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Analizando la brecha digital de Trinidad y Tobago (Parte 1)

La recopilación de información en el Caribe tradicionalmente ha sido un trabajo pesado, fuertemente dependiente de llamados telefónicos y grupos de discusión, pero desde que mSurvey [en] (una compañía de encuestas por teléfonos móviles que se originó en Kenia) se instaló en Trinidad y Tobago, se ha comenzado a experimentar la recopilación de información de una manera distinta.

La compañía [en] hace poco llevó a cabo su más grande proyecto hasta la fecha, “encuestar” a más de 11.000 personas en todo Trinidad y Tobago, a todos a través de teléfonos móviles y SMS, en menos de tres semanas. La encuesta fue encargada por la Telecommunications Authority of Trinidad and Tobago (TATT) [en], el organismo regulador de las telecomunicaciones en el país, en un intento de evaluar la diferencia que existe entre personas de la república de islas gemelas que tienen acceso a servicios básicos de telecomunicaciones y radiodifusión y aquellas que no tienen tales servicios. Tal como el mismo reporte [en] lo explicita:

La Encuesta de la Brecha Digital está relacionada al desarrollo económico de un país a través de medios tecnológicos y tiene en cuenta a personas con acceso a la tecnología, al uso de y al fácil acceso a tales tecnologías.

Una vez conocido el alcance de la brecha digital, TATT tendría acceso a información tangible que identifica las comunidades y grupos que no están recibiendo los servicios prestados, incluidos aquellos con discapacidades, con la intención de ayudar a las autoridades a mejorar el alcance y la calidad de los servicios. (Supuestamente, TATT planea implementar infraestructura del valor de más de $20 millones de dólares estadounidenses).

Los resultados de la encuesta se pueden visualizar aquí [en]. El informe completo está aquí [en].

Kristal Peters, Director of Business Development and Strategy for mSurvey's Trinidad and Tobago office.

Kristal Peters, Directora de Desarrollo Comercial y Estrategias Comerciales para mSurvey en la sucursal de Trinidad y Tobago.

Global Voices entrevistó a Kristal Peters [en], Directora de Desarrollo Comercial y Estrategias Comerciales para mSurvey de la sucursal de Trinidad y Tobago, para investigar más sobre la encuesta y cómo ésta podría ayudar a poner a todas las personas del país en igualdad de condiciones en el campo virtual. Ésta es la primera parte de la entrevista; habrá un segundo artículo.

Global Voices (GV): ¿Por qué crees que esta encuesta fue importante para TATT?

Kristal Peters (KP): La brecha digital se define de dos maneras:
1. La Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo (OECD, según sus siglas en inglés) define la brecha digital como la diferencia entre individuos, familias, negocios y zonas geográficas de distintos niveles socio-económicos en lo que respecta tanto a sus posibilidades de acceso a las TIC como al uso que le dan a Internet para una amplia variedad de actividades;
2. La definición Académica del término brecha digital hace referencia a la disparidad de acceso a las tecnologías y recursos de la información y comunicación.

En parte, la solución para sortear las diferencias de la brecha digital es permitir el acceso y el servicio universal poniendo a disposición los servicios básicos de telecomunicaciones a un precio asequible para toda la sociedad.

Un requisito importante de la orden de las Autoridades es “promover el acceso a los servicios de telecomunicaciones para todos los habitantes de Trinidad y Tobago hasta el punto que sea considerablemente viable para proveer tal acceso”. De acuerdo con esto, las Autoridades han diseñado un Marco de Servicio Universal y sus correspondientes Regulaciones que describen los objetivos y el sistema administrativo para definir y poner en marcha iniciativas específicas y así brindarle servicios de telecomunicaciones a [la] mayor cantidad de habitantes como sea posible. La resolución de esos objetivos e iniciativas, que cambiarán con el paso del tiempo, estará influenciada por los resultados de la Encuesta de la Brecha Digital.

Dentro del Marco de Servicio Universal y sus Regulaciones se encuentran también las Obligaciones de Servicio Universales en las que se le pide a los proveedores de servicios que brinden servicios básicos de telecomunicaciones a ciertas comunidades seleccionadas, nombradas por las Autoridades. [Esta encuesta ha sido] el mecanismo requerido para identificar [y brindar información sobre] esos grupos que no están recibiendo o que no pueden pagar un servicio básico de acceso a las telecomunicaciones.

GV: ¿Podría resumir los resultados de la encuesta? ¿Cuál es la realidad de la brecha digital en Trinidad y Tobago?

