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Ministro camerunés es arrestado y liberado 24 horas después

El Ministro de Educación Secundaria camerunés Louis Bapes Bapes fue aprehendido [en] el lunes 31 de marzo de 2014 bajo cargos de malversación, luego de haber sido citado al Tribunal Criminal Especial del país por lo que iba a ser una investigación rutinaria de corrupción en su ministerio.

Mientras la ciudadanía aún intentaba comprender la detención sin precedentes de un ministro en servicio, la orden de arresto fue revocada apenas 24 horas más tarde y el ministro fue liberado [en]. En un comienzo, muchos pensaron que la noticia de su liberación era una broma del Día de los Inocentes, hasta que las estaciones de televisión empezaron a mostrar imágenes de un frágil Bapes [en] volviendo a casa con su familia y amigos.

Algunos informes señalaban que el presidente Paul Biya había recibido la detención con sorpresa y ordenado su puesta en libertad inmediata [fr] apenas se hubo enterado. El portal de noticias Camer.be planteó otra teoría, aduciendo [fr] que el arresto de Bapes Bapes era una señal de advertencia hacia otros ministros del gobierno:

De l’avis de certains analystes, M. Paul Biya a voulu lancer un message à ses ministres. De la sorte, il a créé une panique générale et un malaise entre le pouvoir judiciaire et l’exécutif. Les ministres camerounais, même en fonction, ne sont plus des intouchable.

Según algunos analistas, el Sr. Paul Biya quería enviar un mensaje a sus ministros. De esta manera, generó pánico e incomodidad general entre el poder judicial y el ejecutivo. Los ministros cameruneses, incluso los que están en funciones, ya no son intocables.

En una rueda de prensa esa misma noche, el Ministro de Comunicaciones Issa Tchiroma explicó oficialmente [fr] por qué su colega había sido encarcelado y posteriormente liberado en un período de 24 horas:

Dans la journée du 31 mars 2014, Monsieur Louis Bapès Bapès, Ministre des Enseignements Secondaires, a été placé en détention provisoire par le juge d’instruction du Tribunal criminel spécial. Dans le cadre d’une procédure suivie contre lui pour détournement de deniers publics. Le 1er avril 2014, en application du pouvoir que lui confère les dispositions de l’article 222 alinéa 1er du code de procédure pénale, ce juge a donné main levée d’office du mandat de détention provisoire décerné à l’encontre du sus nommé. En effet, d’après cet article je cite: «le juge d’instruction peut à tout moment, jusqu’à la clôture de l’information judiciaire, d’office, donner main levée de mandat de détention provisoire» fin de citation. En la matière, le juge n’obéit qu’à sa conscience et n’a de comptes à rendre à personne. Il y a lieu de rappeler que d’une part, d’après l’article 1er du code pénal, la loi pénale s’impose à tous. Et que d’autre part, la procédure d’information judiciaire suivie contre lui, suit son cours normalement. Voici la communication que je voulais porter à votre connaissance. En raison du fait que l’affaire se trouve entre les mains de la justice, un pouvoir indépendant, jaloux de son indépendance et de ses prérogatives, il ne m’est pas permis de répondre à une quelconque question qui tarauderait l’esprit des journaliste.

El 31 de marzo de 2014, el Sr. Louis Bapes Bapes, Ministro de Educación Secundaria, fue puesto en custodia por el juez instructor del Tribunal Criminal Especial. Esto en el marco de un procedimiento iniciado en su contra por malversación de fondos públicos. El 1 de abril de 2014, el magistrado retiró la orden de detención en virtud de los poderes que le compete la Sección 222 (1) del código de procedimiento criminal. De acuerdo a esta sección, “El juez instructor, en cualquier momento previo al cierre de la indagación preliminar y actuando de oficio, puede retirar la orden de arresto.” En tales materias, el juez obedece únicamente a su conciencia y no debe explicaciones a nadie. Cabe señalar, por una parte, que el artículo 1º del código penal estipula que la ley es aplicable a cualquier persona. Por otra parte, el proceso judicial en su contra continúa con normalidad. Ésta es la información que quería entregarles. Dado que el asunto está en manos de la justicia, un poder independiente que protege su independencia y sus prerrogativas, no se me permite responder a las preguntas que carcomen a los periodistas.

Las explicaciones de Tchiroma no lograron persuadir a muchos que, en cambio, han visto esta noticia como prueba de un gobierno desorganizado:

El arresto y liberación del ministro BAPES demuestra que somos un país de payasos donde impera el desorden

En el mismo sentido, Matango Club lamentó [fr] en su blog lo que denominó la profanación del cargo de ministro:

A la suite de cette rocambolesque arrestation, je suis tout de même confus par cette facilité et cette manie que nous avons, dans ce pays, de la désacralisation de la fonction ministérielle, de l’autorité de l’Etat, de la banalisation institutionnelle à défaut de parler de crime… un ministre qui est soupçonné de vol ou de prévarication doit rendre sa démission ou être déposé par respect institutionnel avant son arrestation. Arrêter un ministre en fonction sans décret de destitution préalable est une barbarie d’autocrate contre les institutions de la République qu’il confond à sa cuisine et de terreur à l’égard des ministres membres du gouvernement de la République.

Después de la detención extraordinaria, me siento avergonzado por la facilidad con que profanamos el cargo ministerial y la autoridad del estado, y trivializamos las instituciones, para qué hablar de un crimen, en este país… Un ministro sospechoso de robo debe presentar su renuncia o ser despedido antes de su arresto, por respeto al cargo. Arrestar a un ministro en funciones sin firmar antes un decreto de destitución es un acto de barbarie propio de un autócrata en contra de las instituciones del estado, al cual toma por su cocina, y un acto de terrorismo en contra de los ministros de gobierno.

Muchos no pudieron pasar por alto la idea de que Bapes Bapes realmente fuera enviado a la infame prisión de Kondengui (donde están encerrados otros altos funcionarios de gobierno como el ex primer ministro Ephraim Inoni), pero haya salido libre al día siguiente. @PierreChrist_ bromeó sobre ello:

Es oficial: Louis Bapes Bapes tiene al médico brujo más competente del planeta. ¡Por favor, yo quiero la misma poción mágica!

Mientras los cameruneses analizaban los extraños hechos de los últimos días, el portal digital de noticias Cameroon Info planteó una pregunta [fr] que está en las mentes de muchos:

On se pose la question de savoir si la libération provisoire de Bapès Bapès ne lui offre pas une occasion en or de prendre la poudre escampette? Il faut faire vite, avant qu’il ne soit trop tard…

Nos preguntamos si acaso la revocatoria de la orden de detención contra Bapes Bapes no le ofrece una oportunidad única de poner los pies en polvorosa. Él debería actuar antes de que sea demasiado tarde…

La imagen miniatura es una captura de pantalla de un informe de Equinoxe TV [fr].

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