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MySQAR: La primera red social de Myanmar

La visión de MySQUAR es conectar a todos los ciudadanos birmanos con una plataforma social accesible. Crear un espacio donde los ciudadanos birmanos puedan conocerse, conectarse y compartir sin fronteras ni limitaciones.

Ésta es la visión detrás de la creciente plataforma de medios sociales en lengua birmana MySQUAR [en]. Fundada el año pasado por Rita Nguyen, su uso se ha disparado en los meses pasados.

The MySquar social network localised for Myanmar, MySocial

La red social MySquar localizada para Myanmar, MySocial

Cuando inició el proyecto, dijo Nguyen en una entrevista, esperaba encontrarse con una base de usuarios poco sofisticada con baja conectividad. En Myanmar (o Birmania) menos del 1% de la población tiene acceso a internet, de acuerdo con Wikipedia [en], y el acceso es principalmente via cibercafés.

Sin embargo, lo que Nguyen no esperaba era que aquellos que están conectados también fueran altamente conocedores de la tecnología. Ella describe a esta joven generación como “básicamente hackers por que tuvieron que serlo”, ya que sus opciones para accesar a Internet eran muy limitadas.

Nguyen observa tres principales barreras para la entrada de tecnologías de consumo: las limitantes de los gobiernos para la libertad de expresión, limitantes para el acceso físico tales como conectividad o tecnologías y limitantes por razones culturales, como sería el idioma.

Política e identidad

Nguyen no ha tenido problemas por parte del gobierno en lo que se refiere a censura. Dice que los jóvenes no están tan preocupados por compartir información y que hay una gran tendencia hacia tomar y compartir “selfies” y mostrar sus identidades.

Cuando MySQUAR fue lanzado en junio pasado, el equipo decidió pedir nombres de usuario, en lugar de nombres reales, como lo hace Facebook, para mantener cierto nivel de seguridad y anonimato. Sin embargo, después de lanzarlo, han tenido muchas solicitudes para cambiar este requerimiento de usuarios que quieren hacer público su nombre real.

Nguyen piensa que esto se debe en parte a la popularidad que tiene publicar dibujos creativos o poemas en MySQUAR y que los usuarios desean identificarse como autores de su trabajo publicado.

Tecnología y conectividad

La conectividad ha ido en aumento y continuará haciendolo en los próximos meses, ya que llegarán a Myanmar dos grandes proveedores de telecomunicaciones este año: el grupo noruego Telenor [en] y Ooredoo [en], con sede en Qatar.

Nguyen también identificó una preocupación importante en el mundo tecnológico de Myanmar: la fuente más popular en sitios web para la lengua birmana, llamada Zawgyi [en], no se corresponde con Unicode, lo que lleva a problemas más grandes.

The MySquar team at work

El equipo de MySquar en el trabajo (Rita Nguyen al centro)

Localización y programación

Adaptar proyectos tecnológicos para las culturas locales puede ser extremadamente importante para llamar la atención de la población local, para lo que se necesita conocimiento de lo que le gusta a las personas

MySQUAR se encuentra completamente en birmano pero, como enfatiza Nguyen, la localización va más allá de simples traducciones.

En su investigación, el equipo de MySQUAR encontró una tendencia muy particular entre los jóvenes birmanos de llevar diarios compartidos. Estos diarios tienen secciones para ser llenadas e intercambiadas entre amigos, haciendo preguntas al dueño del diario y de cómo se conocieron, y pueden ser álbumes de recortes de fotografías y dibujos.

logo-squar

Tras observar esta moda, el equipo de MySQUAR construyó funciones similares en la plataforma que recuerdan éstas de los diarios de papel.

En un futuro, MySQUAR busca expandirse al mercado no urbano, encontrando maneras de ayudar a los birmanos que no se interesen en las redes sociales, pero quienes podrían aprovechar la tecnología para mejorar su forma de vida.

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