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«Meena» cambia la actitud hacia las mujeres en Asia del Sur

Screenshot from the cover of Meena Comic Book. Courtesy Unicef

Captura de pantalla de la portada de una historieta de Meena. Imagen cortesía de UNICEF

Tan solo dos décadas atrás, el estatus de la mayoría de las mujeres en los países de Asia del Sur era bajo. A muchas niñas de las áreas rurales no se les permitía estudiar. Inevitablemente, estas chicas serían dadas en matrimonio tan pronto como crecieran, así que, ¿de qué servía estudiar? Los niños conseguirían la mejor comida de la casa; las niñas, las sobras.

Pero este tipo de mentalidad discriminatoria ha dado un gran cambio, en parte gracias al personaje de un dibujo animado [en].

El personaje ficticio Meena [en] es la protagonista de un programa de televisión para niños emitido en Asia del Sur bajo el mismo nombre. Promovido por UNICEF [en], Meena y su programa son muy populares en la región. UNICEF creó Meena Communication Initiative (MCI) [en] (Iniciativa Comunicativa Meena), un proyecto de comunicación de masas dirigido a cambiar la percepción y el comportamiento que obstaculiza la supervivencia, protección y desarrollo de las niñas en Asia del Sur.

Bangladesh fue el primer país en conocer a Meena [en] cuando en 1993 se emitió, en la televisión nacional de Bangladesh (BTV), una película sobre la lucha de Meena para ir al colegio. Entre los personajes secundarios de las historias de Meena encontramos al hermano de Meena, Raju, y a su loro mascota, Mithu.

Meet Meena. Image courtesy Wikimedia

Conozca a Meena. Imagen sacada de Wikimedia

De acuerdo a un antiguo artículo de UNICEF [en]:

Desde su creación hace 14 años, Meena ha demostrado a millones de mujeres y niñas lo que pueden conseguir. Ha tratado temas tales como de qué manera solucionar problemas de acoso, desafiar el estigma del VIH o el derecho de las niñas a hacer cualquier deporte. Las historias de Meena son entretenidas y divertidas, pero también reflejan, en el fondo, la realidad de las niñas que viven en Asia del Sur.

Meena ha difundido mensajes para poner fin a los matrimonios de niños y la práctica de la dote así como para promover un uso saludable de los sanitarios, enviar a las niñas a la escuela, la igualdad entre niños y niñas y el derecho a la educación para las empleadas del hogar. Sus programas resaltan la contribución potencial que podrían hacer las niñas a la sociedad si se les ofrecieran las mismas condiciones.

¿Cómo puede el mensaje difundido por una pequeña niña de dibujos cambiar la sociedad de forma radical? Naznin Rahman, ama de casa, contó al Daily Prothom Alo [bn]:

আমার মা জোহরা বেগম তাঁর দুই ছেলের বিয়েতে যৌতুক নিয়েছেন। তখনো টিভিতে মীনা দেখাতে শুরু করেনি। তারপর যেই তিনি মীনা দেখতে শুরু করলেন, তাঁর চরিত্রে মেয়েদের প্রতি আলাদাভাবে একটা সহানুভূতি কাজ করতে লাগল। তারপর যখন তাঁর ছোট ছেলের বিয়ে দিলেন, তখনই আমরা বুঝতে পারলাম তিনি মীনার দ্বারা কতটা প্রভাবিত। আম্মা আমার ছোট ভাইয়ের বিয়েতে যৌতুক নেননি।

Mi madre, Zohra Begun, aceptó dotes por sus dos hijos mayores. En aquel momento aún no se emitía Meena. Desde que comenzó a ver este programa, ha desarrollado una empatía especial por las niñas en particular. Cuando se casó su hijo más pequeño, nos dimos cuenta de cómo la había afectado Meena. No aceptó ninguna dote por mi hermano pequeño.

