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Policía de Zambia persigue al ‘Watchdog’ por publicar borrador de Constitución

Lusaka skyline. Photo by Mike Lee via Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Lusaka al atardecer. Fotografía por Mike Lee via Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Las fuerzas policiales de Zambia dijeron que emplearán “provisiones legales internacionales” para arrestar a los operadores de sitios de periodismo ciudadano que las autoridades consideran una amenaza a la seguridad del estado.

La breve declaración se emitió un par de horas después que el sitio de noticias independiente Zambian Watchdog publicara el borrador de una nueva constitución [en] que el gobierno ha escrito pero se había negado a dar a conocer a la ciudadanía. Este hecho viola los Términos de Referencia [en] del Comité Técnico Constitucional, creado en el 2011 después de la victoria electoral del Partido del Presidente Michael Sata, el Frente Patriótico, (PF por sus siglas en inglés). 

La declaración emitida por la unidad de relaciones públicas de la policía y publicada por Zambia Reports [en] establece:

Desgraciadamente gente sin escrúpulos se ha aprovechado del ciberespacio para cometer crímenes en internet a través de comentarios difamatorios y notas en sitios de internet en nombre de la libertad de prensa, mismos que infringen varias provisiones de seguridad del estado.

Por ende, la polícía empleará provisiones legales locales, regionales e internacionales para capturar y procesar a los autores y editores de dichas declaraciones criminales, difamatorias, traidoras y sediciosas.

Haciendo eco a recientes palabras de Mwansa Kapeya, Ministro de Información y Medios, quien habló sobre desenmascarar a las personas que operan ciertos medios ciudadanos de noticias, la declaración de la policía añade:

Las investigaciones respecto a la identidad de los autores de dichos crímenes está en curso y expondrá a todas las personas involucradas en estas actividades maliciosas y que rayan en traición, protegidas por el anonimato que internet puede brindar. 

Kapeya, otrora periodista, fue citado declarando [en]:

Nos preocupa que algunas de las noticias que se publican en línea no son más que abuso de las redes sociales. Se dicen muchas cosas sobre funcionarios del gobierno y el Presidente sin permitirles derecho de réplica.

Otro ministro, Yamfwa Mukanga, encargado de Comunicación, recientemente dijo que el gobierno estaba trabajando en una ley para regular a los medios electrónicos [en] y responsabilizarlos (a los sitios y proveedores de servicio) por sus acciones:

Tenemos que encontrar la forma de controlarlos porque están dañando la imagen de nuestro país. Últimamente hemos visto muchas cosas negativas publicadas en medios electrónicos, ya que ellos pueden publicar lo que sea.

Zambian Watchdog reportó que el gobierno había estado trabajando en una nueva ley de manera encubierta, misma que penalizaría incluso el hecho de leer el Zambian Watchdog y sitios similares. Citando a una fuente dentro del gobierno, el Watchdog reportó [en]:

El Watchdog está demasiado avanzado para el PF y dados los altos costos que implican bloquearlo, el gobierno ahora quiere una nueva ley aprobada por el siguiente parlamento, penalizando a cualquiera que ingrese o contribuya al sitio y registrando los datos de la tarjeta SIM utilizada para acceder a él. Quieren que el Fiscal emita la queja en nombre del gobierno y que el caso se lleve al Gabinete.

Comentando la nota, el lector de, Watchdog, “Czar”, dijo [los comentarios en Watchdog no tienen enlaces permanentes]:

Esta “ley” tiene la intención de asustar a los semi analfabetos. ¿Podrán Sata y sus secuaces monitorear cada dispositivo utilizado para navegar en internet? ¿Acaso no saben que se puede navegar de manera anónima utilizando un proxy? Si China no ha podido hacer esto, ¿cómo podrá tener éxito Sata y su grupo? ¿Acaso no tienen mejores cosas que hacer?

Muchos observadores sospechan que el gobierno de Zambia ha estado tratando de cerrar sitios críticos como Zambian Watchdog y Zambia Reports [en] desde hace más de un año. Esta no sería la primera vez que el gobierno habla de manera negativa sobre el Watchdog; en julio, el Vice presidente Guy Scott dijo que “celebraría” si el Watchdog cerrara. En declaraciones separadas, el gobierno también ha amenazado con bloquear redes sociales [en], tales como Facebook y Twitter.   

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