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La presencia online de las mujeres puertorriqueñas: género, creatividad e igualdad

In 2013, the Movimiento Amplio de Mujeres (Women's Broad Movement) painted a mural with the intention of creating awareness of gender-based violence. In 2010, the municipal government of San Juan, then under the administration of Jorge Santini, ordered the work to be stopped and imposed fines on some of the women. With the recent change in administration, the municipal government has accepted that the prohibition was unconstitutional, thereby permitting the completion of the mural. Image taken from the blog Movimiento Amplio de Mujeres.

En 2013, el Movimiento Amplio de Mujeres dibujaba un mural con la intención de despertar la conciencia con respecto a la violencia de género. En 2010, el gobierno municipal de San Juan, entonces bajo la administración del alcalde Jorge Santini, ordenó parar el trabajo e impuso multas a algunas de las mujeres. Con el reciente cambio en la administración, el gobierno municipal ha aceptado que la prohibición fuese inconstitucional, permitiendo así completar el mural. Imagen tomada del blog Movimiento Amplio de Mujeres.

Mucha gente hoy en día todavía no entiende por qué es necesario hablar sobre historias de mujeres. La respuesta es que solo estudiando, reconociendo y valorando las experiencias de mujeres y sus contribuciones a la sociedad en toda su variedad, podemos realmente hablar de la historia de la humanidad. Esa es la razón por la que el enfoque de esta publicación irá a algunos de los espacios online que las mujeres de Puerto Rico han creado para expresar ideas, creatividad, intercambio de información o proporcionar recursos más allá de la educación sobre temas de mujeres e igualdad. 

Cultura e Historia

La historia de las mujeres de Puerto Rico es larga y compleja, haciéndola imposible de especificar aquí, basta decir que está llena de muchas conquistas ganadas a duras penas que continúan siendo rebatidas en una sociedad aún patriarcal como es Puerto Rico. El siguiente vídeo ofrece las opiniones de diferentes mujeres con respecto a la violencia de género, los derechos de los trabajadores, y la salud en un contexto electoral. 

Para descubrir más, uno puede echar un vistazo a la recopilación online de artículos que se centran en mujeres descubiertas en el periódico de ciencias sociales Homines, publicado por la Universidad Interamericana de Puerto Rico, que contiene muchos artículos excelentes sobre mujeres puertorriqueñas. La investigadora feminista y periodista Norma Valle Ferrer ha publicado también una breve historia de mujeres en Puerto Rico “Las mujeres en Puerto Rico”, que ofrece información abundante. 

Las mujeres puertorriqueñas tienen un rico legado en muchos campos, pero nos centraremos en las artes, particularmente en la literatura. Desde la poetisa Julia de Burgos (cuyo cien aniversario se ha celebrado este año) a autoras de hoy como Mayra Santos-Febres y Yolanda Arroyo Pizarro, o autoras en la diáspora como la poetisa María Teresa Hernández, mejor conocida por su nombre artístico, Mariposa [en]; mujeres que han hecho un enorme aporte a las letras en Puerto Rico y han sido estudiadas en profundidad prácticamente desde la aparición del movimiento feminista.

Con el fin de animar a más mujeres a encontrar sus voces como escritoras, el blog Ovarios de Acero fue fundado para proporcionar un lugar donde las mujeres pudieran publicar sus poemas, historias cortas y ensayos en un ambiente seguro y de apoyo. A su vez, tienen una página de Facebook muy activa. La sección Acerca de del blog declara:

Es un espacio que no juzga o requiere que seas una escritora profesional, solo debes ser mujer y tener el genuino deseo de crear y compartir. El concepto del blog, mayormente recoge una sola voz, pero Ovarios de Acero propone recoger todas las voces posibles. De esta forma creamos una antología de lecturas maravillosas y una diversidad sin límites.

Fortaleciendo a Mujeres

El blog Mujeres en Puerto Rico, de VeronicaRT (@MujeresenPR), ofrece noticias, comentarios y enlaces a otros contenidos en la página web que crean conciencia sobre el feminismo y fortalecen a las mujeres. Tiene también un canal de YouTube con contenido que complementa lo publicado en el blog. De la misma forma, el blog Poder, Cuerpo y Género de Nahomi Galindo ofrece noticias, comentarios y contenido alrededor de la web. El blog de la coalición feminista Movimiento Amplio de Mujeres es también un recurso online importante.

