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Singapur: Ante nuevas normas de licenciación, sitio líder de noticias políticas cierra

breakfastUn sitio singapurense de noticias conocido como Breakfast Network [en] fue obligado a cerrar luego que rechazó las “penosas” nuevas exigencias de registro del gobierno. Fundado por la experiodista del Straits Times y bloguera Bertha Henson, el sitio destaca noticias y comentarios sociales y políticos. Henson eligió cesar las operaciones del sitio web luego de no enviar los documentos requeridos por la Autoridad de Desarrollo de Medios (MDA). A pesar de las advertencias de la MDA, Breakfast Network mantiene una presencia en línea [en] a través de sus cuentas en Facebook y Twitter.

Bajo una sección de la Ley de Transmisiones (Licencia de Clase) presentada en junio pasado [en], una entidad corporativa o sitio web que ofrezca comentarios políticos debe registrarse [en] ante la MDA para asegurar que no recibe financiamiento extranjero. Aparte de revelar su fuente de financiamiento, el sitio web debe enviar información personal de sus editores y equipo de trabajo.

A Breakfast Network la MDA le ordenó [en] registrarse antes del 17 de diciembre, pero el editor del sitio web dijo que las exigencias técnicas del gobierno y las planillas de registro contenían muchas provisiones vagas [en].

Por su parte, la MDA dijo [en] que “la solicitud de registro es simplemente para asegurar que Breakfast Network no recibirá financiamiento extranjero”. Esto llevó a Breakfast Network a “cesar su servicio digital”, incluyendo sus publicaciones en Facebook y Twitter:

Debido a que Breakfast Network ha decidido no enviar la planilla de registro y por ende no podrá cumplir con la notificación, MDA exigirá [en] que Breakfast Network cese su servicio en línea.

La MDA quisiera reiterar que el contenido no es el problema. En lugar de ello, es el modo de operación, por ejemplo a través de entidades corporativas, lo que signifca que hay una mayor posibilidad de influencia extranjera. Breakfast Network Pte Ltd debería seguir activa como empresa, no debe operar ninguna reiteración de www.breakfastnetwork.sg en otras plataformas de internet, ya que hacerlo contravendría los requisitos de registro de la MDA. Estas otras plataformas de internet incluyen la página de Facebook y muro de Twitter de Breakfast Network.

Los internautas y grupos de medios rápidamente denunciaron los “requisitos sobreintrusivos” impuestos por el gobierno y advirtieron sobre las regulaciones excesivas a los medios. Cherian George describió el cierre del sitio como “muerte por balduque” [en]. Braema Mathi del grupo de derechos humanos Maruah le preocupaba que la “exigencia de registro ha enfriado [en] y reducido el espacio para la libertad de expresión en Singapur”. Ella continuó:

Como regulador encargado de desarrollar el panorama de los medios en Singapur, la MDA debería considerar el impacto sustantivo de sus decisiones, no sólo su propio intent subjetivo. Los requisitos de registro pueden operar para censurar la libertad de expresión como efectivamente lo ha hecho y de forma más insidiosa, emitiendo demandas para eliminar contenido.

El bloguero Ng E-Jay acusó al gobierno de ser un “opresor sofisticado” [en] por “obligar a la remoción vía legislación” de un sitio web conocido por defender el “diálogo crítico y constructivo” en el país.

La MDA insistió [en] que apenas implementó una política que busca evitar que intereses extranjeros manipulen los medios locales. Agregó que el proceso de registro no es una forma de censura.

Sin embargo, el cierre del sitio web sociopolítico líder ha puesto el foco a lo que el gobierno singapurense llama un abordaje de “tacto ligero” [en] a la regulación de internet. Muchos grupos creen que esta y otras políticas nuevas están socavando la libertad de medios en el país.

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