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Navegando el paisaje de medios de Bután en una nueva democracia

logo1Con la reciente transición del reino de Bután a la democracia y el levantamiento de la prohibición que pesaba sobre la televisión e internet en el país, el rol de unos medios con mayor apertura se ha convertido en más que una prioridad para el país. Una de las organizaciones nacionales que busca jugar un rol positivo ayudando a la sociedad a navegar esta transición con respecto a los medios y la libertad de expresión es el Centro para Medios y Democracia de Bután [en] (BCMD, según sus iniciales en inglés).

Creado con la idea de brindar apoyo a los ciudadanos para que participen de manera más activa en una sociedad democrática, el BCMD ayuda a educar y entrenar a los ciudadanos en alfabetización en medios y otras actividades de capacitación. Como se describe en sus valores:

El BCMD cree en el poder de las ideas y en la apertura para cambiar el mundo. Creemos que la sociedad butanesa es capaz de hacer realidad el concepto de Felicidad Nacional Bruta mediante un grupo de instituciones elegidas después de un debate profundo y transparente, medios profesionales, una sociedad instruida, justicia social y equidad. 

La Directora Ejecutiva del BCMD, Siok Sian Pek-Dorji, ve un panorama positivo para el país con la promesa de un espacio digital butanés más activo y con más personas usando internet para estar mejor informadas y conectadas. Con los planes gubernamentales de extender conexiones de fibra óptica a través del variado terreno del país, aún más personas podrán aprovechar las ventajas de estas tecnologías para participar más activamente en la nueva democracia.

Rising Voices habló con Pek durante una entrevista vía Skype y una entrevista por email:

Rising Voices: ¿Cuáles son los mayores desafíos que enfrentan los medios en línea en Bután?

Pek Dorji: Los ciudadanos de Bután están ahora recibiendo una avalancha de información vía los medios en línea, muchos de nosotros no estamos familiarizados con el mundo en línea y no hemos desarrollado la habilidad para juzgar la verosimilitud del contenido. Existe un creciente número de jóvenes adictos a los medios en línea pero la mayoría de ellos mira videos de youtube y usa FB para comunicarse. La autenticidad del contenido- y la habilidad para usar los medios sociales de manera responsable para compartir nuestras opiniones continúa siendo un desafío debido a que muchos caen presa de la tendencia a esconderse detrás del anonimato y emplean los medios en línea para lanzar ataques personales o críticas que no encajan con la idea de introducir cambios en un país con una larga tradición de buena educación en nuestras comunicaciones e intercambios.

Los medios en línea sólo están disponibles para los ciudadanos educados de las zonas urbanas y los habitantes de las áreas rurales no tienen acceso. La mayor parte de ese mundo de comunicaciones está en inglés- el segundo idioma en Bután, y no el idioma que se habla comúnmente en la zona rural. En consecuencia, muchas personas no están conectadas a este mundo en línea.

RV: ¿De qué manera contribuye el Centro a enfrentar estos desafíos? ¿Cuáles son algunas de las actividades o estrategias en las que el centro participa para ayudar a superar estos retos?

PD: El BCMD ha iniciado una serie de actividades para superar estos desafíos:

Hemos organizado una conferencia sobre medios sociales y democracia [2010?] donde las autoridades que toman las decisiones, los miembros del parlamento, los medios y los jóvenes aprendieron cómo usar los medios sociales -incluso a crear cuentas en línea para compartir sus opiniones. Un código de ética para la participación en internet y las consecuencias legales fueron objeto de debate durante la conferencia.

Hemos diseñado foros en línea que tienen como objetivo incluir y alentar a la gente a postear usando sus propios nombres. Por ejemplo, http://bhutanspeaks.bt [en] y http://www.bhutancsos.org [en]

Continuamos realizando actividades de alfabetización sobre medios y democracia a través de universidades, escuelas, entre adultos y profesores donde exploramos la objetividad y la parcialidad en los medios, y cómo deconstruir el contenido mediático. Organizamos sesiones sobre el uso de los medios sociales y destacamos las áreas que requieren ser tenidas en cuenta -por ejemplo, un código de ética, cómo participar de manera responsable, reglas de privacidad, etc.

Enseñamos habilidades multimedia, así como también blogueo y redacción y hemos llegado a cerca de 200 personas en las áreas rurales para permitirles compartir sus historias del Bután rural. En un país montañoso y sin litoral, con 3/4 millones de habitantes – las comunicaciones son todo un desafío. Los medios en línea contribuyen a conectarnos -y nuestra tarea de capacitación y sensibilización de los funcionarios locales en las zonas rurales ha dado como resultado un blog- esto ayuda en un país donde los medios masivos siguen focalizados en historias capitalinas y urbanas.

BCMD también abrió el Laboratorio de Medios [en] en la capital del país, Thimpu, donde los jóvenes butaneses pueden tener acceso a tecnología que les permite crear contenidos importantes para ellos mediante el uso de herramientas de medios digitales. A través de talleres de creación de medios y el establecimiento de Clubs de Medios, el Laboratorio brinda apoyo continuo a sus miembros.

RV: ¿Cómo el Laboratorio de Medios de BCMD ha tenido un rol positivo en la capacitación y desarrollo de nuevas voces en el espacio en línea de Bután? ¿Cuáles son los planes futuros para este espacio de reunión?

PD: El Laboratorio ha permitido a BCMD incubar muchas ideas y actividades para amplificar las voces especialmente entre los jóvenes. Planeamos cultivar el espacio para convertirlo en un vibrante espacio de aprendizaje para los jóvenes y otros miembros de la sociedad civil de manera que puedan aprender a usar la tecnología para contar sus historias, compartir sus inquietudes e ideas. Estamos subiendo algunos de los mejores podcasts en línea y seguiremos haciendo crecer el sitio para brindar un espacio a las voces jóvenes. En un país donde 6 de cada 10 habitantes tiene menos de 25 años, creemos que una voz joven es esencial para lograr la evolución de la democracia en Bután. 

Dos de estos nuevos podcasters, Jigme Tshewang y Karma Dupchu han sido destacados recientemente en Rising Voices. Durante el pasado año, Rising Voices ha estado apoyando a BCMD con la expansión de estos talleres de podcasting de audio en todo el país.

RV: ¿Cuáles son sus reflexiones sobre el proyecto de BCMD de podcasts de audio que Rising Voices está apoyando?

PD: Ha permitido a BCMD probar un medio de compartir historias a través del boca a boca. En una sociedad oral, creemos que esto va a ser más fácil que si estuvieran por escrito. Hemos sido capaces de de inspirar a algunos jóvenes para que compartan sus historias mediante podcasts y esperamos poder desarrollar este género narrativo y colaborar con las estaciones de radio locales para destacar algunos de los podcasts. Continuamos capacitando a los jóvenes por medio de nuestro laboratorio de medios y clubes y planeamos integrar el podcast como una forma multimedia de relato. 

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