Un esfuerzo crucial que ha contribuido enormemente al empoderamiento de las mujeres es el Proyecto Matria, el cual busca ayudar a mujeres que han sobrevivido a la violencia de género y a mujeres cabeza de familia con ingresos muy bajos que han llegado a ser independientes económicamente e individuos autosuficientes. Esta organización sin ánimo de lucro dirige una variedad de servicios en Puerto Rico que incluye servicios psicosociales, asistencia para empezar una microempresa, o ayudar para conseguir una educación, entre otros. Su estrategia innovadora trasciende la noción todavía predominante de las mujeres como víctimas pasivas que reciben caridad, centrándose mejor en ayudar a las mujeres a llegar a ser no solo emprendedoras con éxito, sino seres humanos completamente consumadas. 

Poniendo fin a la Violencia de Género

La violencia de género es todavía, tristemente, algo que cuesta a muchas mujeres su bienestar emocional y psíquico, además de sus vidas, cada año. Esa es la razón por la que Ada M. Álvarez Conde decidió comenzar una organización que ayudaría a educar a adolescentes y universitarios sobre cómo prevenir la violencia, un tema raramente tratado en Puerto Rico. La Fundación Alto al Silencio organiza charlas grupales en colegios alrededor de Puerto Rico para concienciar y recoger recursos de la web en su página, blog, y página de Facebook que no solo proporcionan información sobre las señales de alarma de una relación dañina y cómo conseguir ayuda, sino también estadísticas, noticias, y un programa de formación para otras personas interesadas en involucrarse. Álvarez Conde comparte cómo empezó la Fundación:

Comenzó la inauguración de la fundación con un entrenamiento a más de 150 personas en la Convención Anual de la Coalición Nacional en Contra de la Violencia Doméstica, en donde hay personas de los 50 estados que trabajan con víctimas y están encargados de los refugios a mujeres entre otros programas comunitarios. Alto al Silencio es la primera organización dedicada a tratar el tema de la violencia en el noviazgo (señales, relaciones saludables, autoestima, organización comunitaria) en español y para la comunidad latina como enfoque principal.

One of the talks offered by Fundación Alto al Silencio in Cabo Rojo, Puerto Rico, to 200 students. Image taken from Fundación Alto al Silencio's Facebook page.

Una de las charlas presentadas por la Fundación Alto al Silencio en Cabo Rojo, Puerto Rico, a 200 estudiantes. Imagen tomada por la página de Facebook de la Fundación Alto al Silencio.

Algunas palabras de despedida sobre el Feminismo

Aunque las mujeres en Puerto Rico comparten una rica y fascinante historia, llenas de contribuciones y victorias en el intento de forjar una sociedad más justa, aún queda mucho trabajo por hacer. Más hombres y niños necesitan asumir la responsabilidad y entender que son componentes esenciales en dichos esfuerzos y sentir que ellos también pueden considerarse parte del movimiento feminista. Porque el feminismo no solo se trata de liberar a las mujeres, sino también de concienciar de que los hombres deben trabajar en contra del patriarcado y el machismo. La activista de los derechos humanos Amárilis Pagán, en una de sus publicaciones en su blog Brujas y Rebeldes, afirma:

Cuando las mujeres que trabajamos por derechos humanos hablamos del machismo, lo hacemos con plena conciencia de qué implica el término y quiénes son los que mueven la rueda de la violencia.  Reconocemos, inclusive, cómo el machismo también oprime a los hombres al castrar su capacidad de sentir emociones, de amar libremente, de elegir qué hacer con su vida sin ser estigmatizados por renunciar a los privilegios que su sexo les otorga al nacer. También reconocemos las implicaciones económicas del pensamiento machista y cómo esa rueda de violencia tritura a hombres y mujeres que viven en pobreza, en desigualdad racial y de orientación e identidad sexual.  Por eso seguimos apostando a la educación, al activismo, pero muy en especial al amor que nos sostiene en tiempos de pérdida o cuando se recrudece la violencia institucional y social hacia nuestros grupos más vulnerables.

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