¿Ves todos los idiomas arriba? Traducimos las historias de Global Voices para que los medios ciudadanos del mundo estén disponibles para todos.

Entérate más sobre Traducciones Lingua  »

Cómo la protección del medio ambiente y la pobreza van de la mano en Madagascar

Finalmente con nuevo Presidente, Madagascar está en camino a superar los cuatro años de crisis política ocurridos desde el golpe de estado que, con apoyo militar, derrocó al último presidente electo en democracia en 2009. Ahora es el momento para que el nuevo gobierno aborde los conflictos más urgentes que acosan a la isla: la alarmante tasa de pobreza entre los ciudadanos privados de sus derechos civiles [fr] y el rápido deterioro ecológico [en].

Aunque a simple vista no parecen relacionarse, examinemos cómo estos dos conflictos están estrechamente vinculados en el territorio malgache. 

Explotación de recursos minerales en la región del sur

Un conflicto legal que involucra a la colosal compañía minera Río Tinto y un grupo ambientalista en el sur de Madagascar demuestra cómo la pobreza y el medio ambiente están fuertemente conectados.

Lavaka (erosion gully) in Madagascar caused by deforestation via wikipedia CC-BY-2.0

Lavaka (erosión de barranco) en Madagascar causado por la deforestación – vía wikipedia CC-BY-2.0

La compañía minera QIT Madagascar Minerals, perteneciente a una subsidiaria de Río Tinto, ha estado involucrada en la explotación de diversos recursos minerales en el sur del país. El sitio web del proyecto enuncia lo siguiente acerca de las actividades [en] realizadas allí:

QIT Madagascar Minerals (QMM), perteneciente a Río Tinto con el 80% y al Gobierno de Madagascar con el 20%, ha realizado operaciones de arenas minerales cerca de Fort Dauphin, en el extremo sudeste de Madagascar. QMM planea extraer ilmenita y circón de las arenas minerales pesadas alrededor de un área de 6.000 hectáreas a lo largo de la costa durante los próximos 40 años. […] Acualmente, las actividades mineras se realizan en 2.000 hectáreas de Madina, al norte de Fort Dauphin. En este lugar, la producción finalmente se incrementará hasta 750.000 toneladas por año. Las etapas posteriores serán en Sainte Luce y en Petriky, y existe la posibilidad de expandir la producción a 2.2 millones de toneladas al año.

El sitio web Malagasyfordevelopment.kazeo.com agrega que [fr] el proyecto estaba ideado para crear 2.000 puestos de trabajos en tres años: 600 estarían directamente relacionados al proyecto, mientras que entre 1.000 y 2.000 empleos se crearían indirectamente durante la etapa de producción.

Este es el lado bueno de la historia. El otro lado es mucho más oscuro, tal como se describe en Libération afrique [fr]:

 75% de la population malgache vivent avec moins de US$ 1 par jour. Le gouvernement malgache se résigne à se faire piller son sous-sol pendant 40 ans par Rio Tinto avec ses conséquences : dette, salaires de misère et environnement unique au monde détruit. Pour les trois années de construction, Rio Tinto ferait appel à des sous-traitants, dont plus de 500 ouvriers spécialisés venant d’Afrique du Sud et d’Asie alors que le chômage à Madagascar est parmi les plus importants en Afrique.

Aproximadamente el 75% de la población malgache vive con menos de un dolar estadounidense por día. Sin embargo, el gobierno de Madagascar se ha resignado a permitir que Río Tinto explote los recursos minerales por los próximos 40 años, con las siguientes consecuencias: incremento de la deuda nacional, salarios muy bajos y la destrucción de un ecosistema mineral único. Durante la etapa de construcción de tres años, Río Tinto ha convocado al menos 500 empleados de Sudáfrica y Asia, mientras Madagascar tiene la tasa de desempleo más alta de África.

Diversos grupos ambientalistas han denunciado el impacto que este proyecto tiene en las poblaciones locales y su entorno. Varios de estos alegatos en contra del proyecto se explican en el siguiente post publicado por Sarah-Jayne Clifton [en] para Amigos de la Tierra:

No se han respetado los derechos consuetudinarios sobre la tierra. Existen familias sin título formal sobre sus tierras, las cuales se han visto persistentemente desfavorecidas en el proceso de compensación a pesar del compromiso de Río Tinto de respetar la tenencia tradicional de las tierras. Algunas familias fueron excluídas de todo el proceso de compensación ya que no estaban presentes cuando se hizo el registro de las familias que solicitaban compensación […]

QMM manifestó que reacondicionará el sitio de la mina una vez que la ilmenita haya sido removida y que se hayan recolectado semillas del bosque para compensar esto. Sin embargo, en el 70 % del área se plantarán especies exóticas ya que, según aseguran los especialistas de QMM, el suelo en estas áreas está muy deteriorado y no resistirían la reinclusión de especies autóctonas. Existen ciertas preocupaciones con respecto a que esto podría resultar en efectos devastadores. Las especies exóticas, como el eucalipto, podrían invadir a los árboles autóctonos de la isla, absorber considerables recursos hídricos, y fundamentalmente, cambiar la biodiversidad del suelo.

