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Vigilando el Internet ruso por buen dinero

Emblema del SFP adorna el logotipo de LiveJournal. Mezclado de  imágenes de Kevin Rothrock.

Emblema del SFP adorna el logotipo de LiveJournal. Mezclado de imágenes de Kevin Rothrock.

El Servicio Federal de Protección de Rusia (SFP) está solicitando a los desarrolladores de software que diseñen un sistema que automáticamente vigile las noticias y los medios sociales del país, elaborando informes que estudien las actitudes políticas de los internautas. El Estado está dispuesto a pagar casi un millón de dólares en dos años para la empresa que gane la licitación estatal, cuyas solicitudes vencieron el día 9 de enero del 2014. Aunque el contrato de monitoreo sobre la red rusa por parte de la SFP ha estado en línea [ru] en el portal oficial de Adquisiciones del gobierno, www.zakupki.gov.ru, desde el 18 de diciembre del 2013, la noticia del proyecto solo se dio a conocer el 10 de enero del 2014, cuando el periódico Izvestia publicó un artículo [ru] al respecto.

La cobertura de la noticia del Izvestia tiene todas las características de un reportaje pro-Kremlin, intercalando comentarios de un crítico del SFP entre dos partidarios de la supervisión de Internet. De hecho, Izvestia cita a Maxim Kononenko, un gurú de la red rusa pro-Putin, como el único oponente al SFP. (Kononenko en realidad no se opone al proyecto, sólo sostiene que el SSF, en lugar de la SFP, debería supervisar dichos trabajos). El periodista Sultan Suleimanov tuiteó la siguiente broma acerca de la integridad aparente del Izvestia:

Cuando debe, el Izvestia funciona como una verdadera máquina de propaganda. Vean como, para la historia de monitoreo en la blogosfera, se decidieron por el “criticismo” de Kononenko.

Anton Nossik, otro titán del Internet en Rusia y un bloguero muy popular, está de acuerdo en que el artículo del Izvestia desempeñó el papel de propaganda, pero él lo ve como distracción en lugar de promoción. Según Nossik [ru], el gran sistema de monitoreo del SFP no es más que un esquema barato para desviar el dinero de los presupuestos del Estado, el cobro de millones de rublos por un software que simplemente busca en Google contenido a disposición del público. Más importante aún, Nossik descubrió que el SFP contrató a una empresa para diseñar un proyecto idéntico [ru] en setiembre del año pasado, cuando el precio era mucho más pequeño, de poco más de 200 mil dólares.

Anton Nossik, 21 de febrero del 2007, Dominio Público.

Anton Nossik, 21 de febrero del 2007, Dominio Público.

Una semana después de que el SFP lanzara una segunda subasta para una nueva ronda de vigilancia del Internet, una empresaria llamada Lana Istomina [ru] presentó una denuncia ante el Servicio Federal Antimonopolio, oponiéndose a los acuerdos en un contrato de 75 páginas [ru] del SFP que especifica la necesidad que se utilicen una de cuatro herramientas preseleccionadas de software para monitoreo de medios (Glass, Medialogia [en], Prisma, o Medialogia-BAZZ). Según Istomina, la negativa del SFP para aceptar ofertas construidas sobre herramientas equivalentes representa una violación de la ley antimonopolio en Rusia.

Nossik argumenta que la queja de Istomina era su manera de detener una oferta redundante claramente diseñada para desperdiciar un millón de dólares en un sistema que el gobierno ya había comprado:

Весь смысл тендера — второй раз заплатить государственными деньгами за то же самое, что уже куплено в прошлом году. ИП Истомина Л.А. так написать не может, потому что она не может это доказать. Но схема эта не блещет новизной и революционностью, мы такое видим из года в год. Объявление тендера на создание уже существующего продукта — простой и удобный способ по-быстрому освоить бюджетное бабло под благовидным предлогом.

El punto clave de la oferta era gastar el dinero del estado por segunda vez en algo que ya habían comprado el año pasado. Ahora, la empresaria Lara Istomina no puede escribir eso porque no puede probarlo. Pero este esquema dificilmente brilla como nuevo o revolucionario. Vemos lo mismo año tras año. Anunciar un concurso de ofertas para la creación de un producto ya existente es una forma fácil y conveniente de gastar rápido algo de dinero del gobierno bajo un pretexto razonable.

Nossik cree que los funcionarios responsables de la organización de la licitación también plantaron en Izvestia la “gran historia de terror en todo el país” a partir de la censura del SFP, con el fin de desviar la atención de su delito. La teoría de Nossik es familiar en la esfera de los medios rusos, donde cualquier evento noticioso importante produce una gama de escépticos que se inclinan a ver la historia como un complot para manipular a la opinión pública y perseguir ganancias particulares. (Por ejemplo, después de la carta homofóbica de Ivan Okhlobystin a Vladimir Putin hace una semana, el analista político Stanislav Belkovsky escribió una interpretación [ru] de la maniobra que refleja el tono de Nossik, llamando a la carta de Okhlobystin una “movida de relaciones públicas” con segundas intenciones.)

Debido a que es tan común en el web ruso, el escepticismo de Nossik sobre el proyecto de monitoreo de la SFP sería fácil de descartar. Eso sin embargo, podría ser un error. El hecho de que el SFP ya opera un proyecto idéntico de vigilancia, el fuerte aumento en el costo de este trabajo ya concluido y automatizado, y la presencia de la impugnación antimonopolio de la Sra. Istomina, todo esto le da credibilidad a las sospechas de Nossik.

En otras palabras, los blogueros rusos ahora vociferando el sangriento asesinato debido a la censura estatal pueden estar ignorando a los malos, los rateros de verdad.

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