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Zambia hará borrador de Ley de Internet para control de los medios de “chismes”

Lusaka skyline. Photo by Mike Lee via Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Linea del horizonte en Lusaka. Foto de Mike Lee vía Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

El gobierno de Zambia está haciendo un borrador de ley que apunta a los medios de comunicación en línea y que aborda el “abuso en la Internet” y los delitos cibernéticos. El Secretario Permanente de Información y Radiodifusión Bert Mushala mencionó la ley junto al Ministro de Información Dr. Joseph Katema, mientras visitaban a empresas de medios en la provincia de Copperbelt, cerca de 400 km al norte de la capital, Lusaka.

Katema, según la historia publicada en el Zambian Watchdog [en] y originalmente relatada en la prensa masivo el Post [en], dijo que los zambianos se encuentran carentes de información fiable en algunas áreas, porque algunos medios de comunicación en línea y otras publicaciones malgastan su tiempo insultando y difundiendo mentiras a falta de reportajes precisos y basados en los hechos y sobre temas de desarrollo.

Dijo Katema:

Es la intención del gobierno del Frente Patriótico ampliar la base de información para que alcance el público. El gobierno es consciente de las brechas en la información y por eso está fomentando políticas de apoyo al crecimiento de los medios de comunicación. “Hay ahora, más que nunca, emisoras de radio cristianas y privadas surgiendo” dijo. “Pero la responsabilidad la tienen ustedes [los periodistas], porque el pueblo de Zambia ya no tomará en serio a los chismes, la gente está carente de información pero si todo que lo que ustedes hacen es sentarse en el ordenador y empezar a chatear y a chismear… 

Mushala, al parecer complementando la respuesta del ministro Katema a las preguntas de los periodistas después de la visita a las empresas de comunicación, dijo que las organizaciones de los medios de información y su personal estarían involucradas en la formulación de la política de los medios de comunicación que tratará de los delitos cibernéticos y de los abusos informáticos. “Hay un cuestionario siendo distribuido, que todos deben rellenar antes de ser invitados al gran indaba [conferencia nacional],” dijo a los periodistas. “Debemos realmente abordar esta cuestión”. 

La declaración de los dos funcionarios del gobierno no es ninguna sorpresa para los observadores de los medios de comunicación de Zambia. Desde que el partido Frente Patriótico tomó posesión en 2011, ha habido intentos de amordazar a las páginas web de los medios de información ciudadana como el Zambian Watchdog y el Zambia Reports. Ambos sitios fueron bloqueados dentro del país en varias ocasiones y las autoridades expresaron abiertamente su ira en contra del Watchdog. Un artículo reciente en el Zambia Reports anunció que el gobierno había desbloqueado las dos páginas web [en], supuestamente por presiones de organismos internacionales y cooperantes asociados. Aunque es imposible saber precisamente lo que motivó el cambio de opinión por parte de las autoridades, una fuente anónima dijo a Zambia Reports, “La advertencia de nuestros socios internacionales ha sido muy firme, entonces las autoridades están intentando observar lo que pasará desbloqueando las páginas web”.

Un informe sobre las prácticas de derechos humanos [en] del Departamento de Estado norteamericano en 2013 fue particularmente condenatorio en su descripción de las autoridades zambianas tomando medidas drásticas en contra de las páginas web de noticias:  

Desde el 24 de junio hasta el 16 de julio, el gobierno bloqueó el acceso a la publicación en línea contraria al gobierno, el Zambian Watchdog en todos salvo un proveedor de servicios de Internet (ISP). Desde el 16 de julio, el Zambian Watchdog ya no está accesible desde los ISP radicados en Zambia. El Zambian Watchdog se trasladó a otro nombre de dominio y continuó operando su página de Facebook, por entonces accesible. El Vice Presidente Guy Scott reconoció en la Asamblea General el 28 de junio que el gobierno restringió la página web a nivel doméstico. Los agentes detuvieron a tres sospechosos de colaborar con el Zambian Watchdog, Clayson Hamasaka, Thomas Zgambo y Wilson Pondamali y los acusó respectivamente de “posesión de material obsceno”, “posesión de material sedicioso con la intención de publicarlo” y “posesión ilegal de folletos militares restringidos”. Dos otros blogs el Zambia Reports y el Barotse Reports, fueron también bloqueados, aunque ambos estaban accesibles en Facebook y a través de ISP radicados fuera de Zambia. 

Comentando sobre la historia del Zambian Watchdog, Angoni Chaiwo escribió [en] (los comentarios no tienen enlaces directos):

Dudo que lo lograrán; ba [Sr] Katema and ba [Sr] Mushala pronto necesitarán los mismos medios de comunicación, aunque no les guste. Mejore la economía y denos la Constitución.

Desde luego, los zambianos tendrán que esperar para ver cuándo el gobierno del Frente Patriótico promulgará la ley de Internet. Los habitualmente lentos procesos legislativos del partido sugieren que eso puede tomar su tiempo — ciertamente, una buena señal para los defensores de los derechos de los medios de comunicación. 

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