KP: Trinidad tiene una alta penetración de teléfonos móviles del 140% que puede nivelar la innovación de las TIC, [pero] existe todavía una barrera de acceso a Internet en la propia casa con una penetración del 45%. Más del 70% de la población navega por Internet; no obstante, ello se hace a través de un sistema híbrido de cibercafés, teléfonos móviles, escuelas, bibliotecas y uso doméstico.

GV: ¿Considera el acceso a Internet un derecho o un privilegio? ¿Por qué?

KP: El acceso a la información puede traer consigo la creatividad, la innovación y también puede desarrollar un entendimiento más profundo. Y se puede usar Internet como un portal para tales cosas. Internet solía ser un privilegio y ahora está en la transición para pasar a ser un derecho, de la misma manera que la educación era en un principio un privilegio y ahora es un derecho. El acceso a Internet, con el paso del tiempo, se ha ligado casi por completo al acceso a recursos relevantes en numerosas áreas de la vida, desde educación y cuidado de la salud a servicios del gobierno, y la lista continúa. La falta de acceso a Internet puede obstaculizar la capacidad de una persona (y por extensión, la de su familia) de hacer crecer sus redes personales y profesionales, de mejorar sus habilidades, de estar informado sobre puestos de trabajo y otras oportunidades del mercado… En pocas palabras, al ser Internet una fuente de información, la falta de acceso al mismo significa la privación de muchas oportunidades para mejorar la calidad de vida.

GV: Entendemos que su compañía le brindó a TTAT más de 720.000 puntos de datos en una fuente de datos en tiempo real. Eso es bastante sorprendente en cuanto al alcance, pero ¿podría explicarlo?

KP: Un punto de dato hace referencia a cada información que se ha recogido de una persona encuestada. Es decir, cada respuesta a una pregunta por parte de un encuestado es un punto de dato. Cada encuesta estaba compuesta de 17 a 34 preguntas, lo que equivale a 17 a 34 puntos o elementos de datos por cada encuesta. Hubo alrededor de 24.000 personas que respondieron la Encuesta de la Brecha Digital.

GV: ¿Fue mSurvey quien realizó la primera Encuesta de la Brecha Digital de TATT, que según afirma la autoridad se completó hace algún tiempo? ¿mSurvey tuvo que hacer una oferta para este nuevo proyecto? Si es así, ¿qué cree usted que le dio a su compañía y su estrategia la ventaja sobre los otros licitadores? ¿Y cómo cambió el panorama entre la primera vez que se llevó a cabo la encuesta y ahora?

KP: La Encuesta de la Brecha Digital 2013 (DDS, según sus siglas en inglés) fue conducida por primera vez por mSurvey en Trinidad y Tobago. mSurvey respondió a un Pedido de Propuestas para este proyecto y recibió el contrato. mSurvey crea una propuesta de un valor único: la tecnología móvil nos permite recolectar información en tiempo real, en un menor período de tiempo (posiblemente, se puede encuestar a miles de personas al mismo tiempo), [esto] significa menos trabajo intensivo (la encuesta se despliega por sí sola y la tabulación de la información es automática), más económico, y la tecnología integrada directamente con los operadores de redes móviles para mejorar la integridad de datos y la facilidad y el flujo de información de distintas fuentes.

Desde el punto de vista de los encuestados, las encuestas móviles mantienen el anonimato absoluto (no hay una interacción de persona a persona y mSurvey aplica algoritmos de seguridad patentados para reducir la vulnerabilidad de la información); las encuestas móviles son flexibles (se pueden hacer en cualquier momento y en cualquier lugar); la comunicación a través de las encuestas móviles es gratuita (los encuestados no tienen que pagar los SMS que envían o reciben durante la encuesta); y, como en el caso de DDS, los encuestados recibieron $10 de crédito una vez finalizada la encuesta independientemente de si eran clientes [de celulares] prepagos o pospagos.

Con los índices de penetración de celulares móviles en TT que exceden al 100%, casi todos en el país tienen un celular. Con tales índices, creemos que el ambiente era el adecuado para llevar a cabo una encuesta a nivel nacional, la primera encuesta móvil nacional de Trinidad y Tobago y la primera encuesta nacional para mSurvey. En el tiempo transcurrido entre 2007 (cuando la DDS anterior se llevó a cabo) y 2012 (cuando recibimos el contrato para el proyecto) hubo un incremento significativo en la cantidad de suscripciones a teléfonos móviles en [el país]. Además, la plataforma de mSurvey está basada en los SMS, por lo tanto, se podría usar cualquier tipo de celular (sea un Teléfono inteligente, o un teléfono ‘Me Too’ phone [en]) para acceder a la encuesta.

