles. El DJ de radio DJ Zoran Modli tuvo la idea de distribuir software para la Galaksija y otras máquinas similares – a través de la radio. Como explica el artículo [4] [en] de Eurogamer.net:

Como la ZX Spectrum y otras computadoras de la época, los programas se cargaban a la Galaksija desde una grabadora de cassette de audio. Esto dio a Jova Regasek, el editor de Računari, una idea para un experimento atrevido. Se puso en contacto con Zoran Modli, que organizó el programa Ventilator 202 en Radio Belgrado. El programa de Modli fue una mezcla de marcas locales y música contemporánea, pero también tenía interés en computadoras, y la idea de Regasek era difundir el sonido de un programa de computadora que los oyentes pudieran grabar y luego cargar a sus máquinas. En efecto, esto era descarga inalámbrica mucho antes de los días del wi-fi.

En el año del trigésimo aniversario de Galaksija, todos los colegios en Serbia están equipados con computadoras para los estudiantes, la tasa de penetración de internet era cercana al 65 por ciento en 2012, y los visitantes a menudo se sorprenden cuando ven que hay wifi disponible casi en todas partes en todas las ciudades y pueblos del país. Cerca de un tercio de la población adulta del país usa internet a diario, y las estadísticas son igual o más impresionantes para Montenegro, Croacia, Macedonia y Eslovenia, con Bosnia-Herzegovina un poco atrás. Con tanto por hacer luego del tumulto de las dos últimas décadas y el rápido desarrollo de la industria de tecnologías de la información a nivel global, la región todavía debe ponerse al día con otros mercados de alta tecnología. Con Galaxy para marcar el pasado, muchos confían en que la región tiene un brillante futuro por delante.