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Orsolya Jenei: Ganando una subvención, ganando una comunidad

Para conocer el sentido de lo que era ganar una micro subvención pedimos a Orsolya Jenei compartir algunas de sus experiencias. Orsolya fue la líder del proyecto ‘Mapping for Niger’ (Cartografiando para Niger), un proyecto realizado con una micro subvención de ‘Rising Voices’ en 2013. El proyecto está actualmente en ejecución.

¿Cómo ajustó el proyecto a su  propia experiencia personal?

Orsolya Jenei, coordinator of Mapping for Niger, celebrating the end of the program's first phase with University members.

Orsolya Jenei, coordinatora de ‘Mapping for Niger’, celebrando el fin de la primera fase del programa con miembros de la universidad.

Antes de irme a Niger estuve trabajando en un proyecto humanitario de cartografía en el Sur de Chad. La idea de trabajar con estudiantes universitarios especializados en Geografía/Cartografía se me ocurrió en ese periodo puesto que son ellos quienes pueden beneficiar directamente al obtener experiencia práctica en la reunión y edición de datos geográficos. Las universidades en Chad o Niger no pueden permitirse dar a cada estudiante la posibilidad de aprender a usar esos instrumentos. Así, ¿porqué no los involucramos?. En ese periodo salió el llamado a propuestas de ‘Rising Voices’, yo estaba viviendo y haciendo voluntariado en Niger y de inmediato tuve que pensar en la idea inicial. Cartografiar con el respaldo de los medios sociales es una herramienta poderosa para mostrar y sentir las realidades de un país. Y por realidades quiero decir lo malo y lo bueno: las fascinantes ceremonias rurales, las luchas diarias de las mujeres, los problemas de la mala administración de los recursos naturales y el inmenso efecto positivo que puede jugar el sport.

¿Hubo cosas inesperadas que surgieron durante la implementación del proyecto que usted no incluyó en su aplicación?

Hubo muchas cosas inesperadas pero creo que nos arreglamos para utilizarlas en nuestro benéficio. Los estudiantes tenían que volver a sus ciudades natales durante las vacaciones de verano: se usó ese tiempo para recopilar datos e historias de esos lejanos lugares. No esperé que los estudiantes estuvieran tan comprometidos en el proyecto para que quisieran trabajar juntos varias veces en la semana. ¡Multiplicamos por muchas las ocasiones en que trabajamos juntos lo que por supuesto benefició mucho al proyecto!

¿Hubo alguna preocupación imprevista específicamente tecnológica?

¡La tecnología era a veces una de las partes difíciles! Cortes de electricidad. Virus en el GPS. Falta de computadores o computadores dañados. Pérdida de datos. Conexiones de internet intermitentes. Sucedió que muchas veces estábamos sentados en la sala de trabajo con nuestros pies en el agua, la que hizo su camino hasta la sala de computadores luego de una fuerte lluvia, esperando que volviera la electricidad. Tuve mucho temor que estos asuntos desmotivaran a los estudiantes, pero para ser honesta, como estos hechos son muy comunes ellos les hacían frente con paciencia, esperando, volviendo a reunir los datos, re iniciando los computadores varias veces al día y funcionaba. Fueron maravillosos.

¿Hubo, en alguna medida, cosas tecnológicas que le habría gustado hacer?

Dando una mirada atrás hubiera querido incluir Twitter en lengua local puesto que es una herramienta agradable que puede ser accesible a muchas personas vía los teléfonos portátiles. ¡Pero no es una causa perdida y espero incluirla este año! Tuvimos que trabajar mucho sobre las habilidades básicas en computación y pienso que por ahora hemos establecido una buena base para ello. También los estudiantes son capaces de entrenar a otros estudiantes. Tenemos que ir lentamente e incluir herramientas unas tras otras.

Mapping location in Niamey, Niger

Lugar para cartografías en Niamey, Niger

¿Qué le habría gustado hacer diferentemente habiendo terminado el proyecto?

Tal vez haber intentado involucrar al comienzo solo algunas personas y con su ayuda obtener mas y mas información. Al comienzo fue bastante duro para mi considerando el bajo nivel de conocimiento en computación de los estudiantes que antes apenas o nunca habían usado internet. Trabajar en las primeras etapas el proyecto con 15 estudiantes a la vez no es fácil – especialmente si había 3 o 4 personas en un computador y la tecnología se está burlando de ti:) Pero después de estos momentos agitados al comienzo, estaba contenta de tenerlos a todos alrededor y también que entre ellos varios entendieron rápidamente las nociones y se convirtieron para mi en una gran ayuda para entrenar a los demás.

¿Tiene algún consejo general para quienes por primera vez redactan un proyecto? ¿Cuáles son algunas de las cosas en que pensó cuando escribía el proyecto?

Creo que el proceso de redacción es realmente muy útil ya que permite pensar a través del proyecto, sus objetivos y limitaciones. Sin embargo me gustaría aconsejar a los solicitantes por primera vez ocuparse realmente del aspecto técnico ya que puede jugar un rol importante en el proyecto. ¿Los computadores son realmente funcionales? ¿El internet es suficientemente rápido? Pensar en los peores escenarios porque pueden tener que enfrentarse a ellos cuando trabajan en su proyecto. Dejar igualmente espacio para los cambios y modificaciones. Lo lindo de las micro subvenciones de ‘Rising Voices’ es que no atan las manos, solo depende de usted cuanto hace con ella, cuanto hace por sus participantes y las comunidades. 

¿Alguna otra cosa que los candidatos debieran saber en esta etapa del proceso?

Si usted no está convencido de que su proyecto no es la experiencia transformadora mas increíble entonces quienes leen su proyecto tampoco lo estarán. Usted debe creer en si mismo y estar completamente comprometido. Los beneficiarios de la subvención trabajan con comunidades marginalizadas para que el proyecto pueda dar esperanzas. Así, use su imaginación, siéntese y redacte el proyecto porque este no solo puede ayudar a otros pero usted puede aprender mucho sobre usted mismo.

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