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Repasando versiones opuestas del pasado compartido de India y Pakistán

Rural Sikhs in a long ox-cart train heading towards India. Image by Margaret Bourke-White. 1947. Image uploaded to Flickr by Shaktishree DM CC By-ND 2.0

Sijes rurales en una larga caravana de carros de bueyes con destino a la India. Fotografía de Margaret Bourke-White, 1947. Imagen compartida en Flickr por Shaktishree DM CC By-ND 2.0,

Han pasado casi siete décadas desde que la excolonia de la India Británica se dividiera en dos países separados por la religión, que desencadenó la mayor migración en masa de la historia humana, donde los musulmanes emigraron hacia Pakistán mientras que sijes, hindúes y otros emigraron a la India. Hasta un millón de personas perdieron la vida en la violencia que siguió a la partición de la India.

En los años siguientes, el conflicto por el territorio y los recursos había empeorado las ya áspera relación entre ambos países. A menudo, la amargura llega hasta las aulas, donde el nacionalismo exacerbado entrega a los estudiantes una visión sesgada sobre el enemigo.

Qasim Aslam [en], empresario y activista pakistaní que radica en Lahore, junto con un tequipo de jóvenes indios y pakistaníes [en], están empecinados en combatir los prejuicios con que se educan los jóvenes de ambos países a través de The History Project [en]. El método es simple: se sobreponen fragmentos de textos escolares de historia empleados en cada país [en] para así presentar una narrativa alternativa y neutral a los estudiantes.

Qasim también es miembro del consejo de Seeds of Peace (Semillas de Paz), ONG internacional que trabaja en la resolución de conflictos entre países. Ha dado inicio a varios programas de intercambio entre India y Pakistán con el objeto de promover el entendimiento a nivel social entre ambas naciones.

Lanzado en Bombay en abril de 2013, el texto ahora se usa en diversas escuelas de la India y Pakistán. Qasim explicó a la periodista y bloguera Beena Sarwar [en]:

La manera en que nos enseñan la historia busca transformarnos en unos conformistas. The History Project busca inculcar una cultura crítica, contrarrestar la enseñanza de la historia como un cúmulo de hechos y no como una narrativa -que es lo que es. Un hecho no puede tener dos versiones.

Screenshot of the cover of the book

Imagen de la portada del libro

Según aparece en el preámbulo del libro [en], la idea surgió durante una reunión de adolescentes pakistaníes e indios en un pueblo del estado de Maine, Estados Unidos. La idea central, dice, era:

permitir el acceso a los jóvenes en edad formativa a perspectivas alternativas acerca de su patrimonio en común y fomentar una cultural de pensamiento crítico y racional con especial énfasis en la información que moldea la idea que tenemos de nuestros respectivos ancestros.

En una entrevista con el sitio de noticias The Diplomat [en], los miembros del equipo Qasim, Ayyaz Ahmad y Zoya Siddiquiand hablaron de la evolución del proyecto, desde la búsqueda de una dirección al descubrimiento de la utilidad de las ilustraciones.

En internet, la gente ha recibido la idea con gratitud. En un comentario en el perfil del proyecto que apareció en el periódico The Hindu, el usuario Saurabh Sethi [en] escribió:

Fenomenal esfuerzo de los autores y de The Hindu por publicar esta información. Son un ejemplo de la clase de personas que necesitamos hoy para fortalecer la relación indo-pakistaní.

En Twitter, los usuarios alabaron el proyecto:

Recuerdo que a mí me enseñaron una historia de Pakistán profundamente nacionalista, y el odio que generó. Me alegro por este proyecto.

Felicidades por este proyecto que resalta las diferencias en la enseñanza de la historia entre India y Pakistán.

El libro solo abarca los hechos que llevaron a la partición de la India [en] en 1947. Quizá algún día se ahondará en la historia de lo que ocurrió después. Puedes seguir el proyecto a través de su página de Facebook [en].

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