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Introducción a la blogosfera del Cáucaso Norte de Rusia

The Caucasus Network, 10 June 2013, photo by Sergey Ponomarev.

La Red del Cáucaso, 10 de junio de 2013, foto de Sergey Ponomarev.

Este artículo es la introducción a un extenso estudio de RuNet Echo de la blogósfera del Norte del Cáucaso. Revisa el informe completo y las historias personales en la página de La red del Cáucaso.

Mari Bastashevski y Sergey Ponomarev han elaborado una serie de textos y vídeos con el fin de describir la blogosfera del Cáucaso Norte de Rusia. Aunque ya existen estudios centrados en el uso del espacio virtual social en Rusia (en particular, el Berkman Center for Internet and Society de Harvard ha realizado un valioso trabajo en este campo), no se dispone de ninguna información en línea acerca del mundo de los blogs en el Cáucaso Norte de Rusia. ¿Hasta qué punto se parece la dinámica virtual de esta región a la ya existente en otras partes de Rusia y el mundo? ¿Hasta qué grado en realidad la blogosfera del Cáucaso Norte se considera parte de la “RuNet”?

Metodología

Lo que convierte a este estudio en algo particular y novedoso es que refleja las diferencias dentro de la blogosfera rusa entre los blogueros de Rusia y los del Cáucaso Norte. Las condiciones, temas y enfoques del uso de internet y el activismo de los usuarios de la red varían de manera significante en comparación entre los blogueros de Rusia y del Cáucaso Norte, y entre los propios blogueros del Cáucaso Norte. 

En este estudio, nuestros investigadores se han centrado en las cinco repúblicas clave de Rusia en la región: Chechenia, Ingusetia, Daguestán, Kabardia-Balkaria y Osetia. Este estudio también apunta a los medios más populares de bloguear: compartir fotos, el microblogueo, actualizaciones de estados, el periodismo o las organizaciones de grupos y blogs con dominio propio. Los métodos que emplean Bastashevski y Ponomarev son tanto interactivos, entre los que se incluyen entrevistas con blogueros individuales, como observacionales, ya que se centran en el análisis interpretativo de los textos. Ponomarev viajó a la región y conoció en persona a diferentes blogueros populares. 

Investigación Interactiva

Bastashevski y Ponomarev identificaron y entrevistaron a blogueros con influencia y representación dentro de la gran variedad social de la región, y recopilaron información en forma de historias que incluyen tanto narraciones individuales como colectivas. Las entrevistas se dividían en preguntas abiertas y parcialmente estructuradas.

Investigación Observacional

El proyecto también incluye un análisis detallado del contenido de los blogs más populares del Cáucaso Norte, realizado mediante el estudio de plataformas populares, con un enfoque particular en la información recogida de LiveJournal. En esta sección de la investigación, Bastashevski también trató el tema de las TIC en el ámbito profesional, para captar la perspectiva desde dentro de la industria.

Aunque el estudio no se basa en argumentos científicos, el enfoque del proyecto en la agencia individual, como se reveló de las experiencias personales, le otorga al estudio otro tipo de mérito. Al igual que el trabajo cuantitativo en RuNet, este proyecto también mapea la blogosfera del Cáucaso Norte ruso, aunque su metodología sea cualitativa e interpretativa.

Información general previa

La blogosfera del Cáucaso Norte de Rusia es una comunidad hiperactiva y de rápido desarrollo que ha cambiado y se ha expandido radicalmente, en particular, durante los dos últimos años.

Los blogs se consolidaron como algo convencional poco después que las principales ciudades accedieran a la red, y se convirtió en una forma generalizada de expresión a finales del siglo (con la llegada de la cultura masiva de Internet). Los primeros usuarios de la región eran en su mayoría hombres jóvenes que ganaron visibilidad con los primeros cibercafés y que utilizaban la red para jugar en modo multijugador, chatear e intercambiar multimedia. Esta tendencia, aunque sigue siendo muy popular, se ha desplazado a móviles 2G y 3G. Desarrollada mayormente de boca en boca, esta temprana cultura de usuario de internet parece ser importada del corazón de Rusia.

La unión entre las culturas de Rusia y el Cáucaso Norte tiene sentido, dado que las fronteras nacionales y la practicidad de las telecomunicaciones comparten, como es obvio, el mismo idioma, tal y como el inglés ha hecho que se extendieran convenciones blogueras predominantes en Europa y los Estados Unidos. De hecho, de la misma forma en que los blogueros del Cáucaso Norte forman sus destrezas en inglés, es posible que los hábitos de los usuarios anglófonos se extiendan en la región.

