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“Jeep bus” de Filipinas: vehículo de II Guerra Mundial convertido en icono popular

A jeepney in Pangasinan province. Flickr photo by Brandon Keim (CC License)

Un yipni en la provincia de Pangasinán. Imagen de Brandon Keim en Flickr (CC License).

El yipni o “jeep bus” es el indiscutible ‘Rey de la Carretera’ en el último medio siglo en Filipinas. Pero además de ser el medio de transporte público más popular, el yipni se ha convertido en todo un símbolo del espíritu filipino.

Indirectamente, el yipni es un legado norteamericano. Tras la Segunda Guerra Mundial, los americanos abandonaron los jeeps militares y fueron restaurados [en] como vehículos de transporte público [en] por los filipinos.

Cuando las tropas estadounidenses comenzaron a abandonar Filipinas al final de la Segunda Guerra Mundial, se vendieron o entregaron cientos de jeeps a los filipinos locales. Los lugareños simplificaron los jeeps para acomodar a varios pasajeros, añadieron techos metalizados, y decoraron los vehículos con colores llamativos y adornos brillantes de cromado en el capó.

Los filipinos también pintaron [en] y adornaron el yipni con varios diseños:

Los filipinos también empezaron a añadir adornos coloridos y brillantes, y a usar la carrocería metálica del coche como lienzo para imágenes pintadas o retocadas de un significado personal, o como anuncios. El yipni se convirtió en parte de la cultura filipina y en un medio de transporte barato para la clase obrera del país.

An artist paints inside a jeepney. Facebook photo from Sarao

Un artista pintando dentro de un yipni. Imagen de Sarao en Facebook.

Un adorno popular situado en el capó del yipni es el símbolo del caballo [en]:

Molduras de hierro dorado, intrincadas obras de arte de pinturas que representan un paisaje rural, solapas, borlas, y a veces, oropeles brillantes abundantemente distribuidos en el interior y en el exterior. Y finalmente, el símbolo de hierro forjado de un caballo tirando de un carruaje y un caballo de acabado cromado, adornando la parte superior del capó, y un recordatorio de un pasado glorioso que representa el caballo tirando de un carruaje.

The classic Jeepney design. Notice the horse symbol? Photo from Facebook page of Sarao

Diseño clásico del yipni. ¿Nota el símbolo del caballo? Imagen de Sarao en Facebook.

En otras islas, los camiones japoneses de serie Elf [en] fueron restaurados y acondicionados [en] como yipnis:

En Cebú, los fabricantes populares de yipnis son Chariot y RDAK, conocidos por sus yipnis “chatos” hechos de excedentes de minivans Suzuki y camiones Isuzu Elf, que ya no se utilizan en Japón. Estos están equipados con sistemas de sonido de alta potencia, temas de carreras, y son más grandes y más altos que los de Manila.  

Este video [en] es una introducción de cómo viajar en un yipni:

No existe gran empresa, pública o privada, que posea y gestione las operaciones de los yipnis en el país. Esto significa que los conductores de los yipnis compiten [en] a menudo por captar pasajeros en las calles:

En Filipinas, los jeeps compiten entre sí por la misma ruta. La competencia por los clientes es intensa, y miles de jeeps se ganan la vida reuniendo a tantos clientes como sea posible. Así de ansiosos están los jeeps por conseguir clientela que te recogerían en cualquier parte siempre que estés a la vista de ellos. Y esto no sólo en detrimento de las personas en coches particulares, sino para beneficio del público que usa los yipnis.

Para Manila Concierge Online, los yipnis representan una lucha [en] entre la tradición y el desarrollo:

Representan una batalla entre lo tradicional y el progreso, y hasta ahora lo tradicional sigue ganando. Por mucho encanto e historia que tengan y sean parte de la cultura, podría decirse también que de cualquier forma posible son completamente inadmisibles como un vehículo de transporte público moderno.

Sin embargo, el autor señaló que las medidas en la distribución de los asientos del yipni podrían desembocar fácilmente en conversaciones amistosas:

Aunque muchas personas se mantienen calladas en el yipni, he tenido muchos intercambios amistosos en estos locos camiones colectivos. La naturaleza de la distribución de los asientos significa que están sentados uno frente a otro y a menudo sonrío cuando se establece un contacto visual. La estrecha interacción humana es inevitable, lo que forma parte del encanto del yipni; una pequeña compensación por la ligera incomodidad de estar en uno abarrotado.

En los últimos años, el Gobierno se ha vuelto más agresivo en la regulación de los yipnis para reducir el tráfico y la contaminación. Algunas ciudades incluso cuentan con yipnis eléctricos. La última innovación que podría llegar a ser la norma en un futuro cercano sería la instalación de wifi gratuito [en] y un circuito de cámaras de TV dentro del yipni.

A continuación una foto de Twitter de un yipni abarrotado y sobrecargado en la parte superior:

El yipni aquí en la provincia es como… :(

A school service jeepney. Photo from Facebook page of Sarao

Un yipni prestando un servicio como bus escolar. Imagen de Sarao en Facebook.

A jeepney beside a trike which is also a popular mode of transportation in the Philippines. Flickr photo by Victor Dumesny (CC License)

Un yipni junto a un triciclo, que también es un medio de transporte popular en Filipinas. Imagen de Victor Dumesny en Flickr (CC License).

A daily scene in downtown Manila where Jeepneys occupy all the lanes of a street. Flickr photo by Kahunapule Michael J (CC License)

Una escena diaria en el centro de Manila, donde los yipnis ocupan todos los carriles de la calle. Imagen de Kahunapule Michael J. en Flickr (CC License).

A pink jeepney with a different structural design. Flickr photo by dbgg1979 (CC License)

Un yipni rosa con un diseño estructural diferente. Imagen de dbgg1979 en Flickr (CC License).

A jeepney beside a bullock with a cart. Flickr photo by 333junction (CC License)

Un yipni junto a un buey con una carreta. Imagen de 333junction en Flickr (CC License).

The main modes of transportation in Manila: Bus, Jeepney, LRT train. Flickr photo by John Ward (CC License)

Los principales medios de transporte en Manila: el bus, el yipni y el metro. Imagen de John Ward en Flickr (CC License).

This Jeepney design is often used in tourism resorts. Flickr photo by Joshua Bousel (CC License)

El diseño de este yipni a menudo se emplea en complejos turísticos. Imagen de Joshua Bousel en Flickr (CC License).

Jeepneys are reliable vehicles that can be used in the rugged terrains of the countryside. Flickr photo by Stefan Munder (CC License)

Los yipnis son vehículos seguros que pueden usarse en los terrenos escarpados de las montañas. Imagen de Stefan Munder en Flickr (CC License).

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