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¿Escuela local o internacional? El dilema de los expatriados en Hong Kong

Parents waiting outside an international kindergarten in the rain to hand in application form for their kids. Photo from Apple Daily. Non-commercial use.

Padres esperan bajo la lluvia para inscribir a sus hijos en un jardín de infantes. Fotografía de Apple Daily. Uso No-comercial.

Debido a su condición de centro financiero global, Hong Kong atrae una gran cantidad de familias expatriadas. Para aquellas que tienen niños pequeños, la educación es una prioridad, pero las limitadas opciones que ofrece la ciudad pueden volverse un dolor de cabeza.

En las escuelas internacionales privadas, la matrícula es a menudo muy onerosa y el proceso de admisión altamente competitivo. Las listas de espera son tan largas que se han conocido casos de padres que presentaron los formularios de inscripción junto con los resultados del ultrasonido [en] de su hijo por nacer con la esperanza de asegurarse una vacante cuando su hijo o hija alcance la edad escolar.

La falta de habilidades en el manejo del cantonés puede hacer que los expatriados no inscriban a sus hijos en las escuelas locales.

Malvern College [en], una de las principales escuelas secundarias privadas británicas, recientemente anunció que espera lanzar su nivel primario en Tai Po, con más del 90 por ciento de las vacantes reservadas para estudiantes con pasaporte extranjero. Si sigue adelante con la construcción de su campus allí, será la segunda escuela internado británica de fama [eng] en la región, después de Harrow International School [eng] en Tuen Mun, que abrió sus puertas en 2012.

Pero con sólo 1,104 km2 de tierra, Hong Kong carece del espacio para construir nuevos edificios escolares y Malvern School parece ser la excepción a la regla. La mayoría de los expatriados deben enfrentar el dilema-¿escuelas locales o internacionales?

Escolaridad costosa

Se necesita un poco más que monedas para pagar las cuotas anuales de las principales escuelas internacionales [en]. Harrow International cobra 136,500 dólares de Hong Kong (17,610 USD), mientras otras escuelas privadas cobran cerca de 79,500 dólares de Hong Kong (10,200 USD). Malvern, que aún no está en funcionamiento, ha fijado sus cuotas anuales en 160,000 dólares de Hong Kong (20,640 USD).

Las escuelas también cobran la solicitud de inscripción [zh], que llega a costar unos cuantos miles de dólares de Hong Kong en algunas escuelas. La madre local Fiona Kong comentó [zh] en el foro Baby Kingdom:

為咗有好啲學習環境,能上好小學、好英中,家長已為之瘋狂,講真,現在去到我細女選中學的時候,才深深體會到,若她入到我們想入的中學,我真係短幾年命都願,我也相信唔會係淨係我一個咁諗。咁你話2800買個希望貴啲,定人命貴啲?

Para asegurarse que los niños tengan un buen ambiente de aprendizaje, ingresen a una buena escuela primaria y desarrollen fluidez en inglés y chino, los padres se vuelven locos. Para ser sinceros, ahora que mi hija menor tiene que elegir una escuela secundaria, prefiero reducir mi expectativa de vida unos años a cambio de que logre ingresar en la escuela que elegimos. Creo que muchos padres comparten mi sentimiento. Dígame, unos pocos años menos de vida o 2,800 dólares de Hong Kong para comprar esperanza, ¿cuál de los dos resulta más costoso?

Las cuotas seguramente van a aumentar ahora que el gobierno de Hong Kong ha decidido recortar los subsidios a las escuelas dirigidas por [en] English Schools Foundation [en] (ESF) a partir de agosto de 2016, aumentando así la carga para los padres. De hecho, ESF aumentó las cuotas para la educación primaria en un sorprendente 5.9 por ciento en 2013 y también reveló que en 2014 los niños que no hablen chino no van a tener prioridad de admisión.

Sin embargo, las escuelas internacionales y las instituciones privadas en Hong Kong recientemente han perdido su atractivo para las familias de expatriados.

La barrera idiomática

En comparación, las escuelas públicas locales son gratuitas. Las cuotas anuales de las escuelas con subsidio directo, que son escuelas privadas que reciben apoyo del gobierno, van desde los 7,370 dólares de Hong Kong (950 USD) a cerca de 60,000 dólares de Hong Kong ($9,000 USD).

Aunque se trata de un arreglo que conviene económicamente, la mayoría de los habitantes de Hong Kong hablan cantonés y por eso es el idioma común en la instrucción en muchas escuelas locales, algo que a veces preocupa a los padres expatriados cuyos hijos no hablan cantonés. Se espera que los niños tengan fluidez en el idioma para ser admitidos en una escuela local.

Cara del foro Asia Expat cuenta [en] su experiencia de enviar a sus hijos a un jardín de infantes local donde se habla cantonés:

mis dos hijos asistieron a un jardín de infantes local (aunque mi marido es chino) pero sus mejores amigos, que no hablan chino, también fueron a un jardín local. Ahora la mayoría de ellos va a una escuela primaria local […], sí, es perfectamente posible. Sólo no esperes que tu pequeño entienda todo inmediatamente. Es un proceso largo y los primeros meses son los más difíciles.

Por otra parte, numerosas escuelas internacionales exigen que los niños tengan fluidez en idioma inglés. Maureen Anne pidió ayuda en el foro de expatriados [en] porque su hija no habla inglés:

Mi esposo acaba de aceptar una oferta para ser expatriado a Hong Kong. Nuestra familia también se mudará allá. Acabamos de darnos cuenta de lo difícil que va a ser encontrar una escuela internacional adecuada para nuestra hija de cinco años. El plazo para presentar las solicitudes de inscripción formales para el período 2014-2015 se cerró en setiembre pasado. Es más nuestra hija no habla inglés. Según el agente que nos está ayudando con las escuelas, todas las escuelas internacionales buenas hacen una entrevista en inglés, ¡no aceptan alumnos que no hablen inglés de ninguna manera!

En una entrevista sobre el proceso de reubicación en Hong Kong, Alison Massey [en] directora de e-commerce de Now Health [en] recomendó [en] a otros expatriados:

Conseguir una vacante en una escuela en Hong Kong es muy difícil por eso los recién llegados necesitan presentar las solicitudes de inscripción tan pronto como sea posible, aunque los niños no tengan edad escolar todavía. 

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