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La policía de Hong Kong hizo cientos de pedidos de información personal sin vigilancia judicial

Nota del editor: Sin importar cuanto se hable de adoptar principios de transparencia en la gobernanza de Internet, no existen procedimientos oficiales que las agencias gubernamentales deban seguir al solicitar información a los usuarios o al eliminar contenido de los servicios de Internet o proveedores de este contenido. En 2013, la Fueza Policial de Hong Kong hizo 7,462 solicitudes de información de usuarios con el pretexto de “investigación criminal”, sin embargo el proceso no fue vigilado por ningún cuerpo judicial. Aún peor, los funcionarios de gobierno se negaron a revisar la práctica al ser confrontados por un miembro del consejo legislativo.

Este informe fue originalmente escrito por Michelle Fong y publicado [zh] en inmediahk.net en chino el 19 de febrero de 2014. Se tradujo al inglés por Alpha Au.

The Head of Hong Kong Police Force is watching you. Image from inmediahk.net's Facebook page.

El jefe de la Fueza Policial de Hong Kong te vigila. Imagen de la página de Facebook de inmediahk.net.

Entre todas las agencias gubernamentales de Hong Kong, la fuerza policial hizo el mayor número de solicitudes de información de usuarios, y el Departamento de Salud hizo la mayor cantidad de solicitudes de eliminación de contenido a proveedores de servicio y contenido de Internet (ISPs y OSPs) el año pasado. Esta información salió a la luz cuando el consejero legislador Charles Mok exigió que el gobierno revelara la información al público el 19 de febrero de 2014.

Se descubrió que el gobierno de Hong Kong presentó 7,462 solicitudes en 2013, implicando a 6,099 usuarios de Internet. Solamente algunas de estas solicitudes hechas por la Fuerza Policial de Hong Kong obtuvieron ordenes de la corte, pero el gobierno se negó a revelear el número exacto de casos que involucraban órdenes.

Godfrey Leung, el secretario del Departamento de Comercio y Desarrollo Económico, se negó abiertamente a revisar el sistema existente para solicitud de información y rechazó la idea de publicar un reporte de transparencia al público con respecto a las solicitudes por parte del gobierno a los ISPs y OSPs. Descepcionado por la respuesta de Godfrey Leung, Charles Mok dijo: “Si el gobierno se niega a publicar un reporte regular anual, yo presentaré el mismo conjunto de preguntas cada año en el Consejo Legislativo.”

Durante la junta del consejo el 19 de febrero de 2014, Mok pidió al gobierno que revelara el número de solicitudes hechas a los ISPs y servicios relacionados a información de usuarios y eliminación de contenido. De acuerdo al documento del gobierno, entre febrero de 2013 y febrero de 2014, el gobierno de Hong Kong hizo 5,507 solicitudes de información de usuarios, que involucraba a 5,541 usuarios de Internet.

Más del 82 por ciento del total de solicitudes – 4,557 – vinieron de la Fuerza Policial de Hong Kong. Esta expuso que las solicitudes se hicieron “para prevenir y detectar crimen en Internet y alta tecnología” ya que estaban manejando 5,212 casos de crimen de alta tecnología en el mismo periodo. Sin embargo, sólo una parte de las solicitudes se hicieron bajo la orden de la corte, y los proveedores de servicios no accedieron a todas las solicitudes. El gobierno no dio más detalles en cuanto al número exacto de órdenes de la corte y rechazos a las solicitudes.

El Departamento de Aduanas e Impuestos Especiales ocupó el segundo lugar con 873 solicitudes de información de usuarios hechas para “prevenir y detectar el crimen”. Vale la pena hacer notar que la Oficina de Autoridad de Comunicaciones hizo 70 solicitudes, un departamento responsable por la gobernanza de Internet. Ellos pidieron nombres reales, direcciones, números de teléfono de los registrantes de correo electrónico, así como fechas y estados de registro, mensajes enviados y direcciones IP relacionadas, alegando que la información era necesaria para “investigar mensajes electrónicos no solicitados”, o sea correo no deseado. Las 70 solicitudes involucraban a 106 usuarios, de nuevo sin orden de alguna corte. Todas las solicitudes hechas por estos dos departamentos fueron aprobadas. Otras solicitudes de información de usuarios vinieron del Departamento de Hacienda y Registro Mercantil.

Un total de 1,955 solicitudes de eliminación de contenido fueron hechas por seis departamentos gubernamentales. involucrando a 558 usuarios de Internet. La Oficina de Drogas y la División de Medicina China del Departamento de Salud exigieron la eliminación de 1,321 y 210 artículos respectivamente, sumando el 80 porciento del número total de solicitudes de eliminación de contenido. La razón fue “subasta sospechosa o venta de medicinas chinas de propietario no registrado”. Todas sus solicitudes fueron aprobadas. El Departamento de Aduanas e Impuestos Especiales también solicitó a las OSPs que borraran 391 artículos, incluyendo páginas web, cuentas de usuario e hipervínculos, para “combatir la ofensa de infracción de propiedad intelectual”.

El año pasado, Mok también pidió al gobierno de Hong Kong que revelara los datos de las solicitudes hechas a ISPs y OSPs entre febrero de 2010 y febrero de 2013. En esos tres años, el gobierno hizo más de 14,000 solicitudes de información de usuarios y 7,000 solicitudes de eliminación de contenido.

Actualmente, no existe una pauta a seguir para los departamentos de gobierno para el llenado de solicitudes de información de usuarios y eliminación de contenido, y la mayoría de las ISPs y OSPs no presentan reportes de transparencia que informen al público sobre las actividades de monitoreo y vigilancia gubernamentales.

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