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Vídeos educativos de agricultores para agricultores

Algunos días, los trabajadores de la extensión agrícola comunitaria en India tienen que recorrer muchas millas diarias entre poblados. ¿Sería posible facilitar estas labores a través de la tecnología, para aprovechar las estructuras organizativas existentes?

Lo que inició como un proyecto de investigación del equipo de Tecnología para los Mercados Emergentes [en] de Microsoft Research India en 2006, evolucionó a una organización sin fines de lucro apenas dos años después. Digital Green [en] vincula la tecnología con los trabajadores de campo (conocidos también como trabajadores de extensión) y así pueden transformar las vidas de los pobres en el mundo. ¿Cómo? Con vídeos hechos por y para los miembros de la comunidad y proyectados localmente con un moderador. Digital Green trabaja con sus aliados para “comunicar buenas prácticas a la comunidad utilizando vídeos producidos localmente y difundidos en el medio”. Este es uno de los vídeos:

Desde 2010, Digital Green ha llegado a más de 3.100 pueblos y ha atraido a más de 234.360 espectadores únicos. En agosto de 2012, comenzaron a aumentar sus esfuerzos, esperando llegar a 10.000 poblados y un millón de agricultores en India en los próximos tres años. Ellos han producido más de 2.600 vídeos en 20 idiomas distintos.

Lakshmi Iyer es la subdirectora de Estrategia e Innovación en Digital Green. A través de una entrevista vía Skype, Iyer describió a Digital Green como una “organización de aprendizaje”, lo que significa que la propia organización aprende y se adapta a medida que analiza los datos. Ella explica que el poder yace sobre la comunidad. El programa es…

…80% acerca de la comunidad y 20% acerca de la tecnología. Es más sobre superponer la tecnología para amplificar la efectividad de lo que ya existe.

Iyer describe la tecnología como una capa extra para los grupos, mediadores y equipos de producción de vídeos, lo que hace a Digital Green efectiva en el campo. La formación en producción visual para los miembros de la comunidad incluye bosquejos, trabajo de cámara y edición, con entrenamiento para tres de cuatro personas de cada distrito -usualmente quienes ya están alfabetizados.

El fundador Rikin Gandhi habló en the Hindu [en] sobre los participantes:

Mientras aprenden producción visual, también desarrollan mayor autoconfianza. Son vistos como profesionales dentro de su comunidad.

Mientras otras organizaciones como Farm Radio International [en] y AgroInsight [en] puede que estén haciendo cosas similares, Iyer dice que no cree que otras organizaciones estén comprometidas con el vídeo en la misma medida -un compromiso como resultado de un estudio [en] exhaustivo publicado en el diario Tecnologías de la Información para el Desarrollo Internacional.

Digital Green presta constante atención a la monitorización y análisis, reuniendo datos sobre cómo están siendo compartidos y adoptados los vídeos -y respondiendo a esos datos. Si hay preguntas frecuentes y similares, un vídeo nuevo puede ser realizado o revisado para asegurar una atención clara.

Graph - Distribution

Este [en] es un ejemplo de su extenso análisis. En este ejemplo, 81% de los espectadores el año pasado en India eran mujeres y 19% hombres, en parte debido a un proyecto que trabaja para impulsar a los grupos comunitarios de mujeres ya existentes.

Ya que el foco inicial estaba en la agricultura, la organización ahora se expande a las áreas de nutrición y salud. Iyer comenta:

Nos dimos cuenta que para mejorar el sustento y la vida de los individuos con quienes trabajamos, sería necesario incluir nutrición y salud como temas convergentes a la agricultura.

Digital Green ha recibido una subvención de aprendizaje de DFID India [en], para probar la efectividad de la propuesta dentro de nuevas geografías (Etiopía y Ghana) y expandirla a otras áreas de la salud y la nutrición. Enfocándose en mejorar las capacidades de los trabajadores gubernamentales de la salud, la idea es “apalancar la fortaleza de los proveedores locales de servicio”. Actualmente, el programa de salud está dirigido al cuidado maternoinfantil.

En noviembre, Digital Green fue incluida en la lista Nominet Trust 100 de 2013 [en] como ejemplo de una organización que “utiliza la tecnología para acelerar el cambio social”. Iyer dice que una de sus principales fortalezas ha sido el análisis de datos y respuestas: “Nos hemos mantenido como una organización abierta y de aprendizaje. No es algo de producción en serie, bajo ningún concepto”.

Con el apoyo de la Fundación Bill y Melinda Gates y el gobierno de India, así como de aliados locales en el sitio, Digital Green está a punto de elevar el nivel sin perder su enfoque de base.

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