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La UNICEF le dice a India: ‘Tengamos decoro, ¡vayamos al inodoro!’

A village school in Moradabad district, Uttar Pradesh, India with toilet facilities for both boys and girls. Image by author.

Instalaciones sanitarias para niños y niñas en escuela rural de Uttar Pradesh, India. Se intenta fomentar que los niños también se laven las manos con jabón en los sanitarios antes y después de comer a través de instrucciones escritas e imágenes. Foto del muralista.

Mediante innovadores programas de comunicación ciudadana, la campaña ‘Tengamos decoro, ¡vayamos al inodoro!’ [en] de UNICEF India ha estado tratando de concienciar a la población india sobre la necesidad de acabar con las prácticas tanto de defecación al aire libre [en] como de uso de sanitarios improvisados (secos) aseados por limpiadores de letrinas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) estiman [en] (pdf) que apróximadamente 620 millones [en] de habitantes de la India defecan a cielo abierto: Lo que equivale a más de la mitad de la población total. También el último censo del Gobierno de la India (GOI), lleva la cifra [en] a alrededor del 50 por ciento. Si bien el Gobierno de la India ha presentado una seguidilla de planes para tratar esta situación, la información del último censo revela [en] que existen más personas con teléfonos fijos/móbiles que con cuartos de baño. 

El problema no se reduce a la ausencia de sanitarios

Los funcionarios gubernamentales encargados de los proyectos de instalaciones sanitarias saben que, para lograr poner fin a la antigua práctica de la defecación en espacios abiertos [en], la población debe antes que nada sentir la necesidad de poseer y utilizar un sanitario higiénico: Una tarea ardua, especialmente en comunidades rurales donde tradicionalmente nunca existió mucho pudor social en usar los campos, bosques, etc. para responder al llamado de la naturaleza y orinar o defecar allí mismo. Simplemente es algo que “todo el mundo hace”. Es más, las personas se niegan a tener cuartos de baño en sus hogares y defienden su postura con argumentos de índole religiosa e “higiénica”: Opinan que un baño, al ser una habitación “desaseada” no puede estar estar en el mismo espacio que la cocina y el oratorio.

Screenshot from the "Take the poo to the Loo" campaign website

Captura de pantalla de un videojuego disponible en el sitio web de la campaña “Tengamos decoro, ¡vayamos al inodoro!”.

M. Malathy, un joven profesional que trabaja en la Misión para el Sustento Rural en el Estado de Maharashtra, reflexionó sobre este problema luego de presenciar cómo las personas utilizaban los lados de una autopista como sanitario y tuiteó:

La defecación al aire libre es una realidad en India para la que no existen soluciones fáciles… no se reduce a la ausencia de sanitarios. instalaciones sanitarias. salud.

El uso de los sanitarios disponibles en sí plantea un inconveniente… ¿qué tan importante es para una familia rural si consideramos su contexto social o cultural?”.

Los niños son quienes se llevan la peor parte de esta práctica

Los niños son el sector más vulnerable a los problemas de salud que surgen de las malas instalaciones sanitarias e higiene asociadas con la defecación en espacios abiertos. En un informe [en] (pdf) publicado por la Escuela de Londres de Higiene y Medicina Tropical (LSHTM por sus siglas en inglés) se lee:

Las instalaciones sanitarias inadecuadas y las condiciones antihigiénicas llevan a enfermedades diarréicas que dejan a los niños en una situación de riesgo que deriva en deficiencias vitamínicas y minerales, alta morbosidad, malnutrición, problemas en el crecimiento e incluso la muerte”.

En India, el problema puede volverse muy grave, debido a que:

Menos del 12% de los niños en zonas rurales de India utilizan sanitarios; el porcentaje en zonas urbanas es mayor, pero todavía menor que la mitad (el 47%).

28 millones de niños no tienen acceso a sanitarios adecuados: Solo 5 millones de personas menos que la totalidad de los usuarios de Twitter.

Al darse cuenta de la gravedad de la situación, el gobierno de India ha salido en la búsqueda de UNICEF India para que se convierta en un aliado fundamental [en] en la lucha contra la práctica de la defecación en en espacios abiertos. Si bien UNICEF ha estado contribuyendo a esta iniciativa en varios niveles, la nueva campaña ‘Tengamos decoro, ¡vayamos al inodoro!’ (#poo2loo [en]) intenta captar también a la población urbana y concienciar acerca de los peligros de la defecación al aire libre no solo en las áreas rurales, sino también en las urbanas, lo que incluye a los sectores más marginados.

“¿Misión im-popó-sible? No. Es posible si todos trabajamos juntos. ‘Tengamos decoro, ¡vayamos al inodoro!'”. UNICEF India está utilizando métodos novedosos para captar a los ciudadanos y concienciarlos sobre los peligros de la defecación a cielo abierto. 

En las dos publicaciones que siguen sobre este problema se examinará: a) cómo los baños secos y la práctica antihigiénica de limpieza de letrinas asociada con ellos continúa existiendo en algunos rincones de la India y b) cómo algunos valientes “Guerreros Sanitarios” están guíando el cambio dentro de sus comunidades y exigiendo sanitarios higiénicos y mejores instalaciones sanitarias: Lo que da esperanzas de que la defecación en espacios abiertos y el vaciado de letrinas sean, lentamente pero a paso firme, cosas del pasado.

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