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Indonesia: Caso de difamación en Twitter ensombrece el panorama de los medios

Screenshot of @benhan Twitter page

Captura de pantalla de la página de Twitter de @benhan

El popular usuario de Twitter indonesio Benny Handoko, @benhan [en/id] en Twitter, fue condenado a un año de libertad condicional la semana pasada, tras ser declarado culpable [en] de difamar a un ex político.

Benny tuiteó [en] el 7 de diciembre de 2012 que Mukhamad Misbakhun (@misbakhun [id]), ex-miembro del Prosperous Justice Party (PKS), era un ladrón que había robado al Century Bank, la asediada institución financiera que fue centro de un escándalo en 2008 [eng] en el que parlamentarios entregaron fondos de rescate excesivos a ciertos bancos dentro de un amplio esquema para hacer dinero. Benny se hizo famoso en Twitter por sus mordaces comentarios sobre el escándalo.

En 2010, Misbakhun fue condenado a dos años de cárcel por falsificación de documentos para conseguir un préstamo del banco. Misbakhun poco después dimitió de su partido y finalmente perdió su escaño en el Congreso. Pero en julio de 2012, el Tribunal Supremo anuló la condena de 2010.

Misbakhun amenazó que, si Benny no se disculpaba por sus tuits llamándole ladrón, le demandaría por difamación. Pero la celebridad de Twitter se negó a pedir disculpas, argumentando que basó sus comentarios en los informes de noticias.

Misbakhun más tarde presentó una denuncia ante la policía [en] contra Benny, que en última instancia provocó la demanda presentada contra Benny. En la evaluación de cargos, el fiscal citó la polémica Ley No. 11/2008 sobre Información y Transacciones Electrónicas (ITE).

Muchos indonesios, sobre todo ávidos usuarios de medios sociales, expresan su apoyo a Benny. Los partidarios ven su caso como una señal de la creciente regulación de Internet y censura en el país.

Los defensores de la libertad de los medios de comunicación han presionado [en] durante mucho tiempo para revisar e incluso derogar la ITE, ya que es a menudo utilizada por los políticos para silenciar a sus críticos. Destacan específicamente el artículo 27, párrafo 3 de la ley, que otorga a cualquier persona o autoridad el derecho de presentar cargos de difamación contra una persona o entidad, si él o ella se siente insultado o degradado por alguna publicación específica bajo el control de esa entidad.

Tras anunciarse el veredicto de Benny, preocupados indonesios expresaron [en] inmediatamente su temor de que tenga un impacto negativo sobre la libertad de expresión en el país. Añadieron que podría disuadir a denunciantes de salir a la luz para exponer prácticas corruptas en el gobierno y la sociedad.

Por su parte, Misbakhun aconsejó [en] a los internautas que aprendan del juicio de Benny y sean más cuidadosos y responsables antes de publicar mensajes en línea. Reiteró que no se puede abusar de la libertad de expresión, lanzando acusaciones injustas y malintencionadas contra otras personas.

Benny aún no ha decidido si presentará un recurso de apelación.

Más allá de la lucha legal entre Benny y Misbakhun, el caso podría marcar un punto de inflexión en el futuro de los medios de comunicación libres de Indonesia. Mientras exista la rigurosa ley ITE, seguirá siendo una perniciosa amenaza [en] a la democracia de Indonesia. Es hora de que Indonesia considere seriamente las propuestas de descartar la ley y adopte una legislación de Internet que defienda la doctrina internacional de los derechos humanos.

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