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Diez usos de Wikipedia para docentes

Este post se publicó por primera vez en el sitio Jisc Inform [en].

Wikipedia debe concebirse como un punto de partida, no como meta final de conocimiento. Se encuentra permanentemente incompleta y en evolución, bajo continuas revisiones tanto formales como informales. Ahondando en este proceso, los estudiantes pueden desarrollar la interpretación crítica, mejorar sus conocimientos digitales y profundizar en las distintas materias del conocimiento. El Dr. Martin Poulter, embajador de Jisc Wikimedia, nos ofrece sus diez mejores ideas para el uso de Wikipedia por los educadores:

1. Debate y revisión. El debate es fundamental para  Wikipedia. Haz clic en “Discusión” en la parte superior de un artículo para ver el debate, a veces bastante extenso, sobre asuntos relacionados con el artículo y sobre cómo puede ser mejorado. En este enlace se muestra la evaluación de calidad [en]* que los wikipedistas han atribuido al artículo. Estas revisiones formales e informales constituyen una oportunidad para desarrollar la lectura crítica: habituar a los estudiantes a leer estos debates y a intervenir con sus propias aportaciones.

2. Analizar las normas. Wikipedia exige  fidelidad a las palabras y a los hechos, así como referencias a fuentes públicas y fiables, independientemente del argumento sobre el que se escriba. Cualquier aspecto de esta definición puede ser objeto de análisis y discusión en clase: ¿Por qué muchas fuentes no son “fiables”? ¿Qué hace que un artículo sea “neutral”? ¿Por qué no basta con copiar el texto de otros sitios? Estas cuestiones pueden encuadrar un debate sobre el conocimiento general de la información o sobre cómo se aplican los principios académicos a una materia de conocimiento. Las políticas y convenciones de la enciclopedia constituyen potencialmente un punto de partida. Al leer el resumen de la norma, se puede preguntar qué es lo que esa norma intenta evitar y cómo contribuye a la finalidad del sitio, de condensar todo el conocimiento humano.

3. Explora más allá de tu idioma. Existen más de 280 versiones de Wikipedia en otros idiomas y las diferencias entre ellas constituyen una ventana hacia la diversidad cultural y lingüística. Ruth Page [en], de la Universidad de Leicester ha usado las versiones inglesa e italiana de los artículos sobre la muerte de Meredith Karcher [en] para explicar los desafíos que deben afrontarse al escribir acerca de temas controvertidos. En la parte inferior izquierda de la pantalla se encuentran los enlaces a las versiones en otros idiomas de cada artículo. Manypedia [en] es un instrumento que compara las versiones de un mismo artículo en distintos idiomas.  

4. Mira bajo el capó. Una wiki conserva todos los cambios realizados en ella. Con el botón “Ver el historial” se pueden ver todas las versiones de un artículo y las diferencias existentes entre ellas. La evolución de un artículo controvertido a través del tiempo puede mostrar cómo diversos proyectos compiten para establecer la estructura, las fuentes y el estilo. La historia del artículo también muestra cuándo el artículo ha sido objeto de vandalismo y cuánto se ha tardado en arreglarlo. Es una forma de hacer que los estudiantes conciban las entradas de Wikipedia como materia de discusión, en continuo desarrollo, y no como artículos inalterables o definitivos. Si un alumno mejora una entrada, se puede usar el historial de ese artículo para establecer una comparación entre el antes y el después de su participación. El historial del artículo también contiene enlaces que muestran quién ha contribuido en él y cuántas personas lo han leído cada día.

5. Mira más allá de Wikipedia. Wikipedia es sólo uno de los once sitios gratuitos y reutilizables en los que buscar materiales de referencia y enlaces educativos. La familia Wikimedia incluye las bibliotecas Wikisource para textos, Wikilibros para manuales y Wikidata para datos y estadísticas.

6. Crea libros personalizados. Todas las páginas de los sitios Wikimedia tienen un enlace para “Imprimir/Exportar”. Una de las opciones es la de “Crear un libro” seleccionando un grupo de artículos. Los resultados pueden exportarse en un formato de libro digital como PDF o, por un módico precio, como libros físicos de una editorial de publicaciones por encargo. Phil Wane, un académico de la Trent University de Nottingham, usa esta herramienta [en] para crear libros personalizados para sus cursos sobre los nuevos medios de comunicación. 

7. Haz cambios. El autor Martin Gardner decía que cuando quería aprender una materia, escribía un libro sobre ella. Wikipedia ofrece esa oportunidad  a cualquier estudiante: si de verdad quieres aprender sobre un tema, crea o mejora el artículo de Wikipedia y deja que lo revisen.  Docentes de todos los niveles educativos animan a sus alumnos a hacerlo, sobre todo a los estudiantes de último año de carrera o a los que inician estudios de posgrado. Estos trabajos requieren una planificación muy cuidadosa, para integrar la actividad en la wiki con los objetivos del curso y para obtener un soporte activo por parte de los wikipedistas. El portal para educadores de Wikimedia [en] contiene consejos, recursos y estudios de casos.

8. Wikimedia Commons. Los medios digitales compartidos a través de Wikimedia Commons [en] pueden incorporarse a Wikipedia y a otros sitios, consiguiendo una audiencia pública masiva. Con las licencias gratuitas, el propietario del copyright puede conservar la propiedad y determinar que en cualquier reutilización del material tenga que constar la atribución. Cualquier dato, desde una cifra en un artículo periodístico hasta documentos históricos digitalizados puede ser utilizado. Puede encargarse a los alumnos que creen diagramas para ilustrar artículos de Wikipedia [en].

9. Pide ayuda.  Wikimedia no es sólo un conjunto de sitios, sino también un conjunto de comunidades. Hay personas al otro lado de la pantalla y muchas de ellas están ansiosas por ayudar. Su ayuda puede ser útil para hacerse camino entre las, a menudo, complicadas normas, interfaces y cultura de Wikimedia. Jisc y Wikimedia UK conectan educadores e investigadores [en] con los expertos de Wikipedia más adecuados. 

10. Llévatelo y úsalo. Todo el contenido de Wikimedia (texto, medios y software) puede utilizarse de forma gratuita para cualquier finalidad. Hay que respetar las licencias, que suelen estar explicadas a pie de página. Esto significa normalmente, que hay que hacer constar de forma clara la atribución al propietario y el tipo de licencia. Wikimedia Commons contiene actualmente 20 millones de imágenes, videoclips y archivos de audio, que tienen una finalidad educativa o de investigación y muchos son compartidos desde instituciones culturales o revistas de libre acceso. Echa un vistazo a estas diez imágenes extraordinarias de Wikimedia Commons [en], de Nicola Yeeles [en].

 

*N.T. Esta evaluación interna aún no está desarrollada para Wikipedia en español, pero sí existe una evaluación por parte de los usuarios.

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