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Tribunal macedonio multa a periodista y diario por citar una fuente

El primer titular cita las palabras del antiguo embajador Igor Ilievski: «Me fui por las presiones de Mijalkov». El segundo titular dice: «La embajada en la República Checa recibe amenazas de bomba, el ministro de Asuntos Exteriores no mueve un dedo». Foto de NovaTV utilizada con autorización.

El primer titular cita las palabras del antiguo embajador Igor Ilievski: «Me fui por las presiones de Mijalkov». El segundo titular dice: «La embajada en la República Checa recibe amenazas de bomba, el ministro de Asuntos Exteriores no mueve un dedo». Foto de NovaTV utilizada con autorización.

Tras un controvertido proceso en el que Fokus, uno de los últimos periódicos independientes de Macedonia, estaba acusado de difamar a Sasho Mijalkov, director de la Agencia de Seguridad y Contraespionaje (UBK), un tribunal de Skopie dictó que el diario debe pagar a Mijalkov más de 9 000 € (unos 12 500 $) por daños a su reputación.

Mijalkov Mijalkov demandó a la publicación –que ha cerrado en el intervalo, dejando solo la revista semanal de este grupo editorial– por dos artículos basados en las declaraciones de Igor Ilievski, antiguo embajador macedonio en la República Checa. Ilievski estuvo al frente de la representación diplomática hasta diciembre de 2012, cuando informó a los medios [mk] de que su mandato había terminado antes de la fecha oficial, culpando a Mijalkov por este hecho.

A la vista de las pruebas del caso que se han hecho públicas, parece que el diario ha sido multado por divulgar las declaraciones de una fuente. La única aseveración potencialmente discutible dice «Extraoficialmente, desde antes de las vacaciones, el director de UBK Sasho Mijalkov está en Praga, donde posee un imperio empresarial», afirmando que Mijalkov se encontraba en Praga durante ese periodo, de lo que no hay evidencia.

Vlado Apostolov, el periodista que escribió los artículos que han dado origen al proceso, y la editora jefe del semanario Fokus, Jadranka Kostova, tendrán que pagar 6 000 € (unos 8 200 $) en concepto de daños, y alrededor de 3 300 € (unos 4 500 $) al abogado de Mijalkov por las costas procesales.

Ilievski también tendrá que pagar 10 000 € (unos 13 500 $) a Mijalkov en concepto de daños, por una declaración al periódico en la que afirmaba que la razón principal por la que dimitió de su puesto como embajador de Macedonia en la República Checa fue «la actividad coordinada de Sasho Mijalkov, jefe de la policía secreta macedonia, con sus “amigos”, muy bien organizados en la República Checa».

También declaró que Mijalkov estaba presionando al ministro de Asuntos Exteriores, Nikola Popovski, y al presidente macedonio, Gorge Ivanov, para que no intervinieran en el caso. En sus manifestaciones para el diario Fokus, Ilievski dijo:

Сашо Мијалков го спречи тоа и почна масовен последен напад. За среќа, неуспешен. Мијалков беше нем набљудувач на четирите закани по мојот живот и трите закани за бомба на амбасадата

Sasho Mijalkov lo evitó y comenzó su último ataque masivo, afortunadamente, sin éxito. Mijalkov fue espectador pasivo de las cuatro amenazas contra mi vida y las tres amenazas de bomba en la embajada.

Vlado Apostolov dijo en una entrevista para A1on [mk] que la sentencia es escandalosa, y que se les ha condenado simplemente por haber publicado las declaraciones del antiguo embajador Ilievski.

Como ya informó Global Voices, el panorama mediático de Macedonia se ha convertido de alguna manera en un entorno peligroso, y Apostolov se lo recuerda al público en la entrevista antes mencionada:

Од едена страна паричната казна е голема и за Фокус е критична, ама од друга страна Македонија е земја во која што новинари одат во затвор, други загинуваат во сообраќајни несреќи под чудни околности, и со парична казна ни е треба дури да бидеме среќни

Por una parte, la multa es enorme y resulta crítica para la revista Fokus, pero por otra parte, Macedonia es un país en el que los periodistas van a la cárcel, o mueren en accidentes de tráfico en extrañas circunstancias, así que aún tenemos que estar contentos con esta sanción.

