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Chile: Primer censo de afrodescendientes en Arica es un ‘hito histórico’

La versión original de este post fue escrita por Leyla Noriega Zegarra, periodista de Red Mi Voz, y publicada en El Morrocotudo el 11 de febrero, 2014.

Si cada ariqueño o aríqueña busca en sus orígenes, sin duda hallará antecedentes indígenas y quizás también afrodescendientes. Y es que Arica, mosaico cultural, ya no puede negar la existencia de afrodescendientes, ahora avalada por la inédita y Primera Encuesta de Caracterización Afrodescendientes en Arica y Parinacota del Instituto Nacional de Estadísticas (INE), que arrojó que el 4,7% de los habitantes de esta región chilena son afrodesdendientes.

Presencia afro en Arica

Tan sólo basta recordar la historia de Arica para reconocer estos resultados. Por ejemplo, entre los barrios históricos está ‘la Chimba’. “Habían cañaverales, totorales y ojos de agua donde las familias negras lavaban la ropa, se sacaba la leche de burra. Con el desarrollo de la ciudad esos barrios desaparecieron  y se fueron al sector que hoy está el edificio Ticnamar y los Chungará”, recordó Marta Salgado, presidenta de la ONG Oro Negro.

Pero sin duda una de los barrios más recordados es ‘Lumbanga’. En el sector habían sastrerías, bares, y conventillos en casas de adobe y caña, donde las mujeres llegaban en sus mulas a vender frutas que traían del valle de Azapa.

Fuente foto: gritografiasenred.org

Fuente: gritografiasenred.org

“Existimos”

“La trascendencia de este estudio es que existimos, que estamos”, enfatizó la dirigente afroariqueña Marta Salgado al referirse a la encuesta, siendo un avance en el reconocimiento de la diversidad sociocultural no solo de Arica y Parinacota, sino que del país.

“Con los datos duros” agregó Salgado, “podemos trabajar con los ministerios, seremías [órganos regionales], tener presupuesto nacional para políticas públicas. [En] el censo del 2022 debe estar incluida la variable afrodescendientes, puesto que ya hay estudios internacionales de aporte genético que validan la existencia de sangre africana en Chile. 3,81 % de aporte genético específicamente, y estamos en Coquimbo, Valparaíso e Iquique”.

Arica

Trascendencia política

En tanto, Cristian Báez, emblemático dirigente afroariqueño, calificó al estudio como el primer reconocimiento oficial del Estado. “En términos políticos es el primer hito histórico, esto permitirá promover e impulsar un proyecto de ley”, aseveró.

Según Báez, quien proyecta la presencia afrodescendiente en Chile cerca de las 20 mil personas, para diseñar políticas públicas serias es necesario determinar la cosmovisión de los afrodescendientes en Chile y definir qué es lo afrodescendiente, tal como se hizo para incluir a los diaguitas en el reconocimiento de sus derechos indígenas. Explicó que para ello iniciaron un estudio con la Universidad Academia de Humanismo Cristiano.

Participación

Uno de los resultados de la Encuesta INE que preocupó a la dirigencia en general fue la baja participación, pues sobre el 80% de las y los encuestados declaró no ser parte de alguna organización afroariqueñas. Al respecto, Azaneth Báez, presidenta de la organización Lumbanga, dice que ahora el desafío radica precisamente en integrar a esa población a la defensa de sus derechos como afrodescendientes en Arica y Parinacota.

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