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Medios sociales se mueven para ayudar a estudiante paquistaní en coma en EE. UU.

Screenshot of Facebook page supporting  Muhammad Shahzaib Bajwa

Captura de pantalla de la página de Facebook de apoyo a Muhammad Shahzaib Bajwa

Muhammad Shahzaib Bajwa [en] un estudiante paquistaní de intercambio en Estados Unidos, de 21 años, está en coma desde el 13 de noviembre de 2013, cuando un ciervo chocó contra el coche en el que él y sus amigos viajaban saliendo de la ciudad de Minneapolis. Después del accidente, Bajwa tuvo un paro cardiaco en el hospital local. Los médicos pudieron reanimarle, pero su cerebro quedó dañado y desde entonces ha estado en coma. 

Al mismo tiempo que Bajwa luchaba por su vida, se estaba librando otra batalla. Su visado de estudiante caducaba el 28 de febrero y el Centro Médico Essentia Health-St. Mary [en] en Duluth, Minnesota, a donde lo llevaron tras el accidente, estaba planeando su deportación [en] a un hospital Paquistaní, alegando que estaban atados de pies y manos legalmente. Su familia temía que Bajwa no sobreviviera tras el vuelo. 

Estudiante de la Universidad de Ciencias de Gestión Lahore (LUMS) [en], Bajwa sólo estaba asegurado por un semestre [en] por el programa de intercambio de estudiantes, con un límite de 100.000 dólares estadounidenses, lo que no era suficiente para cubrir los elevados costes de una estancia tan prologada en un hospital norteamericano.     

Aquí está Shahzaib Bajwa de pequeño con su madre, a quien dicen que es demasiado costoso mantener a su hijo con vida. 

Cuando la fecha de caducidad del visado se acercaba, empezaron a llover las muestras de apoyo para Bajwa en los medios sociales, y rápidamente se propagó en la red una campaña para recoger fondos y presionar a los EE.UU. para que permitan que el estudiante permanezca allí durante su tratamiento. Al final, tras el involucramiento del embajador de Pakistán en EE. UU. [en], Jalil Abbas Jilani, el hermano de Bajwa anunció el 20 de febrero que las autoridades de EE. UU. habían accedido a ampliar el visado del estudiante [en].

Los medios se involucran en esta causa

Los costes médicos de Bajwa superaban los 350.000 dólares a mediados de febrero y continuaban aumentando. El hospital aceptó hacerse cargo de los costes sin recurrir al dinero del seguro, pero (antes de que se extendiera el plazo del visado) advirtió que dejaría de pagar el día 28 de febrero. Essentia Health también comunicó que pagaría los costes de evacuación médica, aunque, según su hermano Shahraiz Bajwa [en], amenazó con retirar la cobertura si la familia no autorizaba el regreso de Bajwa a Pakistán,   

Como la familia no podía financiar el costoso tratamiento de Bajwa cuando el hospital retirara su apoyo financiero, su hermano lanzó una campaña online para recoger fondos [eng] en el sitio web gofundme.com, que hasta la fecha de publicación original de este artículo ha recogido más de 132.000 dólares estadounidenses de los 300.000 dólares que se pretenden conseguir.

Financiamiento médico para Shahzaib http://t.co/nSYuqSfvNB a través de @gofundme Por favor, donen todos. Hasta un céntimo será de ayuda. 

En Facebook, grupos como “Apoyo para Shahzaib Bajwa” [en] ayudaron a difundir la noticia sobre la necesidad de financiamiento. Un usuario, Mubarik Hasan, escribió: “Ojalá Dios les ayude más, chicos. La gente demuestra que la humanidad todavía existe en todo su sentido”. Otro usuario de Facebook, Mohammad Jibran Nasir [en], publicó un mensaje rogando a sus amigos que colaborasen. La iniciativa de paz de Jang Group de Pakistán y del Times de India, Aman ki Asha [en], compartió en Facebook la petición de alguien que conoció a Bajwa:

De un indio sobre un paquistaní: “Desde lo más profundo de mi ser te ruego que ayudes a este chico maravilloso. Lo conocí en mi último viaje a Pakistán y tengo muy buenos recuerdos del tiempo que pasé con él. Te ruego que le ayudes a salir de esta situación en la que están él y su familia”.

Mientras tanto, se creó una petición online en change.org [en] para solicitar que se prolongue el plazo del visado de Bajwa; hasta ahora ha conseguido más de 8.000 firmas. La familia de Bajwa no era muy optimista sobre la calidad del tratamiento que recibiría en Pakistán, y su madre temía que autorizar el traslado médico en avión significaría enviar a su hijo a la muerte.  

En la petición, Ivy Vainio de Minnesota escribió:

Shahzaib necesita la mejor atención médica que pueda recibir ahora y la conseguirá donde está en este momento. Es uno de los jóvenes más maravillosos que he conocido. Cariñoso y atento con todos. Por favor, renueven su visado para que pueda quedarse y conseguir el mejor tratamiento posible para él.

Richard Mienke argumentó: 

Preferiría ver que a un estudiante tan brillante y un ser humano tan honesto se le atendiera hasta conseguir su completa recuperación, y luego que se le dieran los medios para continuar sus estudios universitarios aquí en Estados Unidos. No es una cuestión de ciudadanía, es una cuestión de humanidad y de hacer lo correcto, y punto. 

En Twitter, los usuarios llevaron la campaña incluso más lejos con tuits y retuits. El profesor de Relaciones internacionales, y de Tierra y medio ambiente en la Universidad de Boston, Adil Najam, escribió:   

Conocí a Shahzaib Bajwa cuando estaba lleno de vida. Las becas para los estudiantes más brillantes son una necesidad financiera. Ahora, lucha por su vida.

El periodista Paquistaní, artista y director de documentales de cine, Beena Sarwar, también solicitó a los EE. UU. que prolongaran el visado de Bajwa: 

Un accidente de coche dejó al estudiante con estancia temporal en semi-coma. Por favor, prolonguen su visado.

El analista político y presentador de televisión Nasim Zehra quería que la gente mostrara su generosidad: 

Es nuestro hijo de Pakistán, pongamos a disposición de Shahzaib Bajwa los fondos necesarios para su tratamiento.

Lenta recuperación por delante

Bajwa, con varias fracturas de gravedad en la cara, finalmente necesitará cirugía reconstructiva. Permanece en coma, pero puede abrir los ojos [en], apretar la mano de su madre, levantar los hombros y tiene algo de movilidad en las piernas. 

Los doctores del Centro Médico Essentia Health-St. Mary dicen que se tardará como mínimo algunos años en saber las posibilidades que tiene de su recuperación total [en]. Ahora, con el visado renovado, los funcionarios se plantean trasladar a Bajwa a un centro para estancias prolongadas de la zona.  

Imagen thumbnail: Captura de pantalla de la página de Facebook que pide por la recuperación de Muhammad Shahzaib Bajwa.

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