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Desactivan dos millones de tarjetas SIM para móviles en Zambia

Mobile phone shop in Lusaka. Photo by Curious Lee (CC BY-NC-SA 2.0)

Tienda de teléfonos móviles en Lusaka. Foto por Curious Lee (CC BY-NC-SA 2.0)

Las tarjetas SIM de más de dos millones de usuarios de telefonía móvil en Zambia fueron desactivadas a principios de febrero, según la Autoridad para la Tecnología de Información y Comunicación de Zambia (ZICTA, por sus siglas en inglés). Tras varios meses presionando a los abonados a registrar sus tarjetas SIM, el organismo regulador ahora dice que ha desactivado las tarjetas SIM de aquellos que no respetaron la fecha límite del 31 de enero.

La mayoría de la gente en Zambia, un país con una población de poco más de 13 millones, son dueños de hasta tres tarjetas SIM, una para cada proveedor de servicios de telecomunicaciones. Los zambianos también las utilizan para acceder a los servicios de Internet móvil.

En un comunicado emitido poco después del cierre de la inscripción, ZICTA anunció [en] que, de una base de abonados de 9.462.504, “se registraron un número total de 8.235.991 tarjetas SIM, mientras que 2.215.376 han sido desactivadas”.

Además de cortar los servicios a los abonados que no registraron sus tarjetas, ZICTA también amenazó en el mismo comunicado con sancionar a cualquiera de los tres proveedores de servicios de telefonía móvil MTN, CellZ y Airtel, declarando:

Como es el caso en cualquier proceso de esta magnitud [registro de tarjetas SIM], se espera y acepta cierto nivel de margen de error. Cualquier proveedor de servicio que haya cometido errores dentro del margen de error deberá volver a ejecutar su sistema. Sin embargo, cualquier proveedor de servicios cuyos errores estén por encima del umbral aceptado será sancionado por la ley.

El proceso de registro de SIM no estuvo libre de problemas. Algunas personas que se habían registrado al comienzo del ejercicio, cuatro meses antes de la fecha límite, descubrieron el mes pasado que no estaban en la lista final de abonados registrados. Otros tenían sus números bajo nombres diferentes e incluso el sexo equivocado.

Una de las tarjetas SIM del ex vicepresidente, el general de brigada Godfrey Miyanda, líder del ahora opositor Partido del Patrimonio y fuerte crítico de la política de registro de SIM, fue registrada sin su conocimiento [en]. La compañía telefónica más tarde se disculpó [en].

El general Miyanda es uno de los abonados que amenazaron con llevar a ZICTA ante los tribunales por supuestamente amenazar sus derechos y libertades relativos a la privacidad, la propiedad y la comunicación. En el último día del registro, el general Miyanda, en lo que él describió como “su último mensaje”, escribió [en]:

Compañeros de Internet y familia de los medios sociales, deseo comunicarles que la Autoridad para la Tecnología de Información y Comunicación de Zambia [ZICTA] me recordó que antes de la medianoche de hoy me aislarán de la civilización mediante la desactivación de mis tarjetas SIM, de forma arbitraria y sin ​​justa causa. NO he cometido ningún delito, ni hay un registro creíble de la prevalencia y/o abuso de estos artilugios de comunicación para justificar cualquier suspensión de tales derechos garantizados.

El general Miyanda, que escribió varios comunicados sobre este tema, continuó:

Con esta acción, ZICTA impone la condición que, antes de poder disfrutar de mi garantizada libertad de expresión, debo primero solicitar ser registrado a la Autoridad o sus agentes. Del mismo modo, ZICTA infringe mi derecho a la privacidad y otros derechos [de propiedad]. Sostengo que estas libertades no pueden ser arbitrariamente arrebatadas o intercambiadas por unos pocos minutos de llamadas. Mis comunicaciones dirigidas a ZICTA y los proveedores de servicios de telefonía móvil no han recibido respuesta. Esto significa que desde la medianoche no podré comunicarme o utilizar mis instrumentos adquiridos para dicha comunicación. En resumen, hasta que se resuelva este problema voy a estar desconectado, incluyendo de Internet. Este es mi último mensaje, por ahora.

Un periodista y abonado de telefonía móvil, que amenazó con emprender una acción colectiva contra ZICTA, se quejó de que los medios locales no cubrieron su lucha contra el registro de tarjetas SIM. Kasebamashila Kaseba alegó que los medios de comunicación se vieron comprometidos por el organismo regulador, que patrocinó diversas actividades de los medios de comunicación, incluyendo premios y desayunos de trabajo. Afirmó [en]:

Mientras cerramos y revisamos los debates públicos y en los medios de comunicación, para abrir el proceso judicial, a la vista de la fecha límite de ZICTA del viernes, 31 de enero de 2014, para la desactivación de tarjetas SIM, quiero decir y puedo explicar con más detalles posteriormente, que no podemos buscar una “medida cautelar” o “revisión judicial”, ya que el asunto queda fuera de la ley o SI 65 de 2011. En cambio, la “acción colectiva”, como ya se ha mencionado en otros lugares, podría incluir recurso contra algunas empresas públicas de medios de comunicación que se beneficiaron del registro de tarjetas SIM y la campaña de desactivación de la ZICTA […] y podría incluir “arresto ciudadano”.

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