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Calipso, raza y lealtad política en Trinidad y Tobago

La temporada de carnaval del 2014 en Trinidad y Tobago se calentó en más de una manera. La canción “False Papers” (Papeles falsos) del calipsista “Bodyguard” ha sido prohibida en la carpa Kalypso Revue por el líder y veterano calipsista Michael “Sugar Aloes” Osuana [en].

“Aloes” justifica su exclusión por considerar que su letra es una ofensa hacia los hindúes. Bodyguard, cuyo verdadero nombre es Roger Mohammed, por su parte afirmó que solo respondía a una declaración del jefe de Maha Sabha [en], Satnarayan “Sat” Maharaj [en], de que mientras “los africanos azotaban tambores, los hindúes leían libros” [en].

Irónicamente, “Sugar Aloes” ha sido anteriormente un abierto simpatizante del Movimiento Nacional Popular (PNM) [en], uno de los dos mayores partidos políticos del país, y ha votado tradicionalmente por afro-trinitarios; en el 2012 cambió públicamente su preferencia hacia la Alianza Popular [en] cuando apareció en un escenario para dedicar una serenata a la Primera Ministra, quien lidera el Congreso Nacional Unido (UNC) [en], el principal partido del gobierno de coalición y que es apoyado predominantemente por hindúes. En consecuencia, se ha sugerido que fue su cambio de preferencia política lo que provocó su decisión de prohibir la canción. Es más, muchos han llegado a señalar que “Sugar Aloes” hizo su carrera a punta de canciones ásperas y controvertidas – y que “False Papers” cayó bien dentro de la tradición de comentario social y político propia del género calipso.

La primera estrofa de “False Papers”, una canción indudablemente inspirada en el aumento de esta clase de situaciones [en], dice:

Es fácil decir que Sat será Sat
Y tratar de ignorar a gente así
Pero Sat Maharaj controla a gran parte de la sociedad
Así que cuando hace una declaración definitiva
Tiene mucho arrastre
Creemos que él sabe de lo que habla
Pero el tiempo tiene la capacidad
De reciclar las cosas que decimos
Y de sostenerlas contra toda lógica y razón
Así que cuando Sat dijo que los niños hindúes leían libros
Mientras los niños negros azotaban tambores
¡No, primo! Mejor quédate callado

El coro sigue:

Porque últimamente atraparon a un grupo de hindúes
Con papeles falsos, papeles falsos
Aun no veo a un solo africano en el grupo
Ni a ninguno de esos estafadores enfrentar a un tribunal
Así que tu teoría tiene más agujeros que un tarro con agua
Como que sería mejor que algunos hindúes sí tocaran tambores
Cuando tú pensabas que leían más libros que los africanos
Ellos falsificaban títulos, engañando al país

El aclamado calipsista David Rudder se tomó la situación con humor [en]:

Me llega un rumor a través del African Fed Ex de que Sugar Aloes ha decidido prescindir del servicio de Guardaespaldas [en inglés: Bodyguard]. ¡Jajaja! ¿Será verdad?
¡Ah, que diablo, jajaja! Yo tenía dos.

Rudder continuó con una parodia de una las canciones más famosas [en] de Sugar Aloes:

SOLO SOY YO MISMO. (Por Later Or Sooner)

No parezco del PNM, para tu información
El PNM no se parece a mí
Así que cuando se trata de sobrevivir,
Solo soy yo mismo.

Yo no me salí del PNM, para tu información
Ellos se alejaron de mí
Así que cuando se trate de sobrevivir, no te lo cuestiones
Yo soy del UNC.

Kareen Stuart sugirió que la canción podría encender tensiones raciales [en]:

Pese a que su letra puede apuntar a hechos verídicos (falsificación de certificados), esta canción también puede llevar a incrementar la tensión racial en Trinidad. Si la gente se va a concentrar en el enfoque prejuicioso de la letra de una canción en vez de su melodía, sus arreglos, etc., entonces el verdadero mensaje de la canción se perderá definitivamente en un mar de controversia que hará de… la raza… un problema aún mayor.

Wendy Howell siente que si los calipsistas comienzan a escatimar sus palabras, causarían un daño a la importancia del género [en]:

Si las personas no cantasen en calipso, lo que de hecho ocurriría en el país sería ir en contra de aquello para lo cual el calipso fue creado. El calipso destaca y apunta a lo que los ciudadanos viven y experimentan a diario. Les da una voz que usualmente no tendrían. Cantar solo cosas livianas y no abordar los verdaderos problemas que carcomen la mente de las personas sería una terrible injusticia para la forma de arte que es nuestro calipso.

Otros, como Marla Dial Walker, condenaron rotundamente la canción [en]:

Yo apoyo la cultura, la música pan, etc., pero no el racismo. Y para quienes comentaron acerca de algunas canciones que cantó Sugar Aloes, todo eso quedó en el pasado. Hoy en día, en esta época, no hay lugar para tales conductas. Actualmente pasan muchas cosas en Trinidad, ¿por qué [Bodyguard] no cantaría una canción sobre asesinatos, violaciones y drogadictos?

Bryan Dickson sostuvo que los calipsos están hechos para ser provocadores [en]:

Yo pensaba que uno iba a las carpas a escuchar lo controversial, lo indecente, la retórica política, los hechos duros. No vamos allí a buscar lo políticamente correcto… suficiente censura tenemos en la radio y en todas partes. ¡A curtirse, gente!

Twitter también se llenó de discusiones:

Aunque la canción de Bodyguard carece de tacto, es interesante que Sugar Aloes haya sido el único en prohibirla. Varias de sus propias canciones han levantado ampollas antes.

SugarAloes ‘Royal’, ¡te vendiste! Con tantas canciones de comentario social y crítica al gobierno, ¿'False Papers’ es un problema?

 @NotoriousDRE_H [en] comentó con gran ironía:

¡SugarAloes es la nueva brújula “moral” de Trinidad y Tobago! ¡”No” al racismo pero “Sí” a las subvenciones!

Stacy Raphael defiende la libertad del género:

Estimado Sugar Aloes, la perspectiva histórica del calipso ha estado anclada al comentario social por DÉCADAS. False Papers es una de estas canciones.

Finalmente, refiriéndose a una de las mayores competencias de calipso del país, que tradicionalmente tiene lugar al aire libre en Skinner's Park [en], espacio ubicado en South Trinidad, y donde el crítico y usualmente duro público suele arrojar papel higiénico [en] a los artistas que no cumplen con sus altas expectativas, Jeffrey James imploró:

Jueces de Lance Noel, por favoooooooor escojan a Sugar Aloes para la semifinal en Skinner Park.

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