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¿'Izquierda’ y ‘derecha’ son términos anticuados en la política africana?

La clasificación del espectro político en “izquierda” y “derecha” data de la Revolución Francesa (1789-1799), cuando los miembros de la asamblea revolucionaria de Francia que apoyaban a la monarquía se sentaban a la derecha del hemiciclo (cámara semicircular de debate) y los revolucionarios que se oponían estaban sentados a la izquierda. Los términos ganaron amplio uso en toda la esfera cultural de Occidente.

Puesto de manera simple, la política de derecha da prioridad a la identidad nacional, la seguridad y el liberalismo económico, mientras que la política de izquierda da énfasis al progreso social, la igualdad y la solidaridad. Estas clasificaciones se siguen usando en todo el mundo.

Pero algunos expertos piensan que ya no reflejan las complejas dimensiones políticas, económicas y sociales de la política africana.

Reagan and Tutu - Public Domain

Arzobispo Desmond Tutu se reúne con el presidente Ronald Reagan en 1984 para defender la introducción de sanciones económicas a la Sudáfrica del apartheid. Dominio púiblico.

En Jeune Afrique, Charlotte Cans discute el dominio del pensamiento de izquierda en África [fr]:

En Afrique, dans la plupart des pays, un ou plusieurs partis se réclament du socialisme. Mais très peu s'affichent clairement à la droite de l'échiquier. Le clivage gauche-droite, quoi qu'il en soit, ne renvoie pas aux mêmes réalités que dans les pays industrialisés.
 

En la mayoría de países africanos, la mayoría de partidos se llaman socialistas. Muy pocos se identifican abiertamente como de derecha. La división de izquierda, cualquiera que sea, no existe en la misma manera que en los países países industrializados.

Por ejemplo, las elecciones parlamentarias de 2013 en Madagascar incluyeron la elección de 25 independientes como parlamentarios [en], con lo que se convirtieron en el segundo mayor grupo en la asamblea nacional del país. Estos parlamentarios pueden ponerse del lado de cualqueir partido en cualquier legislación propuesta. Bill in Antananarivo discute posbiels problemas con los puntos de vista indefinidos de los parlamentarios [fr]:
Ils ne souhaitent pas adhérer à une formation politique ni être embrigadés pour ne pas trahir leurs électeurs qui les ont élus au nom de leur indépendance. Si cette attitude manifeste le peu de crédit des partis politiques aux yeux des électeurs, elle ne facilite guère l’application de la loi.
 

[Los parlamentarios independientes] no desean unirse a un partido político específico o ser adoctrinados [en una ideología] para evitar traicionar a sus electores, que los eligieron por su condición de independientes. Aunque esta situación pueda reflejar el hecho de que los electores no confían en los partidos políticos, no facilita la aplicación de la ley.

En la República Central Africana, la actual crisis política ha llevado a un ambiente político altamente polarizado. Sin embargo, diferencias religiosas y regionales, más que ideas sobre izquierda y derecha, han sido las principales líneas divisorias políticas.
 
Historia de izquierda y derecha en África
Desde los años 1950 a los 1970, las luchas de independencia africana estuvieron encabezadas generalmente por revolucionarios de izquierda que rechazaban la condición colonial. La división izquierda-derecha llegó a su punto más alto durante la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética, con ambas superpotencias compitiendo por el control e influencia en el continente.
Caricature de Tim de la guerre froide en Afrique paru en 1977 - Domaine public

Caricatiura de la Guerra Fría en África de Tim en el periódico francés L'Express. Publicado en 1977. Dominio público.

Con el fin de la Guerra Fría, las potencias externas ya no tuvieron ese interés ideológico en África, como explica [fr] Julien Assoun de Djibouti:

Avec la fin du clivage Est/Ouest, l’Afrique cesse d’être un enjeu géopolitique, et se trouve marginalisée. Ce continent autrefois « convoité » est désormais l’objet du désintérêt des puissances mondiales.

Con el final de la Guerra Fría y la división Este/Oeste, África se encontró marginada. El antes “codiciado” continente era ahora objeto de desinterés para las potencias mundiales.

