China: La historia de Zhou Yongkang no será escondida después de todo

China apareció lista para un anuncio público sobre un supuesto exfuncionario corrupto en una campaña contra los negociados ampliamente publicitada que ha torpedeado la carrera política de sus muchos asociados.

En una conferencia de prensa [zh] en Pekín el domingo 2 de marzo, un portavoz del gobierno ofreció el primer indicio oficial de que el destino de Zhou Yongkang, exjefe de seguridad de China, no se ocultaría del público, pues los censores han levantado parcialmente la restricción de buscar su nombre en los medios sociales chinos.

“Cualquiera que viole las disciplinas del partido y leyes estatales será seriamente investigado y publicado, independientemente del alto rango que tenga”, dijo Lyu Xinhua, portavoz de la Conferencia Consultiva del Pueblo Chino, en respuesta a una pregunta de un reportero del South China Morning Post, periódico de Hong Kong que informó ampliamente sobre Zhou.

“Nuestra seria investigación y castigo de miembros y funcionarios del partido que violaron leyes han mostrado que lo que decimos no son palabras vacías”, dijo Lyu.

Zhou Yongkang, screen grab from Youku

Zhou Yongkang en una conferencia legal en 2011. Toma de pantalla de Youku.

El portavoz no logró dar detalles específicos sobre la situación de Zhou, y terminó diciendo: “Eso es todo lo que puedo decir por ahora, pero ustedes saben de quien estoy hablando aquí”, lo que provocó un estallido de risas de los periodistas en la escena.

El primer comentario oficial sobre el expolítico llega mientras China se prepara para la sesión parlamentaria anual, cuando muchos en el país esperan que la nueva dirigencia rompa su silencio sobre el episodio.

Desde que dejó el cargo como miembro del núcleo de la dirigencia china durante la transición que se da una vez cada diez años en 2012, Zhou había hecho apariciones periódicas que tenían a los especialistas adivininando si estaba en verdaderos problemas. Pero luego de aparecer en una celebración de exalumnos de la Universidad de Petróleo de China el pasado octubre, Zhou había desaparecido del ojo público.

Su supuesta detención por acusaciones de corrupción es un tema sustancial en los medios chinos del extranjero, y ha estado bajo gran escrutinio desde varios medios de comunicación internacionales. En especial, en una historia en primera plana el pasado diciembre, el New York Times citó [en] a cuatro fuentes que confirmaron la detención de Zhou.

Con un grado de bachiller en Inspección y Exploración Geofísica, Zhou, de 71 años, como muchos de la anterior dirigencia, es un tecnócrata convertido en político. Dominó durante casi una década el lucrativo negocio petrolero de China sentado a la cabeza del conglomerado petrolero estatal Coporación Nacional del Petróleo de China (CNPC [en]), el mayor productor de petróleo y gas en el país.

El ascenso de Zhou a cargos más altos llegó tras su partida del puesto principal en Sichuan en 2002. Ese año, se aseguró un lugar en el poderoso Buró Político Central y fue elevado como cabeza del Ministerio de Seguridad Pública.

Cinco años después en un importante cónclave del Partido Comunista, la carrera polítca de Zhou llegó a su máximo apogeo luego de ser elegido uno de los nueve miembros del Comité Permanente del Politburó, órgano de gobierno de élite de China.

Como jefe de seguridad y jefe del comité de leyes y política, Zhou fue responsable de supervisar el aparato policial de China, el sistema de cortes y el trabajo de inteligencia. En el ejercicio de su cargo, se informó que el gasto del gobierno chino en “mantenimiento de la estabilidad” había excedido [en] el de la seguridad nacional.

Según consta, su legado político estaba en caída libre luego que el prometedor político chino Bo Xilai fuera objeto de lo que los funcionarios chinos dijeron que era una investigación anticorrupción. Bo, a quien se considera ampliamente como aliado cercano de Zhou, fue condenado el año pasado por soborno, corrupción y abuso de poder, por lo que ahora está cumpliendo cadena perpetua.

Los rumores sobre sus problemas se han intensificado con el reforzamiento de la cruzada anticorrupción del presidente de China, Xi Jinping, que ha purgado a varios funcionarios del partido, muchos de los cuales han disfrutado de relaciones cercanas con Zhou. 

Si ciertamente Zhou resultara ser uno de los “tigres mayores”, palabra de moda que se refiere a los funcionarios más poderosos, Xi estaría quebrantando un regla no escrita que esencialemente protege a los antiguos miembros del Comité Permanente de ser procesados.

Muchos usaurios de Twitter han prestado atención a la insinuación de la conferencia.

Wang Feng, editor en línea del South China Morning Post, tuiteó [en]:

“Saben a lo que me refiero” — portavoz del CNPCC lanza primera insinuación de que la investigación a Zhou Yongkang se anunciará pronto.

Desde Shangái, Edde, que se describe como aficionado a las noticias, escribió [eng] en su cuenta:

Mañana debería ser el momento en que Pekín revele el pasado oscuro de la camarilla de Zhou Yongkang, ¿cierto?

En Sina Weibo, el servicio de microblogueo más popular de China, Longcheng Yijiu escribió [zh]:

前段时间不是石油系统,就是四川的事情,看来真是先剪除羽翼,再瓮中捉鳖。

Muchos indicentes han sido expuestos en los pasados [meses], todos acerca de las industrias petroleras o Sichuan. Parece que [la dirigencia] está tratando de reprimir cortando alas y luego atrapando al hombre que está rodeado.

 Un usuario anónimo de Weibo comentó [en]:

有的话不能说得太明白。现在还不是公布的时机,但已经快要水落石出了。这就是他的意思。 

A veces, algunas palabras no se pueden deletrear explícitamente. Ahora no es el mejor momento de hacer un anuncio, pero va a ocurrir pronto. Esto es lo que [el portavoz] quiso decir.

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