Shuvo Ankur [bn] habló en la página para niños BDNews24.com sobre los cambios positivos que ha provocado Meena:

প্রচার হবার পর থেকেই মীনা পেয়ে যায় দারুন জনপ্রিয়তা। এবং এর ফলে আসতে থাকে বেশ কিছু পরিবর্তন। আগে গ্রামাঞ্চলে মেয়ে শিশুদেরকে স্কুলে যেতে না দিয়ে বাড়ির কাজ করানো হতো। মীনা কার্টুন প্রচার হবার পর থেকে আস্তে আস্তে ঘটতে থাকে পরিবর্তন। কারণ মীনা কার্টুনেও দেখানো হয়েছে যে তাকে স্কুলে যেতে দেয়া হতো না। কিন্তু কিছু ঘটনার পরে তাকে স্কুলে যেতে দেয়া হয়। এবং মীনা বিভিন্ন বুদ্ধিমত্তার পরিচয় রাখতে থাকে। সে লেখাপড়া শিখে তার বাবাকে ঠকে যাবার হাত থেকে রক্ষা করে। আবার বাড়ির গরু চুরি ঠেকায়। এমনি সব কাজের জন্য মীনা হয়ে যায় সবার জনপ্রিয় এবং সার্কভুক্ত দেশগুলোতে মেয়ে শিশুদেরকে অবহেলাও কমে যেতে থাকে।

Meena ganó popularidad desde el principio. Los cambios fueron visibles poco después. Antes, en las áreas rurales, las niñas dejaban la escuela y terminaban trabajando como amas de casa. Pero la situación cambió con la emisión del programa de Meena. En la pantalla, a Meena tampoco se le permitía ir a la escuela. Pero Meena cambió un montón y consiguió permiso para asistir a la escuela. El ingenio y la inteligencia de Meena le permitieron aprender a contar y otros conocimientos esenciales que salvaron a su padre de ser engañado por otras personas. También salvó las vacas de la familia de un ladrón. Su inteligencia se hizo popular, y la negligencia hacia las niñas en países de Asia del Sur comenzó a desaparecer lentamente.

Sohanur Rahman [bn] escribió en Kishorebarta que hay mucho que aprender de estos dibujos:

[…] মীনার কাছ থেকে আমরা অনেক কিছুই শিখেছি। সেই ৯০ দশক থেকে আজকের দিন প্রযন্ত প্রায় ১৭ বছর ধরে মীনা আমাদের সমাজের প্রতিটি মানুষের মনের মনিকোঠায় একটি উজ্জ্বল চরিত্র হিসেবে স্থান দখল করে নিয়েছে।

Hemos aprendido mucho de Meena. Desde los años 90 hasta ahora, Meena se ha convertido en una estrella y un personaje especial para nuestra sociedad.

Meena también se emite en la radio. Farzana Islam Tithi, de 24, encargada de ponerle voz a Meena, le contó a The Daily Star [en]:

Todo el mundo, desde su infancia, quiere a Meena, y todo el mundo, independientemente de su edad, vio el programa con impaciencia. Yo también solía verlo. Puede que el acento de Meena haya permanecido en mi cabeza desde entonces y creo que ese sentimiento me ayudó a ponerle voz a Meena.

El usuario de Twitter Bengalithings [en] considera a Meena como un modelo a seguir:

Para ser honesto, Meena, de los dibujos Meena, fue uno de los modelos a seguir en mi infancia.

La cuenta de Twitter de UNICEF Bangladesh (@UNICEFBD) [en] quiso recordar:

El personaje de dibujos Meena sigue influenciando la vida de los niños y sigue haciendo desaparecer los estereotipos sociales negativos…

El 24 de octubre de cada año se celebra el «Día de Meena» [eng] en Bangladesh para promover la conciencia social sobre la inscripción del 100% de los niños en la escuela, evitar deserciones escolares y asegurar una educación adecuada.

De acuerdo a algunos artículos [bn], Meena también se ha vuelto popular fuera de las regiones de Asia del Sur. Ha sido doblada en más de 30 idiomas tales como Árabe, Brimano y Chino. Puedes descargar de manera gratuita los comics de Meena aquí [en].

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