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Tres formas en que la transferencia móvil de dinero ha cambiado la vida de los kenianos

M-Pesa payment till at a restaurant in Kenya. Photo released under Creative Commons by Wikipedia user Raidarmax.

Caja registradora de pagos con M-Pesa en un restaurante de Kenia. Fotografía publicada bajo Creative Commons por el usuario de Wikipedia Raidarmax.

Marzo 2014 marca los siete años desde que M-Pesa, un servicio de transferencia de dinero y microfinanzas en teléfonos móviles, ingresó a Kenia mediante la compañía de telecomunicaciones Safaricom. M-Pesa funciona como un banco: los usuarios guardan su dinero en su celular y lo retiran de una tienda de Safaricom o de algún agente de la compañía mostrando una identificación con fotografía y un número asignado.

Safaricom fue la primer compañía en Kenia en ofrecer transferencias de dinero móviles. Sigue siendo la participante dominante en estos días, con otras compañías como Airtel, Orange y Yu ofreciendo servicios similares. Para celebrar su séptimo aniversario, Safaricom animó a los kenianos en Twitter a usar la etiqueta #BeforeMPESA [en] (Antes de M-Pesa) para mostrar como el servicio ha cambiado sus vidas.

Aquí las tres respuestas más comunes:

1. M-Pesa ha ofrecido a los kenianos una forma alternativa de guardar dinero de manera segura:

jajajaja…

Jaja RT @JudieOj: Jaja Antes de M-Pesa cómo solía la gente guardar su dinero de manera segura

2. Los kenianos ahora pueden pagar casi cualquier cosa a través de M-Pesa, hasta las ofrendas a la iglesia [sadaka] y las cuentas de electricidad:

7 años de M-Pesa. Puedo pagar cómodamente la sadaka en la comodidad de mi sala, sin tener que ir a la iglesia

Así es como solía ir al banco a pagar mi cuenta eléctrica

Para hacer corta la historia, todos estos servicios han hecho mi vida más sencilla desde que me uní a mpesa

fui de excursión y me quedé sin gasolina… tuve que caminar 4 millas para comprar gasolina con lipa na mpesa [pagar con M-Pesa]

Antes de M-Pesa. Después de comer con tu chica y recordar que dejaste la cartera en casa

Antes de MPESA El pago del dote era una locura…despues de Mpesa es más facil

Antes de M-Pesa algunas personas se desmayaban en las largas filas del banco durante los días de inicio de la escuela, solo esperando

Cómo solía esperar a que mi dinero me fuera enviado por postapay [pago usando el servicio postal]

Antes de M-Pesa y tras 7 años de M-Pesa

3. M-Pesa puede ser accesado desde cualquier teléfono:

@kebiwot 7 años de M-Pesa pero el teléfono tiene 20 años

Aún así, no todos están tan interesados en M-Pesa

Algunos kenianos aprovecharon el aniversario para expresar su frustración con M-Pesa y criticar a los que alababan el servicio:

Con todos estos cuentos de Mpesa [la imagen dice: Huelo mentiras]

Cómo safaricon te atrae sólo para acabar contigo

Samuel Gikuru cuestionó los motivos de Safaricom [en] e incluso acusó a la compañía de robarle la idea a un keniano:

¿Soy yo o alguien más ha notado que Safaricom hace todo con intención de matar a las compañías kenianas de tecnología que van iniciando? Desde emprender en la televisión de paga, seguros… Se cuenta la historia en Kenia de como a un keniano le fue robada su idea billonaria que hoy se ha vuelto Mpesa. Se dice que el creador/tanque de ideas se acercó a los ejecutivos de Safaricom quienes lo rechazaron diciendo que su idea no podía realizarse sólo para lanzar el servicio unos pocos meses despues. Esa es la historia en boca de todo keniano. Sin embargo, un nuevo libro revela que el señor Vodafane concibió M-Pesa en 2003. Los kenianos tuvieron muy poco que ver con la creación de M-Pesa que ha puesto a la nación en el radar global como un eje de innovación.

… Con MPESA no se garantiza la privacidad. Por tan poco como 10 chelines, puedes tener la identidad del dueño de una línea, si su número está registrado para el servicio, tan simple como eso. Además de eso, los secuestradores usan este servicio para pedir rescate. Para asegurarse de que no los atrapen tan fácilmente, abren una cuenta con identificaciones falsas que se pueden preparar ilegalmente por pedido en la notoria calle Carretera del Río en Nairobi. Safaricom no revisa la legitimidad del número de identificación.

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