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Cineastas haitiano-norteamericanos invitan a las mujeres a vivir, reír, amar (2ª parte)

En la segunda parte de este post sobre la webserie 3L, Global Voices habla con la cantante de jazz haitiana-norteamericana Melanie Charles [en] quien protagoniza el papel de Gaelle [en]. Nosotros le preguntamos lo que piensa acerca del personaje principal, sobre lo que la webserie nos dice sobre las mujeres, sobre su descendencia haitiana y sobre su amor al jazz…

Global Voices (GV): Esencialmente, ¿sobre que se trata la historia de 3L y por que te llamó la idea de protagonizar el papel de Gaelle? 

Melanie Charles (MC): La websiere 3L es la historia de una mujer educada en una universidad de prestigio que parece tiene todo bajo control en la superficie, pero que lucha con el amor, su carrera, y su espiritualidad. Tambien demuestra que hay diferentes tipos de mujeres fuertes. Es una historia que celebra nuestra diversidad, no solamente en raza y cultura, si no también en carreras y en decisiones de la vida. Galle me llamo la atención por varias razones. Tengo una prima llamada Galelle, y cuando recibí el guión, yo estaba en Haití con los padres de Gaelle (mis tíos y tías). Gaelle también acaba de salir de una relación de 5 años. Yo también tuve una relación de 5 años (la cual acabó en una manera similar)… solamente esto fue suficiente para llamarme la atención. Pero también es una historia con la cual uno puede empatizar. Gaelle lucha para seguir su pasión y no solamente hacer lo que se espera de ella y yo creo que muchos de nosotros hemos sentido esto.

Production still of Melanie Charles from the 3L web series; photo by James Hercule, used with permission.

Foto de producción de Melanie Charle de la webserie 3L; foto de James Hercule, usada con permiso.

GV: ¿Tu descendencia haitiana entra en juego en la serie? Si sí, ¿como? Si no, ¿cómo utilizas esta experiencia para darle vida al personaje de Gaelle?

MC: Gaelle es una chica norteamericana nacida en Brooklyn de descendencia haitiana, ¡cual yo soy tambien! Hay muchos estereotipos sobre los haitianos, algunos negativos y algunos positivos. Lo que me encanta de Galle es como ella encarna la realidad sobre lo que verdaderamente significa ser hatiana-norteamericana. La verdad es que las mujeres haitianas son muy diversas- desde sus preferencias de moda, sus carreras, hasta sus dietas. Hablando de comida, en la cultura haitiana, cocinar es un labor de amor y una celebración de sazones. Hay una escena donde Galle cocina para el ‘friends-giving’ [celebrando el Día de Acción de Gracias con los amigos] y para mi, siendo haitiana, esa escena en particular se sintió natural. Conocer la importancia y los nombres de todos los platos haitianos hizo que esta cena fuera muy especial. Es un hecho bien conocido en la comunidad haitiana que los padres haitianos son muy estrictos y quieren que sus hijos sean doctores, abogados, y profesores exitosos. Es raro que los padres haitianos apoyen a sus hijos para que sean músicos, artistas, o chefs. Yo personalmente, tuve suerte. Mi mamá verdaderamente apoya mi decision de ser música y actriz. Aun así, mi madre espera altos niveles de excelencia de mi, entonces entiendo la seriedad de lo que Gaelle dice cuando expresa que sus padres ‘se pondrían locos’ si supieran que en vez de trabajar en un campo relacionado con su licenciatura de una escuela con prestigio, ella quiere cocinar. Lo que hace esto más especial es que Gaelle está cerca de los 30 y es considerada una ‘mujer adulta’. Pero ese es el tema de la cultura haitiana, uno nunca será muy viejo para sentir que debe complacer a sus padres y ser conmovido por ellos. Es una dinámica hermosa y agridulce.

GV: ¿Cómo te ha ayudado tu experiencia como cantante de jazz en este papel? ¿Hay alguna inclusion/o referencia a la musica haitiana en la serie?

MC: Si, de hecho, soy una música profesional a tiempo completo. Estudié interpretación vocal de jazz en la New School [en]. Tengo que decir que no solamente canto jazz. Yo canto soul, rhythm and blues, y tambien escribo y toco mi propia música, la cual se puede describir como soul/electrónica. Pero a mi me encanta cantar jazz y se ha convertido en mi plataforma de lanzamiento a otros géneros y estilos musicales. Mientras estudiaba en la New School, conocí músicos haitianos que abrieron mis oídos a la musica tradicional haitiana. Desde canciones folclóricas a canciones románticas, de canciones de celebración a lamentos a la madre tierra, las historias que se cuentan son intensas y coloridas. Las melodías y la manera en la que la letra fluye hacen que aunque uno no entienda las palabras, uno entiende sobre lo que se trata la canción. De verdad no pienso en ello, pero la gente siempre me dice que cuando canto, verdaderamente le doy vida a las canciones, de una forma dramática. De hecho, cantar es como actuar- especialmente cuando uno canta en otro idioma. Hay un momento importante en el cual Galle canta una canción haitiana tradicional [en] llamada ‘Choucoune’ [en], acompañada por dos reconocidos bateristas haitianos con quien yo realmente toque música. Fue genial poder hacer música en una forma tan auténtica en la serie. Me diverti filmando la canción con mi colega musical Okai [en].

Production still of Melanie Charles from the 3L web series; photo by James Hercule, used with permission.

Foto de producción de Melanie Charle de la webserie 3L; foto de James Hercule, usada con permiso.

GV: ¿Por qué crees que esta serie podria ser importante para las mujeres de cualquier descendencia? ¿Qué les ofrece a ellas?

MC: ¡Esta serie verdaderamente celebra a las mujeres de todos los ámbitos de la vida  y de todas las razas! Representa a la abogada, a la madre soltera, a la lesbiana, ¡a la rompe-corazones! Este show también celebra diferentes clases de belleza, de la mujer con curvas hasta las mujeres menudas. A veces, nosotras las mujeres podemos ser muy severas con nosotras mismas por hacer malas decisiones o por no lograr las cosas que queríamos en la manera que nos gustaría, pero en este show, nosotros vemos que todas esas experiencias generan fortaleza, coraje, y gracia.

GV: ¿Cuáles son tus deseos para la serie y su mensaje?

MC: Espero que 3L se expanda a la television [tradicional]. Yo definitivamente creo que esto puede suceder. Me encantaría que este fuera el primer show que la gente ve cuando quieren relajarse. Cuando era pequeña, ‘Living Single’ era el show que siempre veía. Era [una serie] estupenda que celebraba a cuatro mujeres que viven en Brooklyn. Sin importar lo que sucedía en mi vida personal, cada vez que veía un capitulo quedaba con un mensaje conmovedor. Creo que 3L puede tener el mismo impacto [y] ser un show en el cual la gente puede contar que reirá, llorará, reflexionará, y será inspirada y motivada.

Todas las imágenes son de James Hercule [en]; usadas con permiso.

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