Al cuestionarle acerca de estos alegatos, la QMM no fue muy clara en sus respuestas con respecto a ciertos asuntos puntuales y así lo demuestran:

[en]

La tensión entre la sociedad civil malgache y Río Tinto/QMM alcanzó el climax cuando las manifestaciones fuera de las fábricas de QMM condujeron al arresto de 15 activistas por el medio ambiente y los derechos indígenas [en] de la asociación Fagnomba en marzo de 2013. Estos activistas reclamaban las tierras apropiadas por la compañía. 

Perle Zafinandro Fourquet, co-fundadora de la asociación, fue una de los detenidos. Su familia brindó mas detalles acerca del contexto del arresto [fr]:

Depuis janvier, Fagnomba installe des barrages sur l'accès à la mine et les militaires ont été diligentés pour lever ces barrages…Dernièrement, des bureaux et du materiel informatique ont été saccagés et le juge semble mettre tout cela sur le dos de Fagnomba : une affaire montée de toute pièce ! Enfin, pour montrer que l'affaire est scabreuse, la plainte a été déposée par la présidente de la CENIT (qui regroupe l'aide exterieure pour mener à bien les élections à Madagascar) qui est cousine par alliance du chef de Région…

Desde enero, la asociación Fagnomba ha levantado vallas en la entrada a las minas, pero llamaron al ejército para sacarlas. Recientemente, las oficinas y el sistema de tecnología de QMM fueron saqueados y, aparentemente, el juez había resuelto culpar a Fagnomba: ¡Esto fue una trampa! Para comentarles cuán sospechoso es todo esto, el reclamo fue presentado por la presidenta de la Comisión Electoral Nacional (organismo supuestamente encargado de asegurar que las elecciones sean transparentes y libres). Además, ella es prima del líder político regional…

Fagnomba sostiene que se deberían tomar ciertas medidas a través de esta petición, para hacer las cosas bien en la región [fr]:

Elle réclame également l'embauche de travailleurs locaux au sein de cette société qui fait venir la plupart de ses employés de la capitale. Elle lutte pour la protection de l'environnement malmené durement (les poissons disparaissent depuis l'installation d'un barrage…).

La asociación solicita que se empleen a los trabajadores locales en lugar de contratar empleados de la ciudad capital. También piden que el medio ambiente reciba mejor protección (ya que los peces están desapareciendo desde la construcción de la represa…).

Soluciones potenciales

A pesar de todo, sí existen soluciones que combinen la ayuda a los más necesitados y la protección de los bosques.

En primer lugar, Anup Shah de Global Issues argumentó se necesita una perspectiva más íntegra [en] sobre los conflictos de la pobreza:

Tal como los médicos resaltan la primordial necesidad de prevenir enfermedades y recurren a curar heridas cuando es necesario, del mismo modo necesitamos comprender estos asuntos de una manera más holística. Si se empiezan a apuntar asuntos como la degradación ambiental, la pobreza y otros problemas globales, entonces la interconección necesitaría mayor reconocimiento.

Además de un acercamiento más holístico, también se debe considerar la evaluación de riesgo de las consecuencias de la pobreza. Larry West, editor de publicaciones sobre medio ambiente en About.com, explicó [en]:

Cuanto más bajo es el ingreso económico, mayores son las posibilidades de estar expuesto a productos tóxicos en casa y en el lugar de trabajo. De igual manera, es mayor el riesgo de sufrir enfermedades — desde asma hasta cáncer — causadas o exacerbadas por factores ambientales. Entonces, le será más difícil conseguir y proveer una alimentación saludable a su familia.

La World Wide Fund for Nature (WWF) declaró que un considerable porcentaje de personas en Madagascar y alrededor del mundo confía en los recursos forestales para su subsistencia [en]. Es por esto que la protección de los bosques es una parte integral de la lucha contra la pobreza:

Cerca de 1.6 billones de personas depende de los recursos forestales para sobrevivir. Los recursos forestales contribuyen de manera directa con el sustento del 90% de 1.2 billones de personas que viven en condiciones paupérrimas. […] Los daños ocasionados al medio ambiente, al igual que la falta de agua potable y de tierras aptas para la agricultura o el cultivo de alimentos, conducen al incremento de hambruna, enfermedades, pobreza y menores posibilidades de subsistencia.

La WWF recomienda las siguientes medidas apropiadas para alcanzar este objetivo [en]:

Trabajar con las comunidades locales alrededor del mundo para:
-ayudarlos a asegurar sus derechos sobre el manejo de los recursos forestales de los cuales dependen sus vidas
-brindarles apoyo para el manejo de la sustentabilidad forestal, tanto para su propio bienestar como para la protección del medio ambiente 
-otorgarles oportunidades de generar ingresos a largo plazo desde el manejo sustentable de los bosques, por ejemplo brindándoles capacitación empresarial y vinculándolos a mercados nacionales e internacionales
-permitirles obtener certificados FSC y acceder a mercados para la gestión sustentable de productos madereros

1 Comentario

  • […] … la región del sur. Un conflicto legal que involucra a la colosal compañía minera Río Tinto y un grupo ambientalista en el sur de Madagascar demuestra cómo la pobreza y el medio ambiente están fuertemente conectados.  […]

Únase a la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor trate a los demás con respeto. Comentarios conteniendo ofensas, obscenidades y ataque personales no serán aprobados.