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Un caricaturista argelino se enfrenta a 18 meses de cárcel por burlarse del Presidente

Se llama Djamel Ghanem, y es un joven caricaturista argelino. Su trabajo no es nada divertido en un país donde la censura y la persecución aguardan a los que se atreven a decir lo que piensan. Ghanem se enfrenta a 18 meses de cárcel [fr] por una caricatura inédita del presidente de Argelia, Abdelaziz Buteflika, que las autoridades consideraron ofensiva.

Djamel Ghanem

Djamel Ghanem vía Algérie Focus. Imagen utilizada con permiso.

De hecho, el presidente Buteflika no está representado, ni siquiera directamente mencionado, en la inédita caricatura. El dibujo representa a dos ciudadanos burlándose del cuarto mandato que el actual presidente busca tras gobernar Argelia durante 15 años. La caricatura compara el cuarto mandato con pañales de bebé. Con el dibujo, Ghanem quería transmitir la idea de que los argelinos son tratados como niños.

Por esa razón, lo llevaron ante los tribunales y amenazaron con la cárcel. El fiscal del distrito de Orán, la segunda ciudad más grande de Argelia, situada a 400 kilómetros al noroeste de la capital, Argel, quería que el dibujante admitiese que tuvo la intención de insultar al presidente. Pero Ghanem negó categóricamente tener esa intención.

Ni Buteflika ni sus asesores presentaron la demanda contra Ghanem. Fue el ex empleador de Ghanem, La Voix de l'Oranie [fr] (La voz de Orán), un diario conocido por su línea editorial a favor del régimen, que lo demandó por la caricatura que nunca fue publicada en los medios de comunicación.

Demandado por su propio periódico, todas las puertas de los medios de comunicación argelinos se cerraron ante los ojos de Ghanem. Entrevistado por Algerie-Focus [fr], Ghanem explicó que ha tenido dificultades para encontrar un abogado para defender su causa, junto con otros problemas:

Le DRS, le département des services secrets algériens, avait menacé le directeur de publication d’un autre quotidien si jamais il me recrutait. Je suis devenu persona non grata. A travers moi, ils veulent abattre l’opposition algérienne qui dit non à un quatrième mandat

El Departamento de Inteligencia y Seguridad argelino (DRS, por sus siglas en francés) amenazó al director de otro diario para que no me contratase. Me convertí en persona non-grata. A través de mí, quieren desbaratar a la oposición que está luchando contra un cuarto mandato para el presidente.

Tras la primera audiencia del caso, los jueces solicitaron una pena de prisión de 18 meses para Ghanem. La sentencia final se espera el próximo mes, el 4 de marzo. Mientras tanto, los internautas expresan su apoyo y solidaridad con Ghanem. Una petición en línea [fr] exige que Ghanem sea puesto en libertad:

Si les médias et l’opinion se taisaient sur cette atteinte à la liberté d’expression et ces violations des droits d’un citoyen dans les bureaux d’un juge, les tribunaux pourraient demain condamner un journaliste pour avoir pensé du mal du président de la république, d’un gradé de l’armée, d’un ministre ou d’un élu. Nous signataires de cet appel exigeons l’arrêt des poursuites judiciaires engagées contre Djamel Ghanem

Si los medios de comunicación y la opinión pública callan sobre este atentado contra la libertad de expresión y esta violación de los derechos de un ciudadano, mañana cualquier tribunal puede acusar a un periodista por criticar al Presidente de la República, un oficial del ejército, un ministro o un diputado. Con esta petición, exigimos el fin del procesamiento contra Djamel Ghanem.

Al proteger al presidente contra cualquier crítica, el gobierno está tratando de imponer una ideología totalitaria sobre sus ciudadanos. La libertad de expresión está en riesgo en Argelia. El caso de Ghanem es un ejemplo típico de lo terrible que es la situación para los caricaturistas y otras personas dispuestas a alzar su voz.

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