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Controvertido festival Sindh acusado de poner en peligro milenario yacimiento arqueológico

Fireworks during the opening ceremony of Sindh Festival held in Moen Jo Daro. Image by Jamal Dawoodpoto. Copyright Demotix (3/2/2014)

Fuegos artificiales durante la ceremonia de apertura del Festival Sindh celebrado en Moen Jo Daro. Foto de Jamal Dawoodpoto. Copyright Demotix (2/3/2014)

Los ciudadanos de la provincia de Sind, en el sur de Pakistán, ubicación de una de las más antiguas civilizaciones del mundo, celebran un festival para rendir tributo a su rica y variada herencia cultural. El festival pretende revivir la historia del pueblo Sindi en su provincia de origen, mediante una conmemoración de 15 días y realizada en varias ciudades, con actividades deportivas, conciertos de música y exposiciones de arte local, entre otros. La idea fue concebida por el presidente del opositor Partido del Pueblo Paquistaní Bilawal Bhutto Zardari, hijo del asesinado exPrimer Ministro Benazir Bhutto. Sin embargo, se le acusó [en] de aprovecharse de la ingenuidad de la población sindi.

Por si esto fuera poco, cuando el festival ni siquiera había comenzado, la polémica se agravó por la decisión de realizar la ceremonia de inauguración en las antiguas ruinas de Mohenjo-daro.

Mohenjo-daro, declarado Patrimonio de la Humanidad [en] por la UNESCO, es uno de los asentamientos urbanos más antiguos del mundo, que data del 2600 A.C. En las cercanías de los preciados restos arqueológicos se habilitó un escenario y la infraestructura necesaria para la ceremonia de inauguración, que iba a tener lugar el 1 de febrero de 2014, a la cual fueron invitados unos 400 dignatarios. Algunos de los más importantes arqueólogos se opusieron [en] a la celebración. Aún así, los organizadores del evento y los gobernantes del Partido del Pueblo Paquistaní aseguraron que la ceremonia se planeó cuidando el más mínimo detalle [en], con el fin de no poner las ruinas en peligro.

La escritora paquistaní Bina Shah [en] manifestó en su blog [en] su descontento:

El festival Sindhi se inauguró en la fecha anunciada, pero no se libró de polémica. Recibió duras críticas por el daño que pudieron sufrir las ruinas debido a la preparación del festival: el montaje del escenario, la instalación de pilares de acero y demás acciones que debieron evitarse en el entorno de una civilización de más de 5000 años. Además, las vibraciones producidas por el montaje y los altavoces, además de la luz de los focos pudieron degradar el lugar aún mas. El furor se desató en los medios sociales, se escribieron cartas de repulsa y se firmaron peticiones en contra. Pese a todo, el festival se celebró conforme a lo previsto y al parecer fue un éxito, pero aún así sigue siendo un tema de debate ya que todavía quedan por evaluar las consecuencias.

Labourers prepare for the Sindh Festival at Moen Jo Daro (Mound of Dead), the location of the remains of an ancient Indus Valley civilization. Image by Jamal Dawoodpoto. Copyright Demotix (

Trabajadores preparando el evento en Moenjo-daro (Montaña de los muertos), ubicación de los restos de una antigua civilización en el valle del Indo. Fotografía de Jamal Dawoodpoto. Copyright Demotix (2/3/2014)

Las fotos publicadas por la periodista y activista ambiental Amar Guriro [en] durante el montaje del escenario en el lugar elegido llamaron mucho la atención [en] y pronto se convirtieron en virales en las redes sociales. La construcción de andamios de madera y de acero cerca de las ruinas y el uso de focos de luz, láser y sistemas de sonido durante el espectáculo suscitaron todo tipo de polémicas.

Comentando las fotografías de Amar Guriro, Shah publicó en su blog [en]: 

Me preocupé cuando vi las fotos y las retuiteé para que la gente tomara conciencia del tema. Los organizadores del festival respondieron a las críticas afirmando que contaban con la ayuda de arqueólogos expertos tanto locales como extranjeros para el montaje del espectáculo, guardando las medidas de seguridad apropiadas.

El periodista Mohammad Malick [en] pidió que se informara a Bilawal Bhutto Zardari acerca de la importancia del lugar:

Por favor, envíen un tuit a Bilawal Bhutto para instarle a que cambie el lugar de la celebración. Una civilización de 5000 años es mucho más importante que el ego de cualquier persona.

Talat Aslam [en], editor principal de noticias, tuiteó su opinión sobre la ceremonia inaugural:

Las ruinas de más de 5000 años de antigüedad de Moenjodaro que sobrevivieron a conquistas, inundaciones y pestes fueron finalmente destruidas por el Gran Festival de 2014…

La periodista Afia Salam [en], especializada en comunicación medioambiental y comentarista deportivo también se manifestó en contra de la idea:

Moenjodaro es patrimonio de la humanidad; es ilegal mover una sola piedra o colocar algo allí.

El Twitter oficial [en] del festival sindi se apresuró a aclarar su postura:

Por favor no confundan las fotos de los andamios de madera y vallas protectoras del escenario. Son solo para evitar cualquier posible deterioro del lugar en el caso improbable de que ocurra algún accidente.

Se instalaron siguiendo instrucciones del jefe de arqueología. No se trata del escenario.

Bilawal Bhutto Zardari [en] defendió la decisión:

Se inspeccionó el lugar con el Director de Arqueología (con 30 años de experiencia). Declaró que se había actuado con precaución. Los restos arqueológicos están seguros. Pronto se dará más información.

Las ruinas de Mohenjodaro

Según la UNESCO, Mohenjodaro es el yacimiento arqueológico de carácter urbano [en] mejor conservado del subcontinente indio. Las ruinas, descubiertas por el arqueólogo británico Sir John Marshall en 1922, han venido sufriendo desde entonces las duras condiciones climatológicas, las inundaciones y la erosión provocada por la salinidad del agua del Río Indo.

Desde que la noticia apareció en las redes sociales, hubo protestas [en] y peticiones de firmas online [en] en contra de la ceremonia de apertura en Mohenjodaro, alegando que dañaría la reputación del festival. Según un reportaje publicado en el sitio de noticias Dawn [en]la UNESCO manifestó su descontento por el acontecimiento. En el artículo se informaba que una semana antes del festival, el director de la UNESCO encargado de los lugares declarados Patrimonio de la Humanidad, calificó la ceremonia de apertura como de actividad “inapropiada”.

Sin embargo, esto es lo que opinaron los organizadores del evento:

Una imagen vale más que mil palabras; lo dice todo. Moenjodaro, tras la inauguración del 1 de febrero 2014, está abierta al público y sigue intacta.

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