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Las orcas, ¿estrellas de los Juegos Olímpicos de Invierno en Sochi?

Orcas jumping

Dos orcas “transeúntes” cerca de las Islas Aleutianas, al este de Alaska. Créditos de la imagen a Robert Pitman/NOAA (de dominio público).

Éste artículo, junto con un reportaje para radio de Andrea Crossan [en] para The World, apareció originalmente en PRI.org [en] el 31 de enero de 2014, y se republica como parte de un acuerdo de intercambio de contenidos.

¿Cómo ocultar al mundo algo que pesa más de seis toneladas, mide seis metros de largo y consume cientos de libras de comida cada día?

Ese es el misterio que los científicos y ambientalistas están intentando resolver en su labor de buscar a ocho ballenas orca que creen fueron capturadas en aguas rusas.

Los rumores surgieron a raíz de que dos de las ballenas iban a exhibirse en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014, lo que desencadenó una tormenta.

Una petición online [en], ampliamente distribuida en Twitter, exigía que la empresa rusa White Sphere no pusiera a las orcas en un delfinario en Sochi. De acuerdo a los datos más recientes, la petición tenía 400.000 firmas.

Por favor, firma esta petición http://t.co/vUe0BDOSAQ. Que Rusia deje de mantener orcas en tanques para los Juegos de Sochi. Gracias. :)

Hubo numerosos informes que detallaban que la empresa rusa había capturado a las orcas en el Mar de Ojostk y que al menos algunas de las ballenas estaban en compartimentos de confinamiento cerca de Vladivostok. La Agencia Rusa de Pesca no respondió a preguntas concernientes a las cuotas para capturar orcas en aguas de Rusia.

Una orca macho fue vista en las inmediaciones de las Islas del Comandante en el extremo oriental de Rusia.

“Tenemos información desde la misma Rusia de que enviaron dos orcas a China,” afirma Erich Hoyt, un becario de investigación de Conservación de Ballenas y Delfines [en]. “Nos han confirmado que dos de ellas se han ido a Moscú. No obstante, ninguna de estas [otras] cuatro orcas están exhibidas en alguna parte.”

Sin embargo, no hay ninguna prueba que indique que White Sphere tenga a las ballenas, o que tenga planes de exhibirlas en Sochi. Un portavoz dijo que la empresa “no trata de capturar animales salvajes o de transportarlos”. Esta persona afirmó además que la empresa era consciente de la petición online y que expresó su preocupación por el escándalo.

Se cree [en] que las dos orcas rusas que enviaron a China serán exhibidas en un nuevo parque temático chino llamado Ocean Kingdom [en]. Este parque cuenta con el acuario más grande del mundo y anuncia una gran colección de vida marina, incluyendo ballenas beluga y tiburones ballena. Pero no se publicita con orcas puestas a exhibición. Ocean Kingdom no quiso hacer comentarios sobre si planeaba mostrar públicamente a las orcas.

Ha habido una fuerte reacción en los parques marinos sobre el mantenimiento de las orcas en cautiverio. En parte puede ser debido al impacto que en 2013 generó la película documental “Blackfish,” el cual analiza la muerte en 2010 de un entrenador de orcas en SeaWorld. También destaca los métodos utilizados para capturar a las orcas salvajes.

“En definitiva, puede verse que los parques marinos de todo el mundo están siendo mucho más cautelosos sobre lo que están haciendo con los delfines y las orcas”, sentenció Tim Zimmermann, productor asociado y co-escritor de “Blackfish.” “Hace diez años, creo que habríamos tenido publicidad [de los parques marinos] y diciendo orgullosamente que mostrarían a las ballenas. Pero en estos días, parece una operación mucho más encubierta. Sólo sabremos que las orcas están ahí cuando de repente aparezcan en las piscinas”.

Andrea Crossan es productora senior para The World con sede en Boston. Sigue todo lo referente a Canadá y tiene un perro del tamaño de un caballo pequeño.

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