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Bangladesh: La bicicleta como respuesta al infame tráfico de Daca

Traffic jam is a regular feature in Dhaka city. Image by Firoz Ahmed. Copyright: Demotix (25/7/2012)

Los embotellamientos son tradición en Daca. Imagen de Firoz Ahmed. Copyright Demotix (25/7/2012)

Daca, fundada hace más de 400 años, es una ciudad llena de historia. Es la capital de Bangladesh y residencia de casi 18 millones de personas que habitan en sus 350 kilómetros cuadrados.

Es también una de las ciudades más inhabitables del mundo [en], según el Economist Intelligence Unit, y su extrema congestión vehicular contribuye en gran parte a esta fama. Cualquier visitante notará rápidamente las tupidas hileras de automóviles moviéndose a paso de tortuga. La ciudad se encuentra incapacitada para lidiar con el creciente volumen de vehículos [en], siendo causa de estrés para muchos [en].

Ahora, algunas personas encuentran alivio en la bicicleta, logrando superar el punto muerto del tráfico.

Una de estas personas es Palash Ranjan Sanyal, quien escribe en el blog del Dhaka Tribune [en]:

Una mañana yo estaba esperando el rickshaw a mi universidad, e iba atrasado para el examen que tenía programado para aquel día. Experé, esperé y esperé…

De pronto, se me ocurrió que podía usar mi bicicleta. Lo hice y solo me tomó diez minutos llegar a la universidad, un viaje que usualmente me toma alrededor de media hora.

Y así fue. Así comenzó. Desde aquel día, voy a todas partes en bicicleta. Me ahorra una enorme cantidad de tiempo y dinero. Algunos días ando sin mi billetera y ni siquiera me doy cuenta.

La bicicleta también es la alternativa preferida del bloguero Sandhi [bn]. Él escribe en cadetcollageblog:

ঢাকা শহরের অবস্থা দিন দিন যেদিকে এগুচ্ছে, বাসে বা রিক্সায় চলাফেরা করাটা যেমন কষ্টসাধ্য, তেমন ব্যয়বহুল। আর জ্যামে বসে থেকে তো নাভিশ্বাস উঠে যায় মানুষের। তার মাঝে আমার সাইকেলখানা যেন স্বর্গের বাহন রূপে দেখা দিল। হল থেকে ক্লাস, রাত-বিরাতে বাইরে খেতে যাওয়া, গৃহশিক্ষকতায় এত কম সময়ে, কম কষ্টে সহজে পৌঁছানোর এত সুন্দর উপায় খুঁজে পেয়ে আমার জীবনে যেন স্বস্তি নেমে আসল।

Día tras día, Daca se está convirtiendo en una ciudad infernal donde se hace difícil andar en rickshaw o en autobús. También es caro. La mayoría siente un verdadero estrés cuando están sentados a la mitad del camino debido a un embotellamiento. En tales circunstancias, mi bicicleta llega a ser un regalo del cielo. Ahora ir a clases desde mi vestíbulo, salir a por un bocadillo de medianoche o a hacer trámites se ha vuelto más fácil gracias a mi bicicleta. Estoy feliz de haber descubierto esta hermosa solución.

A cycle procession on Dhaka University campus, for World Cycling Day 2012 and demanding a lane for cycle riders in the Dhaka streets. Image by Firoz Ahmed. Copyright Demotic (18/9/2012)

Un desfile de bicicletas en la Universidad de Daca por el Día Mundial de la Bicicleta 2012 y para exigir ciclovías en las calles de Daca. Imagen de Firoz Ahmed. Copyright Demotix (18/9/2012)

Revolución de las bicicletas

Las bicicletas se han usado en Daca por años. Pero la “revolución sobre dos ruedas” [en] comenzó en 2011.

Mozammed Haque, fundador de la asociación de ciclistas BDCyclists, es una figura preponderante tras esta revolución. Él es ingeniero de software de profesión. En su transporte cotidiano, acostumbraba desperdiciar de una a una hora y media todos los días debido a la congestión vehicular, de manera que decidió viajar a la oficina en bicicleta.

Pronto se le unieron sus colegas y otros conocidos. Entre todos formaron BDCyclists [en], que permanece activa principalmente en Facebook. En tres años, más de 35,000 miembros se han unido al grupo para discutir temas relacionados al ciclismo, así como para tender redes. El sitio web [en] de esta comunidad dice:

No somos un grupo de atletas de élite ni personas que entrenan para competir en carreras. Solo somos personas comunes y corrientes como tú, somos estudiantes, empleados, personas de negocios que tienen el objetivo común de llevar una vida sana en la estresante vida de Daca y usar la bicicleta para la recreación, la salud, y la pura diversión.

Bdcyclists organiza varias cicleteadas cada semana, con títulos como “viernes de bicicleta” [en], masa crítica, sábado de joshila, ciclistas nocturnos BDC, lección para principiantes y gran carrera anual. Las cicleteadas de 10-20 kilómetros atraen hasta 4.000 ciclistas [en].

Actualmente Bdcyclists está realizando una campaña para convertir Daca en una “ciudad de bicicletas” en los próximos años. El bloguero Aminul Islam Sajib [en] comparte el gozo de su primera sesión con la comunidad de BDCyclists:

Aún no soy un ciclista, pero siento que empiezo a serlo. Aún no he comenzado a andar en bicicleta, pero la pasé tan bien en la sesión de hoy que realmente me imagino lo divertido que sería participar en una verdadera cicleteada.

Aquí hay un video de YouTube [en] compartido por Iqbal Hossain, miembro de la comunidad:

Poder femenino

En un país donde las mujeres reciben miradas lascivas tan solo por caminar por las calles, es realmente inspirador que BDCyclists cuente con más de 100 socias activas que se apoderan de las calles en sus bicicletas junto a sus compañeros varones.

La bloguera JaJabar Backpacker [bn] vive fuera de Daca y es maestra de profesión. Ella escribe sobre su experiencia como ciclista en Sachalayatan:

আমাদের আবাসিক এলাকার কাছেই আর একটা এলাকা আছে, সেটা ঠিক বস্তি নয়, দিনমজুর-গেরস্ত নানারকম মানুষ থাকেন। কেউ কেউ মোটামুটি ভালোই জীবনযাপন করেন, গরু-ছাগল পোষেন। গত বছর নতুন সাইকেল কেনার পরপরই ঐদিকে গিয়েছিলাম রাস্তা এক্সপোর করতে। বারদুয়েক চক্কর দেয়ার পরে তৃতীয়বার দেখি টিন-ছনের ঘরগুলোর কাছে একটা ছোটখাটো জটলা। সেখানে ছোট-বড়-বুড়ো সকলেই আছেন। আমি কাছে যেতেই হাসি দিলো কয়েকজন, কোনরকম ঠাট্টা নয়, উত্সাহজনক হাসি রীতিমতো।

Cerca de nuestro distrito residencial tenemos un sector donde viven trabajadores. Pero no es una barriada. Algunos de ellos tienen un buen estándar de vida. Crían ganado. El año pasado, fui a explorar este sector en mi bicicleta nueva. Después de dar un par de vueltas, noté que algunas personas se habían reunido y me miraban. Cuando me les acerqué, me recibieron con sonrisas de aliento.

La creciente demanda de bicicletas se ha multiplicado por veinte [en], tendencia que el gobierno ha acogido favorablemente. Lo que hoy necesita Daca son ciclovías exclusivas [en], una solicitud difícil considerando que las veredas se encuentran atestadas de peatones y comerciantes callejeros, quienes llegan a rebasarlas, llegando a ocupar las calzadas de los vehículos.

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