Activistas piden a la Comisión Africana y a la ONU intervenir en el caso de los blogueros de «Zone 9»

Siete organizaciones de libertad de prensa y derechos humanos, liderados por la Media Legal Defence Initiative [en], han pedido a los expertos de la Comisión Africana [en] y de las Naciones Unidas que se ocupen del arbitrario arresto y encarcelación de nueve blogueros, periodistas y defensores de los derechos humanos etíopes.

Befekadu Hailu, Atnaf Berahane, Natnael Feleke, Mahlet Fantahun, Zelalem Kibret y Abel Wabela son miembros del grupo conocido como «Zone9», un blog independiente [en] que se identifica como un «grupo informal de jóvenes blogueros etíopes que trabajan juntos para crear una narración independiente alternativa de las condiciones sociopolíticas en Etiopía». Zone9 es una popular plataforma de medios sociales que ha ido emergiendo como un espacio líder en campañas por la libertad de expresión y los derechos constitucionales. Los seis fueron arrestados en sus puestos de trabajo y en la calle el 25 de abril, y después la policía registró sus casas y confiscó libros y ordenadores portátiles privados. Los periodistas freelance Tesfalem Waldyes y Edom Kassaye fueron arrestados [en] el mismo día, y el periodista Asmamaw Hailegeorgis [en] del diario Addis Guday fue detenido al día siguiente, el 26 de abril.

Imagen de la campaña por la liberación de los blogueros de Zone 9. Creada por Hugh D'Andrade, mezclada por Hisham Almiraat.

Imagen de la campaña por la liberación de los blogueros de Zone 9. Creada por Hugh D'Andrade, mezclada por Hisham Almiraat.

Los nueve blogueros, periodistas y defensores de los derechos humanos han sido trasladados a la prisión Maekelawi [en], donde se encuentran incomunicados. Se ha permitido que sus familiares les dejen comida, pero se les ha negado el acceso a asesoramiento legal.

Los arrestos constituyen el mayor acto de represión de voces disidentes en Etiopía desde los arrestos masivos tras las elecciones [en] de 2005. En una declaración pública, la Alta Comisionada de la ONU, Navi Pillay, expresó sus temores [en]:

«La lucha contra el terrorismo no debe servir de excusa para intimidar y silenciar a periodistas, blogueros, activistas de derechos humanos y miembros de las organizaciones de la sociedad civil. Y trabajar con organizaciones extranjeras de derechos humanos no puede considerarse un delito. A lo largo de los últimos años, el espacio para las voces disidentes se ha ido estrechando dramáticamente en Etiopía… En su lucha contra el terrorismo, el gobierno etíope debe cumplir escrupulosamente sus obligaciones con los derechos humanos según dictan las leyes internacionales».

Oficialmente, hasta ahora no se han presentado cargos contra los blogueros y los periodistas, pero a la mayoría de los periodistas y defensores de los derechos humanos encarcelados en Etiopía en los últimos años, entre ellos Eskinder Nega [en], Reeyot Alemu [en] y Woubshet Taye [en], se les ha aplicado la Declaración Antiterrorista de 2009, un impreciso mecanismo legal que se ha utilizado para encarcelar a numerosos defensores de los derechos humanos y a voces disidentes del país.

Las organizaciones Media Legal Defence InitiativeEast and Horn of Africa Human Rights Defenders Project, CIVICUS, Global VoicesPEN American CenterCommittee to Protect Journalists y Electronic Frontier Foundation presentaron una petición urgente [en] a los comisionados especiales de la Comisión Africana y el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas solicitando que intervengan para asegurar la inmediata liberación de los nueve defensores de los derechos humanos. En su carta, las organizaciones argumentan que los arrestos y encarcelación de los blogueros y periodistas de Zone9 por ejercer pacíficamente su derecho a la libertad de expresión vulneran el compromiso de Etiopía tanto con el Capítulo Africano de los Derechos Humanos y de los Pueblos como con la Convención Internacional de Derechos Civiles y Políticos. Concretamente, negar a esos nueve prisioneros el asesoramiento legal es una clara violación de su derecho a un juicio justo.

Las organizaciones piden a los Relatores Especiales de la ONU y la UA que ayuden a asegurar la inmediata puesta en libertad de los activistas, y que declaren que su arresto y reclusión son una clara transgresión de sus derechos humanos. Los expertos de la ONU y la UA tienen varias opciones para intervenir en esta urgente violación de los derechos humanos. La Comisión Africana, que actualmente celebra su 55ª sesión [en] en Luanda (Angola), puede adoptar una resolución condenando los arrestos y exigiendo a Etiopía que libere inmediatamente a estos defensores de los derechos humanos. Tanto la UA como la ONU pueden solicitar una visita a Etiopía para llevar a cabo investigaciones. Como miembro actual del Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas, el gobierno etíope debería sentirse obligado a satisfacer esa petición para cumplir sus compromisos con la Resolución 60/251 de la Asamblea General, que determina que los miembros del Consejo deberán «aplicar las normas más estrictas en la promoción y protección de los derechos humanos» y «cooperar plenamente con el Consejo». La petición urgente solicita a los comisionados especiales que exijan que Etiopía cumpla esos firmes compromisos.

Aquí puede leerse la petición en formato PDF: 20140503 AU UN Urgent Appeal 9 Ethiopian journalists [en].

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