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Poniéndole rostros a la misteriosa enfermedad que mata trabajadores de la caña de azúcar en Nicaragua

Photo by Ed Kashi, used with permission.

Foto de Ed Kashi. Todos los derechos reservados. Usada con permiso.

Una epidemia mortal de enfermedad renal crónica [en] (ERC) está acabando, de forma alarmante, con la vida de muchos trabajadores nicaragüenses de la caña de azúcar [en]. El reportero Ed Kashi [en] ha salido a documentar sus historias para así “atraer la atención y los recursos necesarios para salvarles la vida”.

Kashi explica lo siguiente en su campaña de recaudación Indie Voices [en]:

Nos encanta el azúcar. ¿Pero de dónde viene nuestro preciado producto? ¿Y quién lo cultiva? Y, aún más importante, ¿cómo les afecta el azúcar?

En Nicaragua, país que exporta el 40% de su azúcar a EE.UU., la esperanza de vida de un trabajador de la caña de azúcar oscila alrededor de los 49 años. La causa de estas tempranas muertes se debe a la enfermedad renal crónica (ERC). De hecho, en el peublo de Chichigalpa, también conocido como “la isla de las viudas”, uno de cada tres hombres, mayoritariamente trabajadores de la caña de azúcar, están en etapas críticas de fallo renal. Esta enfermedad mortal no es solo parte de una crisis en el sistema sanitario, sino también una injusticia social. Asimismo, las causas de esta epidemia se desconocen; por este mismo motivo, tenemos en proyecto realizar un documental.

Photo by Ed Kashi. All rights reserved. Used with permission.

Foto de Ed Kashi. Todos los derechos reservados. Usada con permiso.

Recientemente, el New York Times mostró las fotografías de Kashi en su blog LENS [en]. Concretamente, en una publicación sobre el proyecto en la que David González escribe lo siguiente:

Nos encontramos con algo muy triste cuando llegamos a Nicaragua: había funerales a diario y cada vez más trabajadores jóvenes caían enfermos. Un antiguo oficial sadinista que había pasado los últimos 20 años trabajando en campos de azúcar murió tan solo un mes después de que el Sr. Kashi le fotografiase. El Sr. Kashi también pudo ver que la misma enfermedad renal estaba acabando con trabajadores de algunas partes de la India y Sri Lanka, zonas en las que todavía no se usaban máquinas a gran escala.

González concluye al citar a Kashi sobre uno de los objetivos del proyecto:

“¿Cómo usamos las historias visuales para no solo contar lo duro, sino también para ofrecer algo de esperanza?”, comentaba. “Por ello, mi objetivo es humanizar y mantener la dignidad de mis modelos para abrirle los ojos a la gente y para que, al menos, aprendan algo o, incluso, tomen parte en el asunto”.

Photo by Ed Kashi. All rights reserved. Used with permission.

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Ahora, Kashi quiere volver a Nicaragua para realizar más vídeos y fotografías con el objetivo de “educar, ofrecer ayuda y concienciar a la comunidad”.

En última instancia, este material podría utilizarse para ofrecer información a nivel local y usarse en programas que ayudan a los trabajadores y sus familias a superar sus problemas. Asimismo, podrían usarse para crear debate en Nicaragua y, también, para facilitar el diseño de soluciones con la ayuda de la comunidad, así como para expandir la red de personas que quiere tomar parte en este asunto.

A nivel mundial, los medios de comunicación podrían usar este material para concienciar a la gente de esta enfermedad que está aumentado y cuya industria vende uno de los productos que más se consumen en la Tierra: el azúcar. Además, le facilitaré mi material (fotografías y película) a La Isla Foundation y a otras personas que quieran ayudar a la hora de concienciar a la gente sobre este tema, de apoyar a las familias afectadas y de eliminar los peligros en este trabajo.

Se pueden ver más fotografías de Kashi y contribuir en su campaña para crear el documental The Island of Widows (La isla de las viudas) en Indie Voices [en]. También, puedes seguirle en Twitter y Facebook [en].

Para aprender más sobre esta enfermedad, haz click en este enlace donde mostramos el trabajo de otro fotógrafo, Esteban Félix [en] de la Associated Press, que recibió el Premio Gabriel García Márquez de Periodismo por documentar la enfermedad que más afecta a los trabajadores de la caña de azúcar en Centroamérica.

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