Tras conocer la decisión del tribunal, la editora jefe de Fokus, Kostova, dijo a Balkan Insight [en] «Con estos parámetros judiciales, bien podemos cerrar Fokus. O quizás ese es precisamente su objetivo». También señaló que la revista, último semanario crítico con el gobierno del primer ministro Nikola Gruevskique que queda en el país, ya se encontraba al borde de la ruina económica, debido sobre todo a una serie de demandas judiciales contra ella.

La sentencia también ha provocado fuertes reacciones de ciudadanos y medios en las redes sociales.

Meri Jordanovska, periodista de Fokus, publicó este comentario en su página de Facebook:

И после ќе зборуваме за автоцензура? Па нормално дека ќе зборуваме!
Гарантирам дека после пресудата, ќе нема новинар што 3 пати ќе се запраша дали да пренесе изјава од некој! А во случајов тоа не е било кој, туку бивш амбасадор. Интервјуто и пренесувањето изјави ќе станат потежок жанр од истражувачкото новинарство!
Ај што луѓево одамна се плашат да проговорат, туку сега и оние што ќе сакаат да проговорат ќе нема кој да ги пренесе.

¿Y vamos a hablar de autocensura? ¡Por supuesto que sí!

Garantizo que después del veredicto ¡no habrá ni un periodista que deje de preguntarse si debe publicar una declaración! Y en este caso no es cualquiera, es un antiguo embajador. ¡Las entrevistas y la publicación de declaraciones se convertirán en lo más arriesgado del periodismo de investigación!

Hace tiempo que la gente tiene miedo de hablar, pero ahora, ni siquiera los que deseen hacerlo tendrán a quién contar sus testimonios.

En 2013, el diario y el semanario Fokus se cerraron temporalmente por la repentina muerte de su propietario y editor Nikola Mladenov, que falleció en un accidente de tráfico en el que muchos sospechan la intervención de una «mano negra». El diario se clausuró definitivamente por razones financieras y por varias causas judiciales pendientes por difamación, mientras que el semanario Fokus se relanzó en julio de 2013 bajo el liderazgo de Kostova.

La Asociación de Periodistas de Macedonia (ZNM) condenó el veredicto con energía, diciendo que es «draconiano» castigar al periodista y a la editora del periódico por libelo. En su declaración [mk], la Asociación afirma:

Ова е прва осудителна пресуда против новинари според Законот за граѓанска одговорност за навреда и клевета која може да се процени како сериозна непријателска порака кон новинарите на Македонија. Со пресудата новинарите се заплашуваат и обесхрабруваат да информираат и истражуваат за одговорноста на јавните функционери што е една од главните принципи на новинарството низ целиот свет

Es un primer veredicto contra los periodistas según la Ley de Responsabilidad Civil por insulto y difamación, lo que puede considerarse un mensaje claramente hostil a los periodistas macedonios. Con esta sentencia, los periodistas se sentirán intimidados y desincentivados para investigar e informar a sus lectores sobre la responsabilidad que tienen los funcionarios públicos, que es uno de los principios esenciales del periodismo mundial

El Sindicato Independiente de Periodistas (SSNM) [mk] también reaccionó, diciendo que esta sentencia es una indicación clara de la actitud que el sistema judicial y el gobierno tienen respecto a la libertad de prensa:

Казните за новинарите на Фокус е показател за исклучително непријателскиот и репресивен амбиент во кој функционираат новинарите во Македонија

Las multas a los periodistas de Fokus son un indicador del entorno extremadamente represivo y hostil en el que trabajan los periodistas macedonios.

La organización internacional Reporteros Sin Fronteras condenó firmemente el acoso judicial de Fokus en su propio comunicado:

Репортери без граници силно го осудуваат судското малтретирање на Фокус, една од последните независни публикации во Македонија. Уште еднаш судот во Скопје го осуди Фокус на несразмерно висока парична казна со што, се чини, дека има за цел да се затвори последниот независен неделник во Македонија

Reporteros Sin Fronteras condena firmemente el acoso judicial de Fokus, una de las últimas publicaciones independientes de Macedonia. De nuevo, un tribunal de Skopie impone a Fokus una multa desproporcionadamente alta, y parece que la intención es la de clausurar el último semanario independiente del país.

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