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Los desafíos del periodismo de datos en África Occidental

El lanzamiento del sitio web de noticias FiveThirtyEight [en], que busca popularizar el concepto de periodismo de datos, ha sido objeto de gran interés y entusiasmo en el mundo de los medios de comunicación de Estados Unidos. Su creador, Nate Silver [en] es un estadístico estadounidense que ganó fama durante las elecciones de 2008 gracias a la precisión de sus pronósticos sobre la votación presidencial en 49 de los 50 estados, y sobre la votación senatorial en 35 procesos electorales.

Explicando que el periodismo de datos es mucho más que predicciones electorales, Silver escribe en el sitio web [en]:

Usualmente involucraba más pasos preliminares en el proceso del periodismo de datos: recolectar los datos, organizarlos, explorar relaciones significativas en los datos, y más. Los periodistas de datos tienen el potencial de añadir valor en cada una de estas formas, de igual modo que otras clases de periodistas pueden agregar valor a través de la recolección de evidencia y la redacción de historias.

En Europa ya se han instaurado varias iniciativas de este tipo, tales como OWNI [en] en Francia y The Guardian's Data Blog [en] en el Reino Unido.

Para la mayoría de los medios en todo el mundo, el periodismo de datos ya no es la novedad que era hace unos años.

Incluso en países emergentes, el periodismo de datos goza de un amplio reconocimiento. Sin embargo, aún hace falta establecer un modelo de prácticas. Bertrand Pecquerie, CEO de Global Editors Network, cree que las barreras legales aún desempeñan un rol importante en el acceso a datos abiertos en la mayoría de las naciones emergentes [en]:

Es evidente que en los países emergentes, el periodismo de datos está en una etapa temprana. La verdadera barrera es el acceso a datos abiertos, las leyes son más afables en, [por ejemplo], Suecia y Noruega que en Nigeria o Pakistán.”

En el continente africano, el periodismo de datos experimenta un auge, pero se ve enfrentado a problemas como el acceso a los datos y la confiabilidad de los mismos. Cheikh Fall, fundador de Sunu2012 [fr] en Senegal, y Nicolas Kayser-Bril [en], co-creador de Journalism++ [en] y director de un taller de formación periodística en Dakar, han discutido sobre las necesidades de datos confiables en la región [fr]:

L’accès aux données est largement insuffisant. Nous avons 100 personnes qui relaient l’information sur le terrain et une communauté de quelques 1 000 personnes qui suivent le site. Pour nous, l’enjeu principal est de démocratiser le mode de traitement de l’information et que celui qui habite à 500 kilomètres de Dakar puisse avoir accès à l’information [..] Ils vont chercher les données à la base et ne se contentent pas de vérifier un chiffre sorti de la bouche d’un politique. L’intérêt du fact-checking est de pouvoir vérifier et contester les données officielles. On sait qu ’il y a un problème de données, donc l’enjeu est d’en chercher de nouvelles. »

El acceso a datos es insuficiente. Tenemos a 100 personas que relevan información en terreno y una comunidad de unos cuantos miles de personas que siguen el sitio web. Nosotros apostamos a la democratización del modo en que se procesa la información, de manera que alguien que viva a 500 kilómetros de Dakar pueda acceder a ella […] Ellos ingresan a la base a buscar datos y no se conformarán con únicamente confirmar cifras provenientes de la boca de un político. El propósito del chequeo de hechos es el poder verificar y contrastar datos oficiales. Sabemos que existe un problema de datos, por lo que el desafío es el de encontrar datos nuevos.

Infographie sur la taille du continent africain - domaine public

Infografía sobre el tamaño del continente africano [en] – dominio público

Nicolas Kayser-Bril habla expone su visión del periodismo de datos en el siguiente video en francés. Explica que el propósito de los proyectos de periodismo de datos en África es desarrollar plataformas innovadoras que den respuesta a una necesidad concreta de desarrollo:

Internet Sans Frontières (Internet Sin Fronteras) también estaba involucrada en la organización del taller de capacitación en Dakar, junto con el co-creador del taller Kayser-Bril. En el siguiente video, los jefes de grupo, Julie Owono y Archippe Yepmou, conversan sobre el taller, explicando que se trata más de un intercambio de saberes que de una sesión vertical de capacitación:

En Camerún, Dorothée Danedjo Fouba observa que el país es un modelo de referencia para toda África en términos de periodismo digital, pero recalcó que aún falta regulación [fr]:

Au Cameroun, la classification des journaux en ligne devient plus complexe du fait d’une absence de nomenclature dans le domaine du webjournalisme. Des propositions de nomenclature non encore validées par le législateur présente la presse en ligne sous le nom presse cybernétique constituée de « cyberjournal » ou « journal multimédia ».

En Camerún, la clasificación de periódicos digitales se está volviendo cada vez más compleja debido a la ausencia de una nomenclatura en el campo del periodismo digital. Las proposiciones de nomenclaturas aún no validadas por los legisladores presentan a la prensa digital bajo el rótulo de ‘prensa cibernética’, compuesta por ‘ciberperiódicos’ o ‘periódicos multimedia’.

Pero actualmente en Camerún se están constituyendo importantes iniciativas. Gaétan IZANE, ingeniero avecindado en Duala, presentó un nuevo proyecto en Twitter:

Mini periodismo de datos sobre las últimas elecciones senatoriales en Camerún.

Este proyecto fue presentado en un taller de periodismo mediático [fr] realizado con el patrocinio del Instituto Goethe en Camerún [fr]. El gráfico destaca las proyecciones de las elecciones senatoriales por región y por partido político.

Otra iniciativa, Feowl [en], proporciona datos acerca de los problemas de cortes de electricidad en Duala, la ciudad más grande de Camerún. Con los datos obtenidos se crearon infografías [en] para generar conciencia sobre el problema:

Délestage à Douala, Cameroun via Bantu Politics

Cortes de electricidad en Duala, Camerún, vía Bantu Politics.

El proyecto Feowl no pudo continuar debido a la falta de financiamiento, lo cual pone en evidencia una vez más las dificultades que rondan a los proyectos de periodismo de datos en África Occidental.

En Costa de Marfil, el bloguero Yoroba piensa que éste será el futuro del periodismo [fr]:

« Est-ce un métier pour l’avenir ?» me demandait un journaliste au sortir d’un atelier que je donnais sur le même thème. « Non, lui ai-je répondu, c’est un métier pour aujourd’hui ». […] Le web journaliste doit tenir compte de l’environnement web dans lequel évolue désormais la profession. Un environnement de pluralité de sources. Le journaliste se retrouve parfois avec des versions différentes sur un sujet. Des informations complémentaires ou même contradictoires. Aux journalistes de faire le tri, de recouper et de vérifier ses sources.»

“¿Será una profesión en el futuro?” me preguntó un periodista al salir de un taller en que había tocado este tema. “No,” respondí, “es una profesión hoy.” […] Los periodistas digitales deben estar al tanto del entorno digital en que es está desarrollando la profesión. Es un entorno de recursos múltiples. De vez en cuando, los periodistas nos encontramos con versiones diferentes sobre un mismo tema, tanto complementarias como contradictorias. La nueva camada de periodistas deberán reciclar, cotejar y verificar sus fuentes.”

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