Los blogueros del Cáucaso Norte perciben con regularidad la hostilidad y el racismo de las comunidades virtuales rusas (dirigidas hacia el Cáucaso Norte) y no ocultan un posible distanciamiento de la blogosfera de habla rusa, en caso de que pudieran escribir en una lengua cuya lectura estuviera más propagada.

Por ahora, los blogueros del Cáucaso Norte escriben en su mayoría en ruso, lengua que utilizan (sobre todo de manera instrumental) para expandir su alcance. Al elegir este idioma, no significa que los blogueros de esta región escriban con el fin de intentar dialogar con la etnia rusa. El ruso se trata simplemente de la mejor lengua franca disponible a la mayoría de blogueros del Cáucaso Norte, dado que las lenguas nativas de esta área son poco comunes fuera de la región.

Una consecuencia poco sorprendente de esta tensa relación entre los rusos y los nacionalistas de las repúblicas del Cáucaso Norte es una cultura de comentarios rusa a menudo racista y agresiva hacia aquellos que son “de piel oscura”. Los bloggers rusos suelen recurrir a tropos chovinistas y muchos de ellos hacen intentos de comentar en inglés, de la misma forma que los del Cáucaso Norte lo hacen en ruso como un medio para llegar a una audiencia mayor.

Una aplastante mayoría de blogueros en el Cáucaso Norte utiliza LiveJournal como su principal plataforma. Mientras que la región se beneficia de una “cámara de resonancia” próspera (y en aumento) de material que se vuelve a publicar y a retuitear, la mayoría del contenido de la comunidad es de propia autoría y original. La mayoría de dicho material consiste en textos, aunque los blogs de fotos son cada vez más populares.

La censura y la autocensura predominan. Es común que los agentes de vigilancia y censura, un conjunto de individuos intermediarios que se responsabilizan de la gestión de las plataformas blogueras de la comunidad, sean gente con negocios establecidos interesados en la continua estabilidad de la blogosfera. La policía y otros oficiales se inmiscuyen indirectamente en el contenido de los usuarios de la red al manipular TICs de forma profesional, los cuales intervienen por turnos contra los blogueros. Bastashevski ha entrevistado a individuos involucrados en estos procesos.

Conclusiones generales

En cuanto al tamaño e influencia, Daguestán domina la blogosfera de la región, seguido de cerca por Ingusetia y Chechenia, con Osetia y Kabardino-Balkaria rezagados a sus espaldas. La mayoría de usuarios de esta comunidad virtual escribe su propio contenido, junto con fotos y otros tipos de materiales sindicados.

La blogosfera del Cáucaso Norte es una comunidad muy unida. La mayoría de sus miembros en activo se interesan en temas locales de la región y no pretenden alcanzar audiencias mundiales o nacionales. Dicho esto, la esencia de sus preocupaciones y los temas que abordan (junto con los métodos de bloguear que emplean) no son del todo diferentes a los que se pueden encontrar en la blogosfera a escala mundial.

Las entrevistas sugieren que los blogueros del Cáucaso Norte interactuarían con agrado con otros usuarios de su región o de su país, pero asumen que sus actividades no interesan a los extranjeros.

Este estudio explora como el blogueo (un medio a la medida para el intercambio sin fronteras) conduce a tal aislamiento y localización en el Cáucaso Norte. Como un estudio de las comunidades en línea de la región, este material debería atraer a todo aquel que quiera aprender algo sobre el Cáucaso del Norte. Esta investigación involucra directamente a los blogueros de la región y los separa de los análisis de la mayoría de los expertos extranjeros, que a menudo escriben sobre la cultura y la política de la zona sin interactuar con individuos de allí o incluso sin haber visitado nunca la región.

El estudio reta a los estereotipos más comunes y erróneos sobre el Cáucaso Norte, revelando y descubriendo la normalidad oscurecida que se esconde tras el exotismo y las populares diferencias imaginadas en el trabajo tradicional sobre la cultura y cibernautas de la región.

Este artículo es la introducción a un extenso estudio de RuNet Echo de la blogósfera del Norte del Cáucaso. Revisa el informe completo y las historias personales en la página de La red del Cáucaso.

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