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Recuerdos del tsunami de Indonesia presagian nuestro futuro

En el aniversario del tsunami del Océano Índico de 2004, Ivan Sigal visita lugares que recuerdan el desastre en Banda Aceh, Indonesia, y encuentra profecías de nuestro futuro. Esta historia fue publicada originalmente por Creative Time Reports [en].

The top of a mosque moved more than a mile by the 2004 Indian Ocean tsunami, as depicted in a poster displayed at the Aceh Tsunami Museum, Banda Aceh, Indonesia. Photo by Ivan Sigal, 2012.

La parte superior de una mezquita se movió más de un kilómetro y medio por el tsunami del Océano Índico en 2004, como se muestra en un afiche en el Museo del Tsunami en Aceh, Banda Aceh, Indonesia. Foto de Ivan Sigal, 2012.

El año pasado, visité Banda Aceh, capital provincial ubicada en la punta Noroeste de de Sumatra. La ciudad indonesia fue el epicentro del tsunami del Océano Índico el 26 de diciembre de 2004, que arrasó comunidades desde Tailandia hasta Somalia y que mató aproximadamente a 230,000 personas. Mientras que tuve que viajar a Sri Lanka para ayudar justo después de la tormenta, seguí la historia de la recuperación de Banda Aceh muy de cerca en esos años. Quería ver con mis propios ojos la opciones tomadas por la comunidad en la reconstrucción y conmemoración de lo que se perdió en el desastre. Lo que descubrí fue agobiante e instructivo, un monumento a una catástrofe pasada y un presagio de cosas por venir.

Banda Aceh fue reconstruida sustancialmente en el término de cinco años, aunque hay rastros del tsunami aún visibles en las márgenes de la ciudad, en forma de rompeolas y restos del viejo puente a través de la bahía, y en los continuos proyectos de reconstrucción de casas en los confines de la ciudad. La provincia de Aceh, cuya capital es Banda Aceh, también experimentó una transformación política; la rebelión separatista armada en el interior de Aceh concluyó con un acuerdo de paz y sustancial autonomía regional. Aunque los donantes internacionales dieron más de siete mil millones de dólares de fondos para ayudar con la reconstrucción, según algunos relatos fluyeron desproporcionadamente a la ciudad a expensas de ciudades más pequeñas y regiones más remotas, así como a los vencedores del conflicto. Junto con la reconstrucción urbana y residencial, la ciudad construyó monumentos, una fosa común y un museo. Estos espacios preservan la memoria de los 160,000 que murieron en el tsunami en Aceh, pero también tienen otros roles, y ofrecen instrucción moral y participación cívica y sirven para el turismo que genera el tsunami.

Diorama depicting people fleeing a wave, Aceh Tsunami Museum, Banda Aceh, Indonesia. Photo by Ivan Sigal, 2012.

Maqueta que representa a personas huyendo de una ola. Museo del Tsunami de Aceh, Banda Aceh, Indonesia. Foto de Ivan Sigal, 2012.

Diorama depicting people clinging to roofs, Aceh Tsunami Museum, Banda Aceh, Indonesia. Photo by Ivan Sigal, 2012.

Maqueta que representa a personas aferrándose a los techos. Museo del Tsunami de Aceh, Banda Aceh, Indonesia. Foto de Ivan Sigal, 2012.

El Museo del Tsunami de Aceh en particular retrata este objetivo de instrucción ciudadana. Fotos de muerte y destrucción, tomadas después del tsunami, circulan interminablemente, monitores de video ponen imágenes de momentos traumáticos, ahora pixeleados y rodeados de benignos fondos de burbujas azules. Coloridas maquetas recrean escenas de terror y muerte: figuras de arcilla cuelgan de maquetas de botes y huyen de enormes olas de papel maché azul. Una miniatura de la famosa gran mezquita Baiturrahman, uno de los pocos edificios que no fue destruido por las olas, se levanta sola frente a una pantalla pintada de duro mar y cielo. Motocicletas oxidadas y sismógrafos, encerrados en vidrio, se han vuelto objetos de reverencia y respeto. Mapas interactivos que ilustran los cambios en la línea costera en fibra de vidrio gris. La maqueta de una casa construida en una grúa hidráulica simula la experiencia de la tierra temblando. Estos objetos nos permiten mirar directamente al horror y a distanciarnos de esto, a través de reproducciones reducidas a escala, representadas en arcilla y capturadas y enmarcadas en vidrio. Mantienen la experiencia a una distancia segura y ofrecen la importancia del valor de crear y preservar orden —que apoyan implícitamente el estado luego del conflicto.