Che Guevara et Laurent-Désiré Kabila - Domaine public

Revolucionario argentino Ernesto ‘Che’ Guevara y expresidente congolés Laurent-Désiré Kabila en 1965. Guevara encabezó una pequeña fuerza cubana que no tuvo éxito en iniciar una revolución de izquierda en la República Democrática del Congo. Dominio público.

Luego de este periodo, el entorno político en África cambió sustancialmente. El escritor belga Raoul Marc Jennar sugiere que la distinción izquierda/derecha se torna menos importante [fr] cuando los problemas económicos son tan severos como los que hay en muchos países africanos:

En période de crise, le rejet du clivage gauche-droite en tant qu'expression de la lutte des classes, la condamnation des partis politiques, le dénigrement du parlementarisme, l'exaltation de l'unité nationale sont des thèmes récurrents.

En periodos de crisis, el rechazo de la distinción izquierda/derecha como la expresión de lucha de clases, la condena de los partidos políticos, ataques al parlamentarismo y la exaltación de unidad nadional son temas recurrentes.

Charles Blattberg, profesor de filosofía en la Universidad de Montreal, propone hacer distinciones ideológicas entre grupos basándose en cómo respondieron al conflicto [en]:

Un nuevo concepto del espectro político se ha avanzado, con sus términos básicos reinterpretados sobre la base de cómo debería responder la gente a conflictos determinados: los de la izquierda lo hubieran hecho con conversación; los que están en el centro con negociación; y los que están a la derecha con fuerza.

¿Qué sigue para los partidos políticos africanos?

Chiek Oumar Sissoko en Mali cree que los problemas del continente requieren una respuesta basado en el principio de solidaridad y defiende una unión de partidos de izquierda. Como explica [fr]:

La situation actuelle de l’Afrique oblige à un constat désolant. Mais je reste convaincu que la situation inacceptable de l’Afrique est la conséquence des politiques néolibérales. Et, comme cela dure, le moment est arrivé pour que les forces de gauche à travers le Mali, puis à travers l’Afrique, se donnent la main pour sortir leur continent de la misère et de la pauvreté inacceptable.

La actual situación en África es una fuente constante de desolación. Pero estoy convencido de que la situación inaceptable en África es la consecuencia de políticas neoliberales. Y, como continúa, ha llegado el momento de que las fuerzas de izquierda en todo Mali, y más ampliamente en África, unan sus manos y transformen su continente de miseria y pobreza inaceptable.

Otros piensan que el momento de solidaridad ya terminó. Aquilas Yao en Costa de Marfil sostiene que abrir los mercados [fr] podría usar el dinamismo económico del continente:

Les pays africains malgré un sous-sol riche et des ressources naturelles abondantes n’arrivent pas à sortir de la pauvreté. Ceci s’explique, en partie, par l’absence de liberté sur les marchés du fait d’une forte intervention des Etats très dirigistes. L’exemple de la Côte d’Ivoire est intéressant dans le secteur de la téléphonie mobile. L’ouverture à la concurrence a engendré une diminution vertigineuse du coût de communication qui en dix (10) ans est passé de 1000 CFA Franc la minute (avec un seul opérateur) à 25 CFA la minute (avec 5 opérateurs). Ceci implique une rupture avec le protectionnisme souvent utilisé, de manière démagogique par les dirigeants qui pensent rassurer leurs populations en leur promettant la sécurité

A pesar de rico subsuelo y de abundantes recursos naturales, los países africanos no han podido escapar de la pobreza. Esto se explica en parte por la falta de libertad en sus mercados, que siguen controlados por gobiernos centrales altamente intervencionistas. El sector de telefonía móvil en Costa de Marfil es un ejemplo. La apertura de la industria a la competencia llevó a una gran reducción en los costos, que pasaron de 1,000 francos CFA [$2.11 USD] por mintos (con un único operador) a 25 francos CFA [$0.05USD] por minuto (con cinco operadores) en un periodo de diez años. Esto expuso las afirmaciones de los demagogos del gobierno de que el proteccionismo era bueno para la población.

Este artículo fue traducido del francés por Rakotomalala y corregido en inglés por Tom Walker.

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