GV: ¿Cómo se llevó a cabo la encuesta? ¿Qué tipos de preguntas estaban incluidas? ¿Cómo se recopiló y evaluó la información y por qué decidieron hacerla por teléfonos móviles?

KP: [En primer lugar] mSurvey colaboró con TATT para crear las preguntas de la encuesta. Examinamos los indicadores asociados con cada índice y luego hicimos un boceto de las preguntas que se relacionaban directamente con los índices que extraerían las información necesaria de los encuestados. Había preguntas de múltiple opción, preguntas abiertas y preguntas del tipo “señale lo que corresponde”.

[Después], se lanzó una campaña de publicidad a nivel nacional para informar al público en general sobre la encuesta y para darles indicaciones sobre cómo participar. Esas indicaciones eran necesarias porque los posibles encuestados debían comenzar la encuesta enviando la palabra “digital” por SMS al número 8288. La política de mSurvey no es la de ahuyentar a los usuarios de teléfonos móviles con un mensaje en el que se los invite a participar de la encuesta por dos razones principales: por un lado, no tenemos en nuestras manos una lista maestra de números telefónicos como la tienen los proveedores de servicios y, por otro lado, permitirles a los posibles encuestados optar por ser parte de la encuesta los deja como responsables y evita que se los bombardee con más mensajes de texto. Investigaciones demuestran que la tasa de respuesta a SMS basura es muy baja: alrededor del 2%. ¿Cuántas veces respondes a un SMS basura de tu proveedor de telefonía móvil?

Una vez que el encuestado envió el código (digital) al número corto (8288/TATT), pudo acceder a la encuesta y recibió un mensaje de bienvenida junto con la primera pregunta. Cada vez que un usuario envió una respuesta, ésta se analizó automáticamente, siempre que la respuesta fuera válida. Si [no lo fuera], se reenviaba la misma pregunta al encuestado con una pista adicional para que pudiera ingresar una respuesta válida. Había un límite en cuanto a la cantidad de veces que un encuestado tenía permitido enviar una respuesta válida; si se pasaba de ese límite, se lo bloqueaba de la encuesta.

Las primeras cinco preguntas eran de naturaleza demográfica, lo que nos permitía asegurarnos de que la lista de participantes correspondiera con la distribución demográfica nacional de acuerdo con el censo nacional. Antes de lanzar la encuesta, se establecieron límites de la cantidad de participantes permitidos por región según edad y género. Si un participante enviaba información que indicaba que era de tal edad y tal género y de una región en particular para las que ya se había llegado al límite, no se les permitía participar de la encuesta. [A nadie] se le permitió completar la encuesta más de una vez.

De 24.000 personas que accedieron a la encuesta, sólo unos 11.000 la completaron. [Aquéllos] que no completaron la encuesta fue por que dejaron de responder las preguntas, o no se les permitió el acceso porque ya se había llegado al límite del perfil de tales personas, o habían excedido la cantidad de intentos permitidos por pregunta.

Las preguntas restantes abarcaban una variedad de temas tales como el costo mensual del servicio de telefonía móvil, [la calidad] del acceso a Internet (por ejemplo en casa, el trabajo, lugar con WiFi, etc.), nivel de educación e ingreso mensual en el hogar. Había también una subencuesta que recopilaba información sobre gente con discapacidades.

Con la penetración de teléfonos móviles estimada en un 140% en Trinidad y Tobago, el teléfono móvil es ubicuo y es una herramienta ideal para la recolección de datos. Comparado con otros modos de recolección de datos como encuestas de papel hechas por encuestadores, o incluso encuestas en línea, las encuestas móviles tienen el potencial de acceder a muchos más encuestados, en un período de tiempo más corto (se puede encuestar a muchas personas simultáneamente; el receptor final de la información la recibe mucho más rápido), y puede ser más económico.

GV: Explique las repercusiones de no tener acceso a este tipo de información en cuanto a la productividad, el desarrollo económico y la sustentabilidad de un país.

KP: Las decisiones relacionadas con la productividad, el desarrollo económico y la sustentabilidad son motivadas por información. En ausencia de información, o de información confiable y válida, la toma de de decisiones efectivas puede ser extremadamente desafiante y/o errónea.

Busca la parte 2 de este artículo en el que discutiremos los cuatro objetivos principales de la encuesta de la Brecha Digital, los desafíos que la compañía enfrentó una vez que comenzó el proceso y, desde luego, los resultados.

La imagen que se usó en este post es cortesía de Kristal Peters, usada con permiso.

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