New homes customized by their inhabitants, Banda Aceh, Indonisia, Photos by Ivan Sigal, 2012.

Casas nuevas personalizadas por sus habitantes, Banda Aceh, Indonesia, Fotos de Ivan Sigal, 2012.

Más allá de los monumentos, Banda Aceh es una ciudad reconstruida, que ahora consiste de barrios de casas idénticas construidas con fondos de la agencia de asistencia y con apoyo de contratistas internacionales. Cada casa ha sido personalizada por su propietario; fachadas de diversos colores, pórticos, patios y agregados le dan a cada una una personalidad individual. Los barrios ahora están protegidos por rompeolas y acres de mangle. Esta es una ciudad que retomó su ritmo anterior, un océano en calma. La historia de Aceh parece estar en el pasado, pero la idea de que el desastre que experimentó puede estar confinada a representacipones simbólicas en museos es una ilusión: las figuras de arcilla que se ahogan en aguas de papel maché son, me temo, proyecciones de nuestro propio futuro.

Cuando viajé a Sri Lanka en los días posteriores al tsunami, presenciar la escala de la destrucción y tratar de ayudar cambió mi vida. Abrió en mí una sensación de urgencia y un entendimiento de, que con frecuencia, el alcance del desastre es el resultado de fallas humanas más que una catástrofe natural. Luego del tsunami llegó el huracán Katrina, el terremoto en Cachemira, el terremoto en Haití, la supertormenta Sandy, el tifón Haiyan y otras numerosas calamidades. Con cada uno de estos acontecimientos, se ha hecho más claro que nuestros esfuerzos para mitigar la destrucción que desatan los desastres naturales son sumamente inadecuados. Las predicciones de tormentas más fuertes y más frecuentes causadas en parte por un océano que se calienta significan que deberemos manejar la amenaza de desastres similares durante muchos años. Recién estamos empezando a reconocer lo que se debe hacer, y lo vulnerables que nos volvemos cuanto más esperamos.

Diorama depicting Banda Aceh’s Baiturrahman Grand Mosque, Aceh Tsunami Museum, Banda Aceh, Indonesia. Photo by Ivan Sigal, 2012.

Maqueta que representa la gran mezquita Baiturrahman de Banda Aceh, Museo del Tsunami de Aceh, Banda Aceh, Indonesia. Foto de Ivan Sigal, 2012.

Diorama depicting a floating diesel power station, Aceh Tsunami Museum, Banda Aceh, Indonesia. Photo by Ivan Sigal, 2012.

Maqueta que retrata una estación de energía diesel flotante, Museo del Tsunami de Aceh, Banda Aceh, Indonesia. Foto de Ivan Sigal, 2012. 

Diorama depicting people fleeing a wave, Aceh Tsunami Museum, Banda Aceh, Indonesia (detail). Photo by Ivan Sigal, 2012.

Maqueta que representa a gente huyendo de una ola, Museo del Tsunami de Aceh, Banda Aceh, Indonesia (detalle). Foto de Ivan Sigal, 2012.

Diorama depicting people fleeing a wave, Aceh Tsunami Museum, Banda Aceh, Indonesia (detail). Photo by Ivan Sigal, 2012.

Maqueta que representa a gente huyendo de una ola, Museo del Tsunami de Aceh, Banda Aceh, Indonesia (detalle). Foto de Ivan Sigal, 2012.

Poster of tsunami victims, displayed at the Aceh Tsunami Museum, Banda Aceh, Indonesia. Photo by Ivan Sigal, 2012.

Afiche de víctimas del tsunami exhibido en el Museo del Tsunami de Aceh, Banda Aceh, Indonesia. Foto de Ivan Sigal, 2012.

Foundation for a new home in Banda Aceh, Indonesia. Photo by Ivan Sigal, 2012.

Bases para una casa nueva en Banda Aceh, Indonesia. Foto de Ivan Sigal, 2012.

Long-term effects of beach erosion in Banda Aceh, Indonesia. Photo by Ivan Sigal, 2012.

Efectos a largo plazo de la erosión en la playa en Banda Aceh, Indonesia. Foto de Ivan Sigal, 2012.

Women sitting by a seawall in Banda Aceh, Indonesia. Photo by Ivan Sigal, 2012.

Mujeres sentadas cerca de un rompeolas en Banda Aceh, Indonesia. Foto de Ivan Sigal, 2012.

Remnants of a bridge in Banda Aceh, Indonesia. Photo by Ivan Sigal, 2012.

Restos de un puente en Banda Aceh, Indonesia. Foto de Ivan Sigal, 2012.

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