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Tributo a la activista malaya Irene Fernández

irene fernandez

La comunidad global de los derechos humanos está llorando [en] la muerte de la legendaria activista Malaya Irene Fernández. Irene murió [en] de insuficiencia cardiaca el 31 de marzo, 2014.

Irene es fundadora de Tenaganita, un grupo que defiende la protección de migrantes y refugiados. Irene es una veterana activista que ha asegurado [en] consistente y valientemente los derechos de la mujer, trabajdores, y otros sectores marginados de la sociedad. En el 2005 fue beneficiaria del Premio Right Livelihood, un premio Nobel Alternativo.

Irene fue arrestada en 1996 y le levantaron cargos por “publicar maliciosamente noticias falsas” en relación a su trabajo, exponiendo el abuso a migrantes en centros de detención. Su juicio, que duró 13 años, se convirtió en el más largo [eng] en la historia malaya.

El grupo de derechos humanos Aliran, reconoció la valentía [en] de Irene, quien fue cruelmente perseguida por el gobierno:

La causa de los derechos humanos ha perdido a una leal guerrera quien valientemente permaneció firme en la defensa de la justicia y el trato justo de los desafortunados trabajadores migrantes quiénes son frecuentemente explotados y maltratados por agencias y empleadores sin escrúpulos.

Ella estaba dedicada y determinada a perseguir su causa por el bienestar de los oprimidos. Y como todos los defensores de los derechos humanos en todas partes, fue perseguida por el gobierno que no tolera la oposición de nadie, en la búsqueda de la justicia.

Steve Oh describió a Irene como la ‘Juana de Arco’ [en] malaya de los migrantes maltratados:

Los tiranos políticos le hicieron la vida injustamente difícil a esta intrépida, irreprensible y humilde ‘Juana de Arco’ malaya de los migrantes maltratados y refugiados reprimidos en su país.

Es difícil hablar de Irene sin recordar el ambiente hostil en el que las autoridades se niegan a ser examinadas y a rendir cuentas de sus hechos. Ella superó todas las pruebas que padeció en manos de las déspotas autoridades que la habían acosado.

Mientras escribo, recuerdo la fuerza de esta extraordinaria mujer, en cuyo estoico semblante fueron grabados los padecimientos de una mujer santa, sufriendo no los frutos de lo que cosechó, sino por ayudar a los necesitados en su lamentable situación. 

Anwar Ibrahim, líder de la oposición, también rindió homenaje [en] a Irene:

…defensora de los débiles, los pobres y los marginados, y una digna guerrera en la arena, de cara a la persecución y el constante acoso de las autoridades. 

En efecto, también una triste pérdida personal ya que había sido una amiga cercana de la familia y mi colega desde nuestros días del Consejo Juvenil Malayo.

Klang MP Charles Santiago resumió el legado [en] de Irene:

Ninguna persecución o abuso que enfrentó logró apagar su espíritu para luchar. Ella, de hecho, libró batallas que fueron verdaderamente de inspiración para las generaciones más jóvenes. Su compromiso con los derechos humanos y la justicia son legendarios. 

Todos pretendemos dejar huella el día que termina nuestra vida en la tierra. Irene deja atrás un legado que continuará no solo para luchar por los derechos de los oprimidos y desprivilegiados, si no también inspirando a otros a ser valientes de frente a la adversidad y estar al pie del cañón en todo lo que creen.  

Irene es compañera y amiga de muchos grupos asiáticos de derechos humanos. Uno de ellos es el Centro para los Recursos de la Mujer [en], ubicado en Filipinas

El Centro para los Recursos de la Mujer es uno con las personas que lamentan profundamente la muerte de la Dra. Irene Fernández. Rendimos honor a una gran mujer que fue de gran apoyo en nuestra lucha y defensa. Fue una ciudadana del mundo, una activista sin barreras, una real internacionalista.  

En Facebook, Victor Sang Khambil recordó a Irene como una luchadora en nombre de la Gente Chin [eng] en Malasia:

Sólo puedo decir que la muerte termina con una vida pero no con una relación. Irene Fernández no solo está en el libro de historia de Malasia como una gran defensora de los derechos humanos, si no que también vivirá por siempre con la gente Chin. Adiós mi amiga, aquí están mis últimas palabras para ti, “tu nunca morirás porque eres un símbolo viviente de la valentía de una mujer.”

La Unión Campesina Asiática mencionó el apoyo de Irene hacia la reforma agraria [en]:

La repentina muerte de Irene nos impactó y estamos muy entristecidos. Sin embargo, nuestra amada Irene siempre nos inspirará. Hacemos una llamado a las personas que fueron inspiradas por su sincero trabajo a traducir su simpatía en un trabajo más cuidadoso para servir a las personas oprimidas. Continuaremos su legado. Continuaremos nuestra lucha por una genuina reforma agraria y soberanía alimentaria.

Hace algunos años, los Estados Unidos reconocieron a Irene como una de las activistas líderes en el mundo, que luchó arduamente por terminar con la esclavitud actual. El Embajador Joseph Y. Yun expresó [en] tristeza por la muerte de Irene:

Gente de todo Malasia y el mundo tuvieron gran respeto por su gran récord de luchas en nombre de los pobres y marginados. Algunos años antes, el Departamento de Estado reconoció a Irene como una de los 10 activistas líderes del mundo trabajando para ponerle fin a la esclavitud actual. El Gobierno de Los Estados Unidos no pudo haber encontrado mejor persona para honrar. Todos fuimos conmovidos por su convicción y contribución para promover el respeto a los derechos humanos en Malasia. En verdad todos extrañaremos la pasión y dedicación de Irene, y sobre todas las cosas, su amistad.

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