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Donde empieza y termina la música Soca

Bunji Garlin

Obra que representa al músico de Trinidad Bunji Garlin. Foto de  Paul Lowry on Flickr (CC BY 2.0)

Si suena como la soca, y te hace bailar como la soca – ¿seguro que es música soca? El éxito de la música de carnaval, Differentology [en], del artista Bunji Garlin, ha provocado un debate público sobre como está constituida en realidad  la soca, un estilo musical originario de Trinidad y Tobago. Esta canción rompe con la tradición instrumental de diferentes formas.

El músico trinitario Michael Low Chew Tung organizó un gran debate en su perfil de Facebook para tratar este asunto. El debate evolucionó en una discusión sobre la historia de la música y sobre el desarrollo de la música de Trinidad.

Compartimos partes de la conversación mantenida en Facebook a continuación con el permiso de todos los citados.

Michael Low Chew Tung empezó el debate [en] preguntando si la canción “Alingo” del duo pop nigeriano P-Square  se podría calificar como una canción soca:

La soca de 2014- Así que viendo que Bunji y Faye Ann han modificado las maneras, ¿llamaríais a esto Soca? y si no es así, ¿por qué no?

Nigel Campbell cree que esto sí se calificaría como soca [en].

Soca. Cuatro sobre la pista (por cada negra un compás de 4/4), y la percusión con los tambores. Su “problema” (si es que hay alguno) es que ellos son africanos y no caribeños.

De acuerdo con Dion Boucaud [en], cualquiera puede hacer soca, al igual que cualquiera puede hacer música jazz:

La pregunta es: ¿La soca es un género? Si lo es, entonces puede ser producida por cualquier artista de cualquier país de la misma manera en la que producimos jazz, pop o rock. En mi humilde opinión eso es soca, construido de la misma manera que cualquier otra en Trinidad. Puede que no lo llamen así, de todas formas si la influencia procede de aquí o si no se sabe muy bien de donde, tenemos la oportunidad de hacer que sea nuestro. Aquellos con crisis de identidad sobre lo que producimos somos nosotros mismos. En Japón no tienen reparo al decir que lo que hacen ellos se llama soca. Y esta es mi opinión.

Michael Low Chew Tung [en], cree  que lo que se ha considerado como soca se ha alejado mucho de las cualidades esenciales de este género:

Yo mantengo que el problema en Trinidad, es que la soca de  2014 tiene muy poco de lo que es la soca, y ahora se ha transformado en  EDM [música dance electrónica].Aparte del ”contenido” relacionado con el carnaval como Ian ha dicho, hay aún mucho más.

Rubadiri Victor, de todos modos, cree que hay elementos que unen todas las formas de expresión musical [eng] en la diáspora africana:

El ritmo es el significante principal. La diáspora africana se compone de ritmos principales que han creado los sonidos nacionales basados en las combinaciones de ritmos basados en  patrones ancestrales – cada uno con su carácter distintivo . Ha habido fusiones y préstamos- determinado por el poder de diferentes reductos de la diáspora durante sus respectivos años dorados: Calypso influenció al ritmo en América, El Caribe , Latino-América,y a África desde 1930 a 1950 , el pop, rock y especialmente el funk que se influenció en los  cincuenta hasta los setenta, y a partir de ahí sobre todo al reggae y dancehall con la dominación del Hip-Hop al final de los setenta. Es importante ver de todos que de todos modos ha habido un rol silencioso del Soca desde los ochenta influenciando toda música popular al rededor del mundo- La única razón que ha parado esta identificación ha sido nuestra cobardía y estupidez y el rechazo de reclamar lo que es nuestro.

Victor añadió que el pop ha sido muy influenciado últimamente por la música soca [en], incluso si a veces no se quiere reconocer:

Todo sonido de la música popular de ahora -que es el pop del mundo – deriva completamente de la silenciosa influencia de la música soca  desde  los escenarios a los mejores productores del mundo, también ha influenciado a artistas de todo el mundo que durante los últimos 30 años han escuchado la música soca y han visto nuestros carnavales.

M.Rudder afirma que lo que llamamos ahora soca  debería ser considerado un género aparte.

Esto no es soca. Esto es un nuevo género llamado “Island Pop”. Differentology mantiene un elemento de Trinidad en él. pero no en el ritmo ni el tambor, sino que en la trompeta: el ritmo de Shango en las trompetas de los coros , que para mí era un genio. No puedo creer que llegara tarde a esta discusión.

En un hilo distinto [en], Michael Low Chew Tung criticó la noción de que un simple elemento podía señalar una canción como soca enumerando varias canciones que luego tendría que calificar:

Después de todo esto, ¿Siguen pensando que un solo elemento de “soca´´ en una canción la hace soca??

Nigel Campbell [en], nombró a uno de los grandes del jazz para argumentar que lo que es y no es soca depende de la canción:

Thelonius Monk dijo una vez, perfectamente, “No tengo una definición de jazz. Se supone que uno lo sabe cuando lo escucha.” Afirmaría que podría haber un sentimiento similar para la soca. A veces la fluidez de la música nos hace errar, pero sabemos lo que es cuando lo escuchamos.

Mackini Joseph pregunta [en] el grado de diferencia para considerar el soca actual como un género aparte: 

Por lo que leo aquí y basándome en mi propio conocimiento sobre la música derivada de África ; El soca para mí no se puede clasificar como género. Hemos desarrollado un tipo de música en Trinidad y lo hemos llamado soca. Pero esta forma de expresión (Música energética que viene del alma) ha sido desarrollada en otros lugares donde hay una cultura similar. Cuando escucho todas las variantes de música en El Salvador, La República Dominicana, Las islas del Caribe francés, Surinam, Colombia, Granada y la mayoría de latino-américa, se empieza a confundir el género y apenas se puede distinguir entre ellas algunas grandes diferencias y en su sentimiento. Simplemente mi opinión.

Aclaró más tarde que mientras las raíces de la música son distintas, todos han evolucionado de una forma similar:

…El ritmo de la samba, son y calypso son extremadamente diferentes. Estoy hablando sobre la evolución de la música a las variopintas formas que tenemos hoy en día; la mayoría de forma electrónica. La mayoría del tiempo de forma “descafeinada”.

Michael Low Chew Tung [en] piensa que los escuchantes educados podrían diferenciar entre tipos de música:

Las personas de fuera piensan  que es lo mismo, pero en un análisis más exhaustivo, los patrones salen a la luz. Por ejemplo: ¿Cuál es la diferencia rítmica entre el son, calypso y la samba? mientras que ustedes puedan pensar que es todo lo mismo porque ellos comparten algunas características, es donde el pulso se siente en cada una de ellas lo que las hace únicas.

Carlos Thompson no piensa que la mezcla de géneros sea malo:

Buen debate, pero déjenme ser el abogado del diablo aquí. ¿Es la mezcla algo malo? ¿Ayudaría en algo si nos pusiéramos de acuerdo en lo que es la soca? ¿ Y lo mismo para el parang, chutney y kaiso? En este mundo estamos solo un rato  así que  ¿no deberíamos abrazar todas nuestras variantes musicales (incluso nuetsras interpretaciones del rock, r'n'b (Carol Addison me me viene a la cabeza),el rápido soca, el nuevo parang, etc)? Para mí, amo el hecho de tener todas estas formas de poesía y arte. Ojalá fueramos menos competitivos entre nosotros mismos y  echemos fuera nuestras conjeturas y así no dar el premio a nadie por creer tener la razón. ¿no podríamos hacernos